Portret

Betoverende coutureportretten van Vicky Papas met de Profoto B1X en de OCF Beauty Dish

14 maart, 2018

Geschreven door: Seth Chandler

Met een recente shoot met de Profoto B1X en de OCF Beauty Dish bewijst de Australische fotografe voor kunstzinnige portretfotografie Vicky Papas Vergara dat je zelfs van iets gewoons als een parkeerterrein een magisch landschap - een Narnia in suburbia - kunt creëren als je totale controle over het licht hebt.

Vicky, die, na 25 jaar niets met haar creativiteit gedaan te hebben, zes jaar geleden is gaan fotograferen en inmiddels prijzen daarvoor in de wacht heeft gesleept, vindt dat je als portretfotograaf van mensen moet houden en in ieder mens de schoonheid moet kunnen zien.

“Elke keer als ik een vrouw fotografeer, wil ik tot de kern van haar schoonheid komen en tegelijk haar kwetsbare en zachte kant overbrengen”, aldus Vicky. “Maar ik wil ook een sterke vrouw in beeld brengen en ben daarom altijd op zoek naar de balans met haar zachte vrouwelijke kant.”

Daarom moet ik belichting gebruiken om zo vorm te geven aan haar gezicht dat haar schoonheid naar voren komt. “Een portret van een vrouw moet flatteus zijn. Dat van een man moet mannelijk en dramatisch zijn. Je wilt de mannelijke trekken goed overbrengen. Mannen maakt het niet zoveel uit hoe hun huid eruitziet. Zolang ze er maar een beetje ruig uitzien”, zegt ze met een lach.

Vicky voegt er nog aan toe dat ze met veel van haar werk wil laten zien hoe bijzonder vrouwen zijn. “Het zijn godinnen”, zegt ze. “Zo moeten ze ook behandeld worden. En ik wil dat ze zich op hun gemak voelen op de set.”

Als al je plannen de mist ingaan

Die dag had Vicky de shoot gepland op haar favoriete locatie, een vijgenboom met een prachtige bakstenen muur als achtergrond - toen alles anders liep. Bij aankomst trof ze werklieden aan die net een enorme tent aan het opzetten waren op deze locatie en weigerden ruimte te geven aan haar team.

“Mijn hele plan ging de mist in en ik dacht: ‘O nee, er komt niets meer terecht van mijn idee!’” vertelt ze lachend.

Gelukkig had Vicky een alternatieve locatie bedacht: een boom vlakbij het parkeerterrein van een school langs een drukke weg. En dankzij de Profoto B1X en OCF Beauty Dish kon ze deze alledaagse locatie transformeren tot een betoverend bos. “Zo gaat dat”, zegt ze al schouderophalend. “Op de dag zelf kan alles anders lopen.”

Consistent licht met TTL en de B1X

De eerste foto werd op maximale afstand gemaakt om het model, Nicole, wat te laten wennen en meer op haar gemak te stellen voor de close-up daarna. Omdat Nicole een witte jurk droeg, positioneerde Vicky de beauty dish op ongeveer twee meter afstand om deze buiten beeld te houden. Vervolgens breidde ze haar B1X uit met TTL met de Profoto Air Remote TTL-N op haar Nikon-camera. “Door TTL te gebruiken op de B1X kan ik de belichting consistent houden”, aldus Vicky. “En de B1X is zo betrouwbaar dat je bij het laden van de foto‘s geen verschuiving ziet in de kleurbalans. Je hoeft je niet af te vragen: Waarom is mijn favoriete foto 3 stops onderbelicht!”

Vicky voegt eraan toe dat ze alles altijd graag zo organisch en natuurlijk mogelijk houdt en op zijn beloop wil laten en zien hoe het uitpakt. “Ik hou er niet van om mijn werk vooraf te plannen”, zegt ze. “Ik bedenk altijd ter plekke: ‘Dat vind ik leuk, en dat vind ik leuk.’ Dan pas ik hier en daar wat aan of geef haar andere kleding of drapeer de stof om haar heen of vraag haar dat zelf te doen. En dan zie ik opeens, ‘Hé, dat is mooi.’ En daarna bedenk ik weer iets anders. Het is gewoon een vloeiend proces.”

“Prachtige ogen”

Vicky vertelt dat ze met de volgende foto - een close-up - de schoonheid van Nicole wilde overbrengen en daarvoor de witte OCF Beauty Dish in een hoek van bovenaf gebruikte op ongeveer een meter afstand. Op deze foto, zo vertelt Vicky, wilde ze de jeugdige, natuurlijke schoonheid en prachtige ogen van Nicole vastleggen. “Dit meisje heeft prachtige ogen”, aldus Vicky. “Ik wilde er bijna inkruipen om haar schoonheid te vangen.”

Hiervoor gebruikte ze ook weer TTL terwijl haar echtgenoot (en die dag ook haar assistent) de OCF Beauty Dish op een meter afstand vasthield. “Het beste van de beauty dish is het flatterende licht”, aldus Vicky. “Op de manier waarop ik hem gebruikte, geeft hij een zacht, romig licht met mooie lichtafname. Daardoor ziet haar huid er fantastisch uit en krijg je wat contrast bij haar ogen.”

De beauty dish bevond zich boven Nicole en was in een hoek van 45° naar beneden gericht voor de karakteristieke lichtinval waar de beauty dish om bekend staat. “Het gezicht is een soort landschap”, legt ze uit. “Je hebt de jukbeenderen en de kaaklijn, afhankelijk van hoe je het licht plaatst. Je wilt die kunnen versterken.”

“Maar als je het licht te hoog plaatst, mis je de lichtinval in de ogen. Je moet hem net boven de pupil aan een kant en net onder de wimperlijn zien te krijgen voor mooi vormgegeven jukbeenderen en een klein beetje schaduw onder de kin als afscheiding met de hals.”

“Je wilt dat haar huid er mooi uitziet”

Op de volgende foto draagt Nicole een rode jurk die Vicky zelf samenstelde met stof en materialen die ze in tweedehandswinkels en in de natuur vond en van wat losse spulletjes.

“Het belangrijkste bij beautyfoto‘s is dat de huid er mooi uitziet en de lichtinval goed is”, legt ze uit. “Als je een vrouw fotografeert, wil je dat haar huid er mooi uitziet. Hoe dichterbij de belichting is, hoe zachter deze overkomt.”

Alhoewel het gezicht volledig belicht werd met de Profoto B1X, was het doel definitie te creëren onder de kin. “Je moet altijd zorgen voor een zachte schaduw onder de kin”, vertelt Vicky. “En ook wat op het jukbeen. Een klein beetje is genoeg als je het licht goed plaatst.”

Geen handleiding, geen recept

Vicky, die nooit handleidingen leest en zich nooit aan recepten houdt, vertelt dat de gebruiksvriendelijkheid van de TTL een voorbeeld is van hoe apparatuur van Profoto de creativiteit bevordert. “Als je apparatuur hebt die zo intuïtief is, krijg je veel meer vrijheid”, legt ze uit. “Ik kan mooie beelden creëren en alles doen wat ik wil. Want als je technische problemen hebt, beperkt dat je creativiteit. Je raakt afgeleid en je creativiteit verdwijnt als sneeuw voor de zon.

“Met de rode jurk met glimmende details wilde ik drama toevoegen aan de foto. Ik wilde de foto een romantische en keizerlijke uitstraling geven”, aldus Vicky. “Door TTL en verdere fijnafstelling kon ik dat perfecte gevoel weergeven. Ik kon de jurk en de boom precies zo belichten als ik voor ogen had.”

Totale controle om magie te creëren

Vicky voegt eraan toe dat er in Australië veel fotografen zijn die alleen werken met natuurlijk licht. Zij adviseert hun meer gebruik te maken van studioflitsers omdat je daardoor veel meer vrijheid krijgt en op elk moment van de dag kunt fotograferen.

“Ik ben geen belichtingsexpert, ik ben meer van het creatieve en ik was ooit zelfs bang om studioflitsers te gebruiken. Maar dit heeft mijn werk definitief veranderd”, vertelt ze. “Toen ik alleen werkte met natuurlijk licht, was ik echt afhankelijk van het tijdstip en het weer en allerlei andere dingen.”

“Daarnaast is natuurlijk licht soms wat te hard. Ik ben nog steeds niet erg technisch ingesteld, maar door de combinatie OCF Beauty dish en B1X heb je totale controle over alles wat je doet. Het is ideaal omdat je altijd het resultaat krijgt waar je naar op zoek bent.”

Zelfs bij een parkeerterrein.

“Je hoeft niet naar fantastische locaties te gaan om magie te creëren. Je hoeft alleen maar het kader te vullen met schoonheid. Wat daarbuiten valt, telt niet. Je kunt dat allemaal uitwissen. Elke fotograaf kan een leuk plekje in de stad vinden en daar aan de slag gaan.”

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Campagne

Profoto B1X

OCF Beauty Dish White

OCF Speedring

Air Remote TTL