Alexvi onthult hoe hij een cover voor GQ magazine creëerde

13 augustus, 2018

Geschreven door: Alexvi

Alexvi is een bekend Chinees fotograaf. Hij is de fotograaf met wie Ang Lee het vaakst samenwerkt in China, en hij legt het dagelijks leven van Ozzy Osbourne vast. Hij heeft ook gefotografeerd voor regisseurs, acteurs, zangers en de meeste beroemdheden in China.

Alexvi, geboren in 1984, is een ambassadeur van Profoto China en een meester in het balanceren tussen kunst en commercie. Hij haalt zijn inspiratie uit het dagelijks leven en dat maakt zijn werk met diverse perspectieven stil maar diepzinnig. In zekere zin zou je hem eerder als een kunstenaar dan als een modefotograaf kunnen zien.

Hij is de oprichter van ASTUDIO en heeft de covers van diverse mode- en kunsttijdschriften, zoals de Chinese GQ, Esquire, Bazaar Art, ELLEMEN en Traveller op zijn naam staan.

In 2015 won zijn fotoboek “Lonely Planet” de Photobook Awards Martin Parr-editie op het Lianzhou Fotofestival en in juni 2016 won zijn project “Peking Apartments” de Fine Art Photography Awards in Londen. Alexvi werkt niet alleen als fotograaf, hij is ook regisseur en filmmaker. In 2016 stelde hij een expositie samen bij UCCA, een van de beroemdste kunstgalerieën in China. Deze expositie omvatte werk van negen invloedrijke Chinese kunstenaars.

De cover voor de september editie van GQ China

In juni van dit jaar gaf QQ Magazine Alexvi de opdracht de cover voor de septembereditie van GQ China te fotograferen. Degenen die de documentaire “Het septembernummer” kennen, zullen weten dat dit de grootste en belangrijkste editie is van het jaar. Voor fotografen vormt deze ook een grote erkenning van hun professionele kwaliteiten. 

Sinds de eerste uitgave van GQ China is het traditie dat de cover van het septembernummer wordt gesierd door tien van de dat jaar meest interessante en machtige individuen in de zaken- en entertainmentwereld. Het kan een hele opgave zijn om al deze tien drukbezette mensen op hetzelfde moment in één ruimte te krijgen.  

In de voorbije acht jaar experimenteerde GQ China met veel grote composities en thema‘s voor zijn covers, maar het is niet eenvoudig om een klassieke groepsfoto, zoals Annie Leibovitz voor Vanity Fair schoot, voor elkaar te krijgen.

Het maken van de foto

Vicson, creatief directeur van GQ China, kwam met een grappig en stoutmoedig plan – de tien gefotografeerden staan in een kring en ze kijken allen omlaag naar de camera. Dankzij de verschillende afstanden tussen de onderwerpen en de camera zou er een overlappende relatie ontstaan tussen de modellen.

Om te testen of het idee stand zou houden, regelde men tien stafleden als model om de shoot te simuleren en potentiële problemen te identificeren. De installatie van de lampen was zo ontworpen dat natuurlijk zonlicht van achteren werd geïmiteerd, maar de gezichten van de onderwerpen moesten natuurlijk ook worden belicht.

Het totaalbeeld zou twee keer worden gevouwen en zo in drie secties worden onderverdeeld, waarbij geen van de gezichten van de onderwerpen door een vouw mocht worden doorkruist. Tegelijkertijd moest de afbeelding over de hele breedte perfect gecomponeerd zijn voor de uitklapcover.

Het beeld moest er natuurlijk echt uitzien en het gevoel oproepen dat alle modellen in hetzelfde beeld waren gevangen. Alexvi moest de beste focuslengte uitvissen om allen verschillend te kunnen rangschikken met de zekerheid dat het perspectief er goed uit zou zien. De uiteindelijke schaal van het beeld zou ongeveer 1:2 zijn, dus greep hij terug op de perspectiefverhoudingen van de voorbeelden van Hasselblad Xpan.

Alexvi zou het vogelperspectief kunnen hebben nagebootst met behulp van lensvervorming en camerahoek, waardoor de modellen gewoon rechtop hadden kunnen blijven staan. Maar na enig nadenken besloot hij op de grond te gaan liggen om een dramatischer effect te bewerkstelligen, waarbij de onderwerpen op de camera neerkeken. Als wij naar de cover kijken, zien we het prachtige beeld dat het is. De mensen tijdens de daadwerkelijke shoot zagen echter een enorme “sandwich” bestaande uit een fotograaf en een reflector.

De installatie van de lampen en “de sandwich”

Na enkele experimenten ontwierpen Alexvi en zijn team deze unieke methode om te fotograferen: een Pro-8a van recht erboven, een zonnedoek van 3 x 3 m en een RFi Softbox 5' Octa om het licht te verzachten.

Om ervoor te zorgen dat de personen goed waren belicht, werd er een wit reflecterend bord - met een vierkante opening van 10 centimeter voor de camera - bovenop Alexvi gelegd. Zoals u kunt zien in de installatie van de belichting, ziet de hele setting eruit als een sandwich.

Voor het project moesten 18 personen op verschillende plaatsen staand worden gefotografeerd en daarom moest de studio mobiel zijn. Soms was de ruimte niet hoog genoeg en dus gebruikte Alexvi twee lampen om een witte achtergrond te verlichten en het licht gelijkmatig te laten reflecteren. Op de grond zette hij een ledlamp om te helpen focussen. 

De shoot duurde al met al drie maanden en in die periode lag Alexvi meerdere dagen fotograferend op de grond. Daarna vertelde hij ons: “Het meest onvergetelijke gevoel was dat als je eenmaal liggend hebt gefotografeerd, je je ongemakkelijk voelt bij staand fotograferen.”

Alexvi’s tips om een betere fotograaf te worden

Als je een complex project wilt aanpakken, maak dan eerst een aantal testopnames voor je aan de daadwerkelijke shoot begint. Als je met mensen werkt die weinig tijd hebben, wil je niet dat deze proefkonijnen van de fotograaf zijn. Zorg er dus voor dat je bent voorbereid.

Laat je niet weerhouden door wat je eerder hebt gezien of meegemaakt. Haal inspiratie uit elk aspect van je leven en creëer iets nieuws, iets dat zich in jouw verbeelding bevindt. Een belichtingsopzet in de vorm van een sandwich klinkt niet als de meest normale manier om een portret te maken, maar toch blijkt het heel logisch als je het eindresultaat ziet. Hoe jij je foto‘s maakt, moet niet worden bepaald door wat anderen normaal vinden. Kijk naar wat anderen doen en ga een stapje verder. Wees stoutmoedig en innovatief.

En onthoud: grote softboxes of softlight-accessoires kunnen helpen bij het imiteren van licht bij bewolking. Weet je niet veel van belichten, denk dan aan een zonnige hemel waaraan wolken voorbij trekken en probeer dat te imiteren.

 

Geschreven door: Alexvi

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

ProHead Plus

Een klassieke flitskop, geleverd met een Zoom Reflector

RFi Softbox Octa

Ideaal voor flatterende portretten

Air Remote

Voor synchronisatie en handmatige bediening van alle Profoto Air flitsers