Foto: Hideaki Hamada

Portret

Hideaki Hamada gebruikt de Profoto A1 om een lome, luchtige zomerse sfeer te creëren

13 november, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

De in Osaka, Japan woonachtige portret- en lifestylefotograaf Hideaki Hamada vormde een traditioneel Japans huis aan de rand van Tokio om tot zijn studio met de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld.

Hideaki Hamada staat bekend om zijn emotie oproepende portretten in natuurlijk licht, waarin de modellen overkomen alsof ze niet aan het poseren zijn. “Ik creëer voornamelijk foto’s van mannen en vrouwen in hun dagelijkse leven, interieurdecor, fashion: in feite alles wat te maken heeft met mensen en lifestyle”, vertelt hij. “Fotografie is een middel om op mijn eigen manier de wereld te laten zien. En ik ben blij als mijn foto’s, die normale dingen in het dagelijkse leven weergeven, de verbeeldingskracht van de kijker kunnen inspireren.”

Hamada-san zegt dat spontaniteit ongelofelijk belangrijk is. “De positie van het model, de lichtvorming: alles wordt ter plekke geïmproviseerd”, vertelt hij. “Ik druk de sluiterknop in op momenten die mijn hart raken, zelfs als ik geen bepaald idee in gedachten heb.”

Op zoek naar nieuwe creatieve mogelijkheden

In het verleden gebruikte Hamada-san bijna nooit on-camera flash, omdat hij van natuurlijk licht houdt en het gevoel had dat on-camera flash vaak te hard is. “Als ik niet genoeg licht heb, houd ik vaak gewoon op met fotograferen”, zegt hij.

Maar dit heeft zijn nadelen, vertelt hij, met name als hij de foto moet maken. “Een keer tijdens een zonsondergang was er niet voldoende licht meer, dus wijzigde ik de ISO en gebruikte ik ook een lagere sluitersnelheid”, herinnert hij zich. “Noch het model, noch ik konden maar een millimeter van plaats veranderen tijdens de opnamen. Dat was moeizaam voor ons allebei, en een draagbare flitser had toen heel goed van pas gekomen.”

Het kwam dus niet als een verrassing, toen we Hamada-san benaderden om te vragen of hij een nieuw product wilde uitproberen onder het thema ‘The world is my studio’ met de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld, dat hij enthousiast was om het uit te proberen.

“Vanaf het begin van mijn carrière als fotograaf vijf jaar geleden, fotografeer ik alleen maar met natuurlijk licht”, vertelt hij. “Onlangs ben ik op zoek gegaan naar manieren om mijn stijl van fotograferen aan te passen. Ik had goede verwachtingen dat de A1 de inspiratie zou worden voor nieuwe ideeën.”

Zomerlicht vinden in een flitser

De locatie die hij koos, een traditioneel Japans huis met papieren schuifdeuren en houten vloeren, was perfect voor het doel dat Hamada-san voor ogen had: het creëren van een retrosfeer van de jaren ‘50. Onderweg naar het huis zagen ze een rivier, die naar hun mening een goede omgeving vormde voor een paar geïmproviseerde foto’s.

“Helaas was het een bewolkte dag met af en toe een regenbui”, vertelt hij. “Door de wolken, regen en duisternis was het licht erg somber.”

“Maar door gewoonweg een A1 toe te voegen kon ik het licht transformeren en een gevoel van stralend zomerlicht creëren”, vertelt hij. “En door het licht van de A1 te laten reflecteren op de zilveren kant van mijn Collapsible Reflector, kon ik het model af laten tekenen tegen de groene achtergrond van de rivier en de natuur.”

“Van inspiraties naar realiteit”

Aangekomen bij het huis baanden Hamada-san en zijn team zich een weg naar de ouderwetse keuken. Er viel geen zonlicht door het raam en de ruimte was vrij donker. Daarom gebruikte Hamada-san een Profoto A1 met een Umbrella Deep White M buiten een venster om een zacht, aangenaam licht te imiteren dat de keuken binnenstroomde. Hij richtte het licht van een andere A1 on-camera via een Dome Diffuser op het plafond om vullicht te creëren.

De Profoto A1 veranderde de donkere keukensfeer in een fris ochtendgevoel.

“Het is ontzettend eenvoudig om de A1 off-camera te gebruiken en ik vind het gewoon fantastisch”, merkt Hamada-san op. “Met de A1 kan ik mijn inspiratie onmiddellijk omzetten in realiteit.”

Lichtvorming opent een nieuwe wereld

Daaropvolgend wilde Hamada-san het scenario creëren van een jonge vrouw die de zomerlucht ervaart terwijl ze in de keuken staat. Met natuurlijk licht was de omgeving echter te donker. Hamada-san besloot de keuken te verlichten met een A1 van achteren en een andere A1 met een Dome Diffuser van voren, die reflecteerde via het plafond.

“Ik zag het model in een lome atmosfeer, wat precies het gevoel was dat ik voor ogen had met deze opnamen”, legt Hamada-san uit. “Ik dacht dat als er sterk licht door de ramen aan de achterzijde zou schijnen, dat ik dat luie zomerlicht zou kunnen creëren dat ik wilde. Dus verplaatste ik de A1 naar de achterzijde en creëerde achtergrondlicht, en maakte ik de foto met wat lensschittering.”

“In plaats van licht toe te voegen, vormde ik het licht om de sfeer aan te passen. Het was een volledig nieuwe ervaring voor me. Ik had het gevoel dat de A1 mijn wereld opende!”

Een papieren wand als diffusor creëert het studiogevoel

Hamada-san besloot vervolgens om foto’s te maken van zijn model, dat op een Japanse veranda zit en een boek leest. Voor dit scenario gebruikte hij een A1 on-camera met een Dome Diffuser. “Ik was zeer tevreden over de lichtkwaliteit van de A1, dat zich prachtig mengde met het omgevingslicht”, zegt hij.

“Ik heb ook schuifwanden van rijstpapier gebruikt als diffusor. Het veranderde het ouderwetse Japanse huis letterlijk in mijn studio!”

“Fantastisch werk op kritische fotomomenten”

Ter afsluiting en bij de beginnende avondschemering werd het model in een prachtige yukata, een Japanse zomerkimono gekleed. Hamada-san maakte de foto terwijl zij genietend kijkt naar snelbrandend Japans sterretjesvuurwerk. Hoewel de dag ten einde liep, bleef het vermogen van de Profoto A1 onverminderd.

“Dankzij de Li-ion batterij kon ik fotograferen zonder tijdsdruk te voelen”, vertelt hij. “En ik hoefde nooit te wachten op de flits. Ik was blij dat ik geen enkele foto in dit scenario heb gemist, hoewel het vuurwerk maar kort brandt. De A1 doet fantastisch werk op kritische fotomomenten.”

Improviseren met de Profoto A1

Hamada-san zegt dat lichtvormers, zoals de magnetische Dome Diffuser en CTO-gels, een goede hulp waren tijdens de opnamen. “In plaats van inflexibel te zijn met een vaste aanpak, past het bij mijn stijl om een lichtvormer te gebruiken die vrijheid en mobiliteit biedt, zoals de A1”, zegt hij. “Het toevoegen van accessoires in lagen om de nuances van het licht aan te passen - het te vormen - is een volledig nieuw concept voor een on-camera flash. Het lijkt zo voor de hand liggend, maar niemand heeft dit eerder bedacht.”

Zoals te verwachten is van iemand die voorheen nooit een flitser gebruikte, zijn productspecificaties van ondergeschikt belang voor Hamada-san. “Maar het ontwerp vind ik wel belangrijk”, zegt hij. “De A1 heeft een opvallend cool design, wat mij een goed gevoel gaf tijdens de opnamen. Ik vind de matzwarte behuizing en het aangename gevoel in de hand ook fijn, en tegelijkertijd is het eenvoudig in gebruik.”

Missie volbracht

Zoals Hamada-san vanaf het begin had gehoopt, opende de Profoto A1 inderdaad nieuwe creatieve mogelijkheden. “Met de A1 kan ik met alle vrijheid en op eenvoudige manier het licht vormen. Ik kan creatiever zijn met bredere expressiemogelijkheden.

“Ik kan het zelfs gebruiken om nieuw licht te creëren dat niet eens bestaat”, legt hij uit. “De achtergrondverlichting in de keuken bijvoorbeeld of de opzettelijke lensschittering die van voren werd gecreëerd. Zonder de A1 was dat onmogelijk geweest.”

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Nieuw

Profoto A1

Nieuw

Dome Diffuser

Umbrella Deep White