Alexvi creëert binnenin zijn camera een dystopische visie op de toekomst met de Profoto B10 | Profoto (NL)
B10-campagne Koop een Profoto B10 of B10 Plus en krijg lichtvormers cadeau ter waarde van 500 EUR Lees meer

Alexvi creëert binnenin zijn camera een dystopische visie op de toekomst met de Profoto B10

14 januari, 2019

Geschreven door: Steven Hanratty

Een verlaten staalfabriek in het holst van de nacht was de locatie waar de Chinese fotograaf Alexvi een innovatieve manier vond om technologie te verbinden met de mensheid.

Alexvi is een toonaangevende fashion- en portretfotograaf die woonachtig is in Beijing, en die bekend staat om zijn coverfoto's voor tijdschriften zoals GQ, Esquire en Vogue. In 2015 won zijn fotoboek 'Lonely Planet' de Photobook Awards Martin Parr Edition en zijn doorlopende project 'Peking Apartments' werd erkend in de Fine Art Photography Awards in Londen. Niet lang geleden nodigde de Japanse ontwerper Kenya Hara Alexvi uit om te werken aan een gezamenlijke creatie voor China House Vision in oktober 2018.

Hij staat ook bekend om een innovatieve benadering van zijn kunst, die waarschijnlijk een resultaat is van zijn ongewone start in de branche. Geïnspireerd door grote namen als Irving Penn en Richard Anderson bracht Alexvi zichzelf volledig de kneepjes van het vak bij en maakte hij van zijn interesse in fotografie zijn beroep toen hij, net voordat hij afstudeerde, de kans kreeg om een foto te maken voor een weekblad. En hij heeft nooit meer omgekeken.

Een futuristische visie

Het verzoek van Profoto om de B10 uit te proberen, zag hij als een kans om te experimenteren. "Hij is zo compact en lichtgewicht, en ik wilde een ongebruikelijke plaats vinden om hem te gebruiken."

Het idee waarmee Alexvi speelde, was om op een of andere manier de toekomst van technologie te laten zien, verweven met thema's als sciencefiction en een toekomstige dystopie. En daar wist hij de juiste locatie voor. De Shijingshan-staalfabriek werd opgericht in 1919 in wat vandaag de dag het district Shijingshan wordt genoemd. Het is een groot gebied, meer dan 10 miljoen vierkante meter: ongeveer de omvang van een kleine stad. In 2010 werden de indrukwekkende betonnen torens, schoorstenen en ijzerertsovens allemaal stilgelegd toen de Shougang Corporation, die de Shijingshan-staalfabriek had overgenomen, de productie verplaatste naar een nieuwe faciliteit ver buiten de stad. Shijingshan werd een spookstad, het perfecte dystopische canvas dat als achtergrond zou dienen voor Alexvi's creatieve idee.

Een passie voor innovatie

Alexvi wilde de dystopische industriële ruimte combineren met futuristisch gestijlde modellen die hij fotografeerde, maar wilde die combinatie volledig binnen zijn camera maken. Dus alle voordelen van Photoshop vermijden om iets volledig authentieks te creëren.

Om te beginnen moest de set vrijwel gitzwart zijn. Het was daarbij een voordeel dat Shougang zich aan het westelijke uiteinde van Beijing bevond, ongeveer 30 kilometer van het centrale zakelijke district, zodat het licht van de stad zich op vrij grote afstand bevond.

Alexvi plaatste één B10 achter het model om een randlicht te creëren dat het model liet uitspringen tegen de achtergrond en een andere B10 aan de voorkant met half het vermogen van de eerste B10, met een OCF Softbox 2’ Octa aan de rechterzijde van de camera om het licht op haar gezicht en bovenlichaam te verzachten.

Snel te werk gaan

Zodra het flitslicht afging, verlieten het model en de lichtassistent (met de B10 achter het model) snel het kader, terwijl de sluiter nog tien seconden na het flitslicht open bleef. Door de verlengde belichting overlappen het model en de achtergrond elkaar deels in de laatste foto, waardoor de combinatie ontstaat die Alexvi graag wilde creëren.

Alexvi gebruikte dezelfde benadering voor de overige foto's en experimenteerde met verschillende achtergronden, modellen en outfits, hetgeen resulteerde in buitenaardse foto's die deels dystopische sciencefiction en deels steampunk zijn.

"Voor mij is het vermogen hebben om een atmosfeer of een gevoel te creëren met licht veel bevredigender dan in grote mate afhankelijk zijn van postproductietechnieken", voegt Alexvi toe, "de B10 helpt mij om dat te bereiken. En met zijn kleine omvang en lichte gewicht kan ik dat op elke willekeurige locatie doen."

Uiteindelijk was het op alle vlakken een succesvolle avond in het randgebied van Beijing, op één punt na: "omdat we de opnamen maakten midden in de zomer, werd iedereen aangevallen door wilde muggen in de verlaten fabriek; die hadden vast al heel lang niet zo'n grote feestmaaltijd genoten."

Geschreven door: Steven Hanratty

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

OCF Softbox Octa

Ideaal voor flatterende portretten, gebruikt met Off-Camera Flashes

Air Remote TTL

Draadloze verbinding van uw AirTTL flitser met uw camera

Core BackPack S

Een gestroomlijnde rugzak voor de zich snel verplaatsende fotograaf