Porträtt

Bella Kotak skapar magiskt sagoljus med Profoto A1

13 november, 2017

Av: Seth Chandler

Läs artikeln och många fler Logga in eller bli medlem – gratis

Genom att skapa ett konto samtycker du till Profotos användningsvillkor och sekretesspolicy.
Nej tack

Den brittiska porträttfotografen Bella Kotak använder sin kamera för att släppa loss sin passion för blommor och sagor, och skapar därigenom bilder som förflyttar betraktaren till en helt annan värld. Nyligen använde hon Profoto A1, världens minsta studioblixt, för att förvandla en botanisk trädgård till sin egen studio för en serie porträtt av en sagoprinsessa.

Redan som barn upptäckte Bella, som växte upp i Kenya, den fantastiska kraften i att kunna fånga förbirusande stunder på ett konkret och påtagligt sätt. ”Livet kan ändra inriktning på ett ögonblick. Inget förblir detsamma för alltid”, säger hon. ”Fotografering är ett sätt att uttrycka sig, oavsett om det handlar om att fånga ögonblick eller att skapa dem.”

Efter att ha övat och finslipat tekniken i ungefär sex år, gjorde hon fotograferingen till sitt heltidsjobb för två år sedan. I dag älskar hon fotograferingens obegränsade möjligheter. ”Det finns så många sätt på vilka du kan göra din röst hörd genom det här mediet”, säger hon. ”Jag gillar dessutom att fotografering både kan bevara ett ögonblick för framtiden och vara ett sätt att uttrycka sin egen kreativitet.”

Hon beskriver sin nuvarande stil som blomsterinspirerad. ”Jag har alltid haft med blommor i mina bilder på ett eller annat sätt, till och med i början drogs jag till dem utan att ens vara medveten om det”, berättar hon. ”Numera sätter jag verkligen min kärlek till blommor, sagor och våren i fokus!”

Gillar ett mjukt ljus med stor spridning

Bella använde ofta kamerablixt när hon tidigare jobbade som bröllops- och eventfotograf, men inte i hennes nuvarande arbete. ”Ljuset blir för hårt. Jag gillar mer mjukt och diffuserat ljus i mina bilder”, förklarar hon. ”Blixtljuset tar helt enkelt över för mycket.”

Så när vi kontaktade henne för att fråga om hon ville prova Profoto A1 blev hon verkligen nyfiken på att testa möjligheterna.

”Jag tycker mycket om Profotos blixtar, så när de hörde av sig till mig om en ny produkt som de jobbade på ville jag hemskt gärna vara med. Jag tänkte att det skulle tvinga mig ut ur min bekvämlighetszon och hjälpa mig att återupptäcka den lekfullhet som jag först upplevde när jag började fotografera”, säger hon.

”A1 kallas för världens minsta studioblixt, så jag var nyfiken på att se om den skulle leva upp till förväntningarna – och vilka överraskningar den här lilla ljuskällan skulle kunna bjuda mig på.”

Hon hade redan en lämplig plats i tankarna: Waterperry Gardens i Oxfordshire. ”Jag upptäckte den här platsen tidigt i somras och visste att jag ville skapa något riktigt speciellt här”, berättar hon. ”Därefter handlade det bara om att få ihop alla delar som jag visste skulle skapa en fantastisk scen ihop.”

Bella säger att hon ville skapa bilder med dramatik och som skulle väcka många känslor och associationer i sitt outtalade berättande. ”Just nu är jag väldigt dragen till att fotografera kvinnor som är starka och känner sin makt. Detta inspirerar mig att skapa, så för det här fotojobbet vände jag mig till Jodi Lakin, en modell som jag verkligen älskar att arbeta med och som faktiskt även är en vän till mig.

Tar det naturliga ljuset till en ny nivå

Att fotografera med naturligt ljus är något som Bella känner sig väldigt bekväm med, men hon märker även att det finns vissa nackdelar. ”Det är inte alltid att möjligt att få precis den ljuskvalitet som verkligen skulle ta bilden till en ny nivå”, säger hon. ”Med naturligt ljus måste du vara snabb, intuitiv och kreativ – för att få ut mesta möjliga av det du har.”

”Med Profoto A1 kunde jag få lite mer kontroll över ljuset, vilket jag verkligen uppskattade, och jag kunde även jobba med och forma det. Den här extra dimensionen hjälpte till att lyfta arbetet och ta det till en ny nivå.”

För det här fotojobbet använde Bella två A1-blixtar. En av dem var mestadels monterad på kameran och användes i vissa fall för att utlösa den andra A1-blixten, som hon använde tillsammans med A1:s ljusformare Dome Diffuser eller Soft Bounce. ”Jag ville att ljuset skulle vara mjukt och förstärka det naturliga dagsljus som jag jobbade med”, förklarar hon. ”Min partner hade den andra A1-blixten monterad på ett stativ och han höll den ofta högt upp, samtidigt som han rörde den en aning fram och tillbaka tills jag fick den mjuka och omslutande ljuskvalitet som jag var ute efter.”

Perfekt blandning med det naturliga ljuset

Bella berättar att den första scenen bland blommorna blev ett perfekt exempel på varför det var en så bra idé att använda Profoto A1. ”Jag såg en ljusstråle som trängde fram genom träden i bakgrunden. Vi tände en rökbomb för att framhäva det ljuset. På egen hand saknade dock scenen den magi som jag var ute efter, eftersom Jodi befann sig i skuggan. Med ögonen kunde jag se henne tydligt, men kameran håller sällan jämna steg med ögonens dynamiska förmåga att uppfatta ljus.”

Bellas lösning var att använda A1 med medelstark effekt, tillsammans med ljusformaren Soft Bounce och en diffusor, för att lysa upp Jodi. Blixten monterades på ett stativ och hölls direkt ovanför bilden. Hon behöll även en blixt på kameran och använde den som Air Remote för huvudljuset.

”Den mjuka spridningen av ljuset lyste även upp blommorna och röken i förgrunden”, berättar hon. ”Det skapade en perfekt övergång till det naturliga omgivande dagsljuset. Vi blev imponerade av hur jämnt och perfekt allt blandades.”

Att fånga magin på nytt

Även på nästa fotoplats hade Bella problem med för mycket skugga. ”Ljuskvaliteten matchade inte det vi behövde för att lysa upp scenen och kläderna”, säger hon. ”Magin som vi var ute efter försvann.”

Som tur var kunde Bella, med båda A1-blixtarna monterade på stativ, få tillbaka magin i bilden igen. ”Vi använde en av blixtarna för att skapa ett motljus, dold längst upp till vänster i bilden. På så sätt fick vi en tydlig skärpa i bilden och lövverket trädde verkligen fram.”

Med en Air Remote som användes för att utlösa båda blixtarna fick Bella möjlighet att styra effektinställningarna direkt från kameran. ”Vi använde TTL för huvudljuset, så oavsett hur nära eller långt bort vi flyttade blixten för att få perfekt avtoning ändrades inte ljusstyrkan på modellens ansikte. Kombinationen av de båda blixtarna skapade ett dramatiskt resultat med äkta sagokänsla!”

Att skapa en mörk stämning

Den tredje ljussättningen var den mest dynamiska, och den byggde vidare på det som Bella gjort i de två tidigare. ”Vi utnyttjade TTL-funktionens mångsidighet och använde den för fyllnadsljuset”, förklarar hon. ”Först fotograferade vi scenen och höll kamerainställningarna på precis den nivå som behövdes för att ljuset skulle kunna smyga in från scenen. På så vis lyckades vi behålla en mörk stämning, där huvudljuset tillsammans med lite rök fick modellen att träda fram i bilden.”

”Det bästa med den här ljussättningen var att modellen sedan kunde springa genom scenen medan assistenten följde henne i spåren. Till och med när avståndet mellan dem varierade såg TTL-funktionen till att ljusbalansen blev perfekt, oavsett hur blixteffekten ändrades. Inte en enda bild misslyckades och vi använde samma ljusmodifierare för alla våra ljussättningar.”

Sammanfattningsvis säger Bella att Profoto A1 lyfte hennes kreativitet till nya nivåer och gjorde henne mer medveten om ljusformningsmöjligheterna i bilderna. ”Det var fantastiskt att kunna fota en bild från en vinkel som inte nödvändigtvis skulle ha fungerat om jag hade varit begränsad till enbart det naturliga ljuset. Även om jobbet hade gått att utföra med bara det tillgängliga dagsljuset, blev bilderna jag kunde ta från olika vinklar och perspektiv tack vare A1-blixtarna några av mina favoritbilder. Det var nästan som om jag hade fotat bilderna i en studio.”

Bella tillägger att rätt belysning kan förvandla en bra bild till en fantastisk bild. ”Att ha dessa verktyg till mitt förfogande hjälpte mig verkligen att ta mitt arbete till nya nivåer. Jag kände att jag fick tillgång till en helt ny värld av möjligheter, utan de begränsningar som det naturliga ljuset kan medföra.”

”Jag skulle inte vilja kalla A1 för en speedlight”

Bella berättar att den vackra och naturliga ljuskvaliteten överträffade hennes förväntningar, och att hon efter testet tagit med sig sina A1-blixtar till alla sina fotojobb.

”Varje gång jag behöver lite extra tryck i ljuset är det Profoto A1 jag förlitar mig på. Blixtarna blev väldigt snabbt helt oumbärliga i min kameraväska. Dessutom är användargränssnittet verkligen enkelt, vilket passar perfekt om man är ovan vid att använda blixt. Jag kunde sätta igång och använda dem på nolltid.”

”Jag skulle inte vilja kalla A1 för en speedlight alls, och jag har faktiskt även börjat använda den vid vissa av mina fotograferingar i studio.”

Av: Seth Chandler

Använda produkter i denna berättelse

Nyhet

Profoto A1

Nyhet

Dome Diffuser