Berättelsen bakom bilden på Alfred Hitchcock

25 juli, 2018

Av: Clare Gillsäter

Albert Watson är mästaren som inspirerar bildkonstnärer att anstränga sig lite extra och hela tiden försöka bli bättre. Den här bilden av Alfred Hitchcock som togs 1973 var ett avgörande ögonblick i hans karriär. Albert säger till och med: ”Det här är den viktigaste bild jag någonsin tagit, för den betydde så mycket för mitt självförtroende.”

Fånga dagen 

När tidskriften Harper’s Bazaar ringde och bad Albert fotografera Alfred Hitchcock tvekade han inte ett ögonblick. ”Om du får chansen att göra ett sådant jobb gäller det att växa med uppgiften och försöka göra sitt allra, allra bästa.” Det här var första gången han jobbade med en känd person. Han kom över sin nervositet genom noggranna förberedelser för att vara ”redo och effektiv” och, som Albert uttrycker det, ”för att kunna fokusera på min kommunikation med honom – det kändes väldigt viktigt.” 

Än i dag förbereder Albert sina fotojobb mycket noggrant, vilket vi såg när han skapade de oförglömliga bilderna av Sergei Polunin. I det här fallet tittade han på Hitchcocks filmer och använde känslan hos en psykologisk thriller som inspiration. Tidskriften ville hänga upp artikeln på Alfred Hitchcocks recept på julgås, för att visa läsarna hans färdigheter som gourmetkock. Den unge fotografen tog mod till sig och gjorde ett djärvt förslag – skulle inte Hitchcock kunna hålla en död gås om nacken, som om han precis hade strypt den? Hans bisarra idé satte fart på Hitchcocks fantasi och skapade förutsättningar för en stark och nervkittlande bild. 

Stora resultat med en enkel ljussättning 

Albert Watson hade just börjat ta sig fram som fotograf i början av sjuttiotalet, men han hade redan förstått hur viktigt ljuset är för att skapa textur, atmosfär och accentuering i bilden. Han visste att ljussättning helt enkelt är något som varje fotograf måste ägna sig åt. Som så ofta är fallet med Alberts foton har den här bilden av Alfred Hitchcock en enkel ljussättning. Det kan kanske delvis bero på hans vid den tiden begränsade kunskap om ljussättning och den utrustning han hade till sitt förfogande, men vi har sett över tid hur enkel ljussättning och en längtan efter det avskalade har blivit en del av hans stil. Redan vid det här tidiga skedet i sin karriär hade dock Albert en instinktiv känsla för hur man skapar ett effektivt ljus.

Han valde en vit bakgrund som kontrast mot Hitchcocks svarta kostym och använde en blixt med paraply som enda ljuskälla för att ljussätta bakgrunden. Hans utrustning var enkel – han hade bara två blixtar. Han föredrog att få det att se bra ut med de verktyg han hade, snarare än att försöka använda komplicerade tekniker. På så sätt hittade han ett rent ljus som formade bilden. 

Inspiration och perspektiv 

Albert visade att han var situationen vuxen. Han tog sin nervösa förväntan och använde den för att hitta inspiration och mod. För Albert är inspirationen ett viktigt element i allt han gör, för den stimulerar honom och tvingar honom att tänka nya tankar och se saker på andra sätt. Det spelar ingen roll om det handlar om konst, musik, biofilmer eller andra människors arbeten: ”inspiration ger dig vind i seglen – du får hjälp att komma framåt och du får nya perspektiv.” 

Från gröngöling till geni 

Albert har haft en lång resa från den första tiden som fotograf, då han tog alla jobb han kunde få, till dagens position som ivrigt efterfrågad bildkonstnär. Han försöker inte längre ”förhindra att oväntade saker händer” utan förvandlar i stället det oväntade till geniala bildlösningar. 

Han har lärt sig mycket längs vägen och delar gärna med sig av sin kunskap: 

  • Skapa kontakt med människor – att kunna umgås och prata med människor är en fotografs främsta vapen och det som kan förvandla en bra bild till en fantastisk bild.
  • Håll ljussättningen enkel – och gör sedan en resa med ljuset. Börja enkelt och manipulera sedan ljuset för att forma bilden.
  • Håll alltid ögonen öppna för chanser att få inspiration och idéer.
  • Förbered dig väl och gör din research.
  • Föreställ dig bilden – se den framför dig i huvudet.
  • Och öva. Det här tipset är knappast någon hemlighet. För att bli bra på något så måste du öva. Mycket.

Av: Clare Gillsäter