Foto: Tim Kemple

Actie

Deep-water soloing met Profoto B1X

03 juli, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

Profoto daagde avonturenfotograaf Tim Kemple uit om de nieuwe Profoto B1X uit te proberen op een locatie en onderwerp van eigen keuze. Hij koos voor Mallorca en deep-water soloing, wat klimmen boven de oceaan is zonder touwen: “Als je valt, ga je het water in.”

Tim gebruikt al jaren Profoto B1's op expedities overal ter wereld. “In al die tijd heeft de combinatie van kracht en een compact pakket me de mogelijkheid gegeven om flitslicht te gebruiken op locaties die ik voorheen niet kon verlichten”, vertelt hij.

Hij koos klimmen voor deze opname, omdat hij daarmee begon als fotograaf. “Ik ben het soort persoon die altijd de grenzen opzoekt”, zegt hij. “Daarom dacht ik dat het voor dit project wel geschikt zou zijn om mijn vroegere dagen op te zoeken, maar dan met een nieuw perspectief.”

Deep-water soloing ziet er misschien extreem uit, maar Tim staat erom bekend dat hij op plaatsen komt waar anderen geen stap zetten. “Het is makkelijk om een idee te fotograferen dat iemand anders al gefotografeerd heeft”, zegt hij. “Maar waarom zou je dezelfde onderwerpen en perspectieven willen schieten als iedereen? Concentreer je op de wereld die je passie heeft en breng het dan op een unieke manier over. Zoek een nieuw perspectief. Bepaal de toekomst. Maak geen kopie van het verleden.”

Bereid om te kruipen voor een droomfoto

Met professionele klimmers Edu Marin en Lindsey Tjian plus een ingelijnde, getrainde assistent, was hij er klaar voor. Maar toen, een week voor de opnamen, viel hij op een gletsjer en brak hij zijn enkel. Hij was echter niet van plan om uit het veld te worden geslagen door dit beetje tegenslag. “Als je bereid bent om over de grond te kruipen om je droomfoto te maken, vertel ik je dat het absoluut de moeite waard is”, zegt hij.

De belichting voor de opname bestond slechts uit de B1X Location Kit, met twee B1X-flitskoppen, twee accu‘s en twee nieuwe OCF-lichtvormers, die de eerste harde reflectoren zijn die speciaal zijn ontworpen voor fotografie op locatie. De OCF Zoom Reflector biedt fotografen een extra lichtstop. De OCF Magnum Reflector biedt bijna twee extra f-stops licht, wat met name handig is om extra focus en licht op het onderwerp te creëren op klaarlichte dag.

Het zonlicht overwinnen

De opname begon bij de Diablo-wand, de geboorteplaats van deep-water soloing. Op een heldere, winderige dag, met een enigszins vochtige wand en nog met zijn gebroken enkel, waren de omstandigheden ver van ideaal.

Voor de eerste foto wilde Tim Edu goed af laten steken tegen de wand door een spotlight op hem te plaatsen en het omgevingslicht van de zon te verduisteren. Tim gebruikte hiervoor de B1X rechtstreeks boven hem als het hoofdlicht en de zon als vullicht.

Om dit te bereiken maakte hij gebruik van de HSS-functie op de B1X en schoot hij af bij 1/2500e van een seconde. “Door die snelle sluitersnelheid kon ik het zonlicht dat op de klif viel dempen. En door de B1X in te stellen op het maximale vermogen en de OCF Zoom Reflector te gebruiken voor een f-stop licht, kon ik het zonlicht overwinnen.”

Natuurlijk licht creëren

Daarna volgde een rit van 30 km bergafwaarts, naar zijn favoriete plaats op Mallorca voor het fotograferen van klimmers, een klein strandje dat Cala Sanau heet. Door de wind werd de wand vochtig en ook gevaarlijk, met het risico dat klimmers in het water konden vallen.

Voor de eerste foto op Cala Sanau daalde Tim de wand af om zo dicht mogelijk bij Edu te komen. Hij schoot met een brede focale lengte van 14 mm, om de actie vast te kunnen leggen, maar ook de omgeving in het kader te krijgen. “De kleur en textuur van de rots en de ruige zee zijn van vitaal belang om deze foto tot leven te brengen”, zegt Tim.

In de tussentijd hing zijn assistent aan de andere kant van de grot met de B1X en de OCF Magnum Reflector. Dit keer wilde Tim het zonlicht imiteren en de B1X gebruiken om een natuurlijk uitziende highlight te creëren op Edu‘s gezicht en lichaam.

Samen gaven het licht en de reflector Tim twee extra vermogensstops om het heldere omgevingslicht te overwinnen.

B1X als randlicht

Een stukje verderop aan de kust, in een andere alkoof om Lindsey te fotograferen, begon Tim liggend op een richel. Zijn assistent ging dieper de grot in om een randlicht rond Lindsey te creëren. Hier was het idee om de flitser op een plaats te zetten waar licht normaal niet komt.

Na het maken van de foto‘s waagde Tim zich dichter bij de wand en deed zelf ook nog wat deep-water soloing, met gebroken enkel. Hij wilde dat Lindsey hier een overhangende klif beklom en hij zorgde voor haar belichting door zijn assistent met de B1X boven haar te plaatsen. “Fotograferen op locatie met professionele atleten is altijd een opwindende mogelijkheid”, zegt Tim. “Ik wil ze uit hun comfortzone dwingen om die ruwe emotie vast te leggen, maar soms drijf ik een beetje door.”

Lindsey viel met een plons in het water, maar voordat Tim ook maar kon vragen of alles in orde was, was ze al weer terug op haar plaats. “Ik maak mijn foto, en tot nu toe is het mijn favoriete plaatje vandaag”, vertelt hij.

Nog een laatste foto voor het over is

Terwijl het einde van de dag naderde en de zon begon te zakken, gingen Tim en het team terug naar de grot waar ze eerder die dag opnamen hadden gemaakt. “Ik denk dat alle fotografen hetzelfde zijn. We denken altijd aan de foto die we niet hebben kunnen maken”, zegt hij. “Ik wist al dat als we tijd zouden hebben, dat ik terug wilde om van binnenuit de grot foto‘s te maken.”

De omstandigheden waren perfect, met opkomende bewolking die de set iets bedreigends geeft. “Het zwakkere omgevingslicht betekent ook dat ik de flitser kan gebruiken om Edu en de grot te belichten om meer licht- en schaduwgebieden te creëren en meer contrast en drama”, zegt hij. “Ik wil de set niet overheersen met een flitser, dus heb ik de B1X op een lager vermogen ingesteld, wat ik nu kan doen dankzij het grotere HSS-bereik met 9 f-stops.”

“De B1X heeft het zwaar te verduren gehad”

Dus tussen het hobbelen op krukken en een camera die de zee in plonsde, hoe vindt Tim de dag vandaag gaan? “We hebben van onderin de grot tot bovenop de wand geschoten, mijn lichaam voelt aan alsof het in elkaar geslagen is, we hebben apparatuur verloren, maar de B1X heeft alle klappen doorstaan en hij flitst nog prima. Ik ben helemaal tevreden, het was een fantastische dag. Wauw.”

Geschreven door: Seth Chandler

;

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Profoto B1X

OCF Magnum Reflector

OCF Zoom Reflector

Air Remote TTL-N