Mara Saiz fotar hemlighetsfulla systrar i Valencia med Profoto A1

15 februari, 2018

Av: Steven Hanratty

Precis som många andra fotografer som fotograferar med naturligt ljus, har Mara Saiz alltid känt oro inför svåra och snabbt växlande ljusförhållanden. Efter att ha provat Profoto A1 har dock dessa bekymmer äntligen försvunnit. Den ”lilla solen i hennes ryggsäck” har blivit en helt nödvändig del av hennes fotografering, trots att hon fortfarande ser sig som en fotograf som utgår från det naturliga dagsljuset.

Fotografen Mara Saiz föddes i Madrid och växte upp i en liten by i Kastilien-La Mancha. Den här spanska regionen är nog mest känd från Cervantes böcker, men i stället för att kämpa mot väderkvarnar som Don Quixote har Mara funnit att hennes artistiska ådra får sin inspiration från tystnaden, ljuset och slätterna som finns överallt i den här enastående miljön.

Hennes passion är människor – och framför allt kvinnor. Genom sina bilder utforskar Mara deras inre väsen och deras kopplingar till naturen, ljuset och färgerna. Rött och cinnober är färger som hela tiden återkommer och som – för henne – symboliserar själva livet. I hennes arbeten kan vi se ekon av målare som Edward Hopper, Vermeer och Klimt.

Maras idé för den här bildserien var ”systrar som bär på en stor familjehemlighet”. Som plats för fotograferingen valde hon Innovahaus i Valencia, en mångskiftande och inspirerande plats med stillsamma vrår både ute och inne – det perfekta stället för att testa mångsidigheten hos Profoto A1.

”För mig är Profoto A1 som att ha en liten sol i ryggsäcken, som ger mig det ljus jag vill ha, precis när jag behöver det.”

När den första av hennes utomhusbilder i Valencia skulle tas jagade molnen över himlen, vilket gjorde ljuset skiftande och oförutsägbart. För att kompensera för detta använde Mara Profoto A1 monterad på kameran, riktad direkt mot modellen. Ljuset från A1 är redan i sig självt mjukt och naturligt, men för att göra det ännu mjukare klickade hon fast en Dome Diffuser på Profoto A1:s lamphuvud – då hon ville undvika alltför mycket skuggor på modellens hud.

Eftersom ljuset hela tiden skiftade valde Mara att fotografera alla dessa bilder i TTL-läge, för att vara säker på att alltid få rätt uteffekt från A1 och därigenom rätt exponering i varje bild. Den färdiga bilden av modellen framför de dämpade gröna färgtonerna hos bananträdet i bakgrunden har en gåtfull och nästa surrealistisk känsla.

Mara har behållit denna stillsamma och surrealistiska känsla i nästa bild. Båda modellerna står i ett hörn av en stor enfärgad mur, där deras färggranna kläder utgör en kontrast mot den stela, tomma och nästan hotfulla betongen bakom dem.

Återigen var ljusets skiftningar ett problem eftersom solen hela tiden dök upp och försvann bakom molnen. Profoto A1 fick därför sitta kvar på kameran med Dome Diffusern monterad, för att skicka ett direkt men ändå mjukt ljus mot de båda modellerna, som perfekt balanserade deras hudtoner. Den enda skillnaden var att Mara valde att fotografera i manuellt läge för att skapa ett mer direkt och likformigt ljus.

Det är något med den klassiska bilen Deux Cheveau som förmedlar en fläkt från en annan tid – kanske en mer romantisk tid.

Här höll sig omgivningsljuset konstant och återigen arbetade Mara med A1 monterad på kameran i TTL-läge.

”För de här bilderna ville jag ha ett mycket mjukare ljus på mina modeller. Det var därför jag använde Soft Bounce. Ljuskvaliteten från den här ljusmodifieraren påminner mig om solljus som filtreras genom molnen.”

I sovrummet behövde Mara ett ljus från A1 som var direkt men som samtidigt skulle fylla hela scenen och nästan omsluta modellerna. Det var dock även viktigt att behålla temats drömlika mystik, så hon valde än en gång att använda A1 monterad på kameran med Soft Bounce monterad. Genom att arbeta i TTL-läge fick hon utan problem tillräckligt med ljus för bilden med A1 inställd på hög effekt.

Mara ville väldigt gärna använda sig av en intilliggande apelsinlund med dess mörkt gröna, nästan tropiska färgtoner, som då och då avbryts av en klotrund frukt i starka färger. Solen var dock snabbt på väg ned, och skapade en kraftig motljuseffekt.

För att kompensera för detta arbetade Mara med en kameramonterad Profoto A1 inställd på hög effekt. Mara önskade dock mer av A1 än att bara tillhandahålla fyllnadsljus, eftersom hon samtidigt ville ha mjuka och naturliga hudtoner. Dome Diffuser är den perfekta ljusmodifieraren i det här läget, och den mjukade upp ljuset som föll på modellernas ansikten ytterligare ett snäpp.

Staden Valencia har en vild blandning av olika arkitektoniska stilar, från Art Deco till sträng modernism. Det pittoreska torget har en mer traditionell stil med dess symmetriska linjer av balkonger och balustrader.

Här var solen gömd bakom de höga byggnaderna, vilket gjorde ljuset lite väl likformigt och därigenom grått och tråkigt.

Mara fotade från en låg vinkel med A1 monterad på kameran och med lamphuvudet riktat uppåt. Hon satte dit en Dome Diffuser eftersom hon inte behövde särskilt mycket ljus – bara tillräckligt med mjukt ljus för att få de glödande hudtonerna att lyfta fram systrarna mot den mjuka och imponerande bakgrunden som utgjordes av byggnadens fasad.

För de sista bilderna i uppdraget valde Mara att fota på ett lokalt café, men samtidigt som stämningen och atmosfären passade henne perfekt var det en helt annan historia med ljuset. ”Det rörde sig bara om glödlampsljus, som kom från ljuskällor riktade åt fel håll.”

I det här läget behövde Mara jobba med två A1-blixtar. Den första av dem användes återigen på kameran i TTL-läge, med Dome Diffuser monterad, och riktades rakt mot modellerna. Den andra A1-blixten, där ett Bounce Card klickats fast på lamphuvudets inbyggda magnetiska fäste, hölls av en assistent och utlöstes mot taket, varifrån ljuset studsade mot scenen. På så sätt lyckades Mara få ett enhetligt ljus och perfekt balanserade hudtoner.

Mara har alltid sett sig själv som en fotograf som fotar med naturligt ljus, men nu räknar hon A1 som en helt nödvändig del av sin fotografering.

”A1 kunde inte vara mindre lik en speedlight vad gäller funktionalitet och ljuskvalitet. Tack vare Profoto A1 kan jag gå till varje fotosession utan oro och veta att jag i varje scen kommer att få ett underbart och mycket naturligt ljus.”

Av: Steven Hanratty

Använda produkter i denna berättelse

Kampanj

Profoto A1

Världens minsta studioblixt
Från 9 950 kr

Dome Diffuser

Gör ljuset från Profoto A1 mjukare, men samtidigt behagligt krispigt
Från 350 kr

Soft Bounce

Skapar ett mjukt och smickrande ljus med Profoto A1
Från 1 600 kr

Bounce Card

Studsa ljuset från Profoto A1
Från 350 kr