Foto: Sal Cincotta

Portret

The world is my studio met Profoto A1

19 september, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

Sal Cincotta, fotograaf, ondernemer, uitgever, leraar en snel pratende New Yorker met een New Yorkse levenshouding, is een onderzoeksonderwerp voor constante beweging en pijlsnel afgevuurde meningen, uitleg en inzichten. We hadden hem een uur lang aan de lijn om hem te vragen naar zijn benadering van fotografie en over hoe de nieuwe Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld, zijn manier van fotograferen voorgoed heeft veranderd.

Epische landschappen voor een epische dag

Toen Sal besloot een professionele bruiloft- en portretfotograaf te worden na jaren van landschapsfotografie als hobby, was het zijn ondernemingsplan om zijn ervaring met landschappen te combineren met de dromen van bruiden die poseren tijdens de meest epische stap van hun leven. Dit leverde bruiloftsfoto’s op met cinematische landschappen, waarin het paar, en met name de bruid, de hoofdrol spelen.

“De bruiden vertellen ons het verhaal van hun trouwdag, op een grootse en meeslepende manier”, vertelt hij. Ze wijzen foto’s aan in mijn portfolio en zeggen: “Ik wil zo’n foto van mezelf.” En dat is altijd een groot portret.”

“Het was een ongelofelijk moment”

Toen we Sal benaderden om hem te vragen de A1 uit te proberen, de kleinste studioflitser ter wereld, was hij geïntrigeerd door het concept. Toen het moment aanbrak om het op de camera te proberen had hij zijn twijfels, omdat on-camera flash er voor Sal (en veel andere fotografen) er vaak gemaakt, vlak en niet flatterend uitziet. “Al jarenlang leren we mensen dat ze de flitser van de camera af moeten halen”, vertelt hij.

Maar vanaf zijn allereerste foto op een straat in Chinatown was hij verkocht. “Ik wist letterlijk niet hoe snel ik de foto aan iemand moest laten zien. Het was een ongelofelijk moment. Ik heb nog nooit zoiets gezien met een on-camera flash. Ik zag prachtig, zacht licht. En dit was nog niet eens met een opstelling. Dit was niet berekend. Het was een testopname.”

De toevoeging van de draakdansers maakte het scenario nog beter met de kleuren en dynamischer. En met de A1 op de camera kon Sal vrij rondlopen om dit kleurrijke scenario in een kader vast te leggen en het naar wens te herzien. Een straat in Chinatown was de studio van Sal geworden.

“Ik wilde deze opnamen graag vol leven hebben, vol kleuren en energie, met een grote, brede foto en een close-up erbij. Niet alles kan groot en dramatisch zijn, maar dit was het allebei”, zegt Sal.

“De A1 bood me de veelzijdigheid en het vermogen dat ik nodig had om te kunnen werken in deze dynamische en snel veranderende situaties. Zonder die veelzijdigheid had ik absoluut een paar van de beste momenten misgelopen.”

Rechtstreeks vanuit de verpakking de straat op

Wat hierop volgde was een razendsnelle reis, net als iedereen dit doormaakt die werkt met nieuwe apparatuur. Zonder zelfs maar de handleiding gelezen te hebben, maakte Sal portretten op nog drie iconische punten in New York City: Op een dakterras omgeven door wolkenkrabbers, in Grand Central Station en op de Brooklyn Bridge.

“Ik haalde de A1 uit de verpakking en ging er meteen mee aan de slag, al doende lerend”, vertelt hij. “Er zijn letterlijk geteld maar twee menu’s, vergeleken met een ongelofelijk aantal menu’s op de meeste on-camera flashes. Die pak je niet zomaar uit, zet je op je camera om vervolgens te beginnen met de opnamen. Maar met de A1 werkt dat wel zo.”

Als het moeilijk voor te stellen is dat je fantastische resultaten kunt bereiken met een on-camera flash die je voor het eerst gebruikt, rechtstreeks uit de verpakking en zonder de handleiding te lezen, dan is het nog moeilijker te bedenken dat je dat doet terwijl je het combineert met andere flitsers, snel werken, op locatie, op openbare locaties waar je misschien maar een paar momenten de tijd hebt voordat de politie je vraagt om de plek te verlaten.

En toch is dat wat Sal presteerde op alle vier de locaties, experimenterend met de Profoto A1 on-camera, off-camera en als onderdeel van een systeem. Met fantastische mobiliteit en een lang meegaande lion-accu die een veel snellere recycletijd heeft dan AA-batterijen, liep hij geen enkele foto mis.

Aan het einde van een lange dag was de beste stad van de wereld Sal’s persoonlijke studio geworden, dankzij de Profoto A1. “De A1 verandert mijn manier van fotograferen voorgoed”, zegt hij. “Als ik het in New York kan maken, kan ik het overal.”

 

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Nieuw

Profoto A1

Nieuw

Soft Bounce

Nieuw

Dome Diffuser