Austin Mann legt met zijn smartphone de kracht van licht vast | Profoto (NL)

Austin Mann legt met zijn smartphone de kracht van licht vast

28 november, 2019

Geschreven door: Steven Hanratty

Austin is zeer ervaren in het fotograferen met de iPhone en met de Profoto C1 Plus gaat hij je de basisprincipes leren van hoe licht smartphone-fotografen helpt om zich te onderscheiden.

Als kind speelde Austin Mann niet met het gebruikelijke speelgoed. Zijn vader was fotograaf, dus Austin speelde met scanners, de eerste Apple Macs en het nieuwerwetse programma Photoshop (veel leuker dan Pong).

Al snel raakte de jonge Austin verslingerd aan het werken met digitale beelden. Zelfs zo erg dat in het jaar dat de eerste iMac uitkwam, hij de hele zomer bezig was met grasmaaien voor geld om er een te kunnen kopen. Toen hij voor de gloednieuwe Bondi Blue iMac zat om websites en afbeeldingen te maken, wist de 12 jaar oude Austin nog niet dat Apple zo belangrijk voor hem zou worden.

Het licht binnenlaten

Austin studeerde in Waco, Texas, en daar onderging zijn leven een zeer grote verandering. "Ik moest mijn leven gaan richten op iets positievers en dat was het begin van mijn geloofsverhaal. Ik raakte gefascineerd door creëren en het wonder van de wereld om me heen, in het bijzonder de kracht van licht boven donker."

Die fascinatie lag niet alleen op het spirituele vlak, maar ook op het gebied van natuurkunde, wetenschap en fotografie. Rond deze tijd nam Austin een DLSR die hij cadeau had gekregen ter hand en begon hij te experimenteren met fotografie.

"Ik ging vaak rond 9 of 10 uur 's avonds naar de campus om vervolgens de hele nacht te fotograferen. Het idee om de duisternis te vullen met licht fascineerde me dus ik fotografeerde onweersbuien en het schijnsel van autolichten en ik experimenteerde met luminografie."

Je bent niet meer in Kansas

Later moedigde een mentor Austin aan om te gaan reizen en in 2005 ging hij op reis naar Tanzania in Afrika. "Het was mijn eerste keer buiten de Verenigde Staten en ik leerde daar heel veel van de mensen om me heen. Ik ontdekte dat fotografie een machtig instrument kon zijn om mijn wereld, het westen, te verbinden met andere delen van de wereld die steeds belangrijker voor me werden."

"Daarna fotografeerde ik voornamelijk voor non-profitorganisaties en maatschappelijke ondernemingen, van scholen tot schoonwaterprojecten. En later begon ik in Dallas een samenwerkingsstudio genaamd WELD; een gemeenschap waar fotografen en creatieve professionals konden samenwerken."

Een verwarrende recensie

In 2012 las Austin een recensie over de nieuwste iPhone-camera. "De recensie was geschreven met de focus op de technologie, maar het bevatte niet de informatie en inspiratie waar ik als fotograaf naar op zoek was, dus ik besloot mijn eigen recensie te schrijven om uit te vinden wat er met de nieuwe camerafuncties eigenlijk allemaal mogelijk was."

Na reizen naar IJsland en Patagonië waar hij fotografeerde met en schreef over de iPhone-camera kregen zijn zelf gepubliceerde recensies vrij veel aandacht en het duurde niet lang voordat Apple contact met hem opnam. Nu schrijft hij zijn recensies al voor de release en het gebeurt vaak dat de eerste in het wild gemaakte foto's met de nieuwste iPhone-camera van Austin zijn. Zijn laatste recensies brachten hem naar Zwitserland, Rwanda, India en Guatemala en hij is net terug uit China voor zijn recensie van de iPhone 11 Pro.

De afgelopen jaren zijn Austin‘s iPhone-foto's vertoond op displays in Apple Stores en gebruikt voor de eerste lancering van de Shot on iPhone-campagne.

Benut je sterke punten

"De grote kracht van je smartphone als camera is de snelheid en flexibiliteit. Je hebt hem altijd bij je, dus je kunt op elk moment alles vastleggen, het is een flexibel en krachtig instrument."

Volgens Austin is het belangrijk om geen smartphone-accessoires te kopen die het apparaat minder goed maken. "Benut de sterke punten van je camera; de iPhone is de camera die ik altijd bij me heb en vanaf nu is de C1 Plus het licht dat ik altijd bij me heb."

"Dus nu kan ik licht toepassen daar waar ik het nodig heb. Ik heb nu belichting op plaatsen waar ik dat dusver niet had. Je kunt deze kleine schijf altijd wel in het dashboardkastje kwijt of iemand kan hem vasthouden. Het vergt een nieuwe manier van denken en dat leidt tot een nieuwe manier van artistieke expressie."

De Profoto Academy-cursus geven

Voor het maken van de Profoto C1 Plus Academy-cursus ging Austin naar de Dunton Hot Springs dichtbij Telluride in Colorado. "Het is een prachtige bergachtige plek met zoveel karakter en de natuur bood schitterende achtergronden om mee te werken."

De cursus is ontwikkeld om alle mensen die enthousiast zijn over het fotograferen met een smartphone te helpen. "Het gaat erom smartphone-fotografen te helpen hun eigen look of stijl te ontdekken. Om ze te helpen hun creativiteit verder te ontwikkelen en te begrijpen hoe het licht van de C1 Plus ze kan helpen om op te vallen."

Austin geeft veel smartphone-workshops en de vraag die hem veruit het vaakst wordt gesteld is: "Hoe kan ik betere foto's maken onder donkere omstandigheden?"

"Deze cursus laat zien dat er geen beter apparaat voor het aanvullen van natuurlijk licht is dan de C1 Plus."

Met de C1 Plus spelen

Austin houdt ervan om paarden te fotograferen en hij wordt vooral aangetrokken door hun profiel en vorm. Tijdens de cursus leert hij ons om het silhouet van model Scottie met het paard vast te leggen terwijl ze in de nacht door het veld gaan.

En hoe hij de sterrenhemel van Colorado vastlegt, een voorbeeld van hoe je de kijker alleen kunt laten zien wat jij wilt belichten, zodat de kijker details ziet die ze overdag misschien missen.

De belangrijkste regel: het gaat om het licht

Hoewel de toekomst van de fotografie misschien ligt in gekke technologische ontwikkelingen zoals computationele fotografie, blijft de enige constante factor voor Austin altijd licht.

"Zonder licht hebt je alleen maar een zwart kader. Niets. Daarom zal verlichting los van de camera de enige constante worden. Licht zal nooit worden vervangen door software. Sensors kunnen wel gevoeliger worden voor licht, maar ze kunnen niet worden gericht zoals licht.

Een algoritme kan de kwaliteit, de hardheid of zachtheid van licht niet vervangen en daarom gaat de C1 Plus een belangrijke rol spelen."

Geschreven door: Steven Hanratty

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Profoto C1 Plus

The light that changes everything
299,00 €

Profoto C1

De flitsers die alles veranderen
149,00 €

Profoto Clic Creative Gel Kit

Spelen met kleuren
139,00 €

Profoto Clic Grid & Gel Kit

Creëert een directer en rondvormig licht en kleurcorrectie in het proces
139,00 €

Profoto Clic Gel

Spelen met kleuren
Van 49,00 €

Profoto Clic Grid

Vermindert lichtverspreiding en beperkt strooilicht
Van 49,00 €