Portrait

Baptême du feu : Brian Smith photographie un cracheur de feu pendant l’heure dorée

11 juillet, 2017

Écrit par: Seth Chandler

Chaque fois que le lauréat du prix Pulitzer Brian Smith utilise un nouvel équipement, il aime le tester sur le terrain. Il a récemment testé le nouveau Air Remote TTL-S, compatible avec les appareils Sony, en photographiant un cracheur de feu en extérieur pendant l’éphémère heure dorée qui précède le coucher du soleil.

« Lorsque j’essaie quelque chose de nouveau, j’aime en tester les limites en ajoutant quelques variables que je ne peux pas contrôler, comme le feu », explique Brian, qui a remporté le prix Pulitzer en photographiant les jeux Olympiques, un univers où une fraction de seconde fait toute la différence.

« Tout se passe souvent parfaitement bien en studio. Puis vous sortez et vous découvrez les véritables problèmes », ajoute-t-il. « La photographie, c’est facile quand tout fonctionne comme prévu. L’astuce, c’est de mettre toutes les chances de son côté quand le sort semble s’acharner ».

Pour obtenir ses images, Brian a utilisé trois Off-Camera Flash B1 Profoto, un flash avec l’OCF Beauty Dish White au-dessus, le tout placé devant le sujet et en éclairant légèrement du dessus, et deux B1 avec réflecteurs Zoom Profoto et des demi- gélatines CTO derrière le sujet. Le cracheur de feu Cirque Bishop et lui ont commencé en faisant quelques essais pour trouver le bon cadrage et avoir des idées pour différentes options.

« Vous pouvez obtenir une lumière qui correspond à 95 % à ce que vous voulez. Ce sont les 5 % restants qui sont les plus difficiles », explique-t-il. « Les sources de lumière derrière le sujet créent une silhouette. Elles dévoilent des détails tout en conservant l’impression souhaitée. Elles ne prennent pas le dessus sur la scène. Au contraire, elles la révèlent comme l’œil la voit, ce que ne pourrait pas capturer l’appareil autrement ».

À l’abri des flammes

Pendant les prises de vue, l’Air Remote TTL-S n’a pas été seulement extrêmement utile, il a pratiquement sauvé la mise. « L’un des gros avantages était la possibilité de modifier la puissance des têtes flash à partir du Air Remote, plutôt que de devoir littéralement traverser le feu ».

Brian a également pris un portrait en gros plan de Cirque portant un sweat à capuche, en utilisant la mesure TTL et la synchro haute vitesse. « Je n’avais encore jamais utilisé de produit Profoto avec les modes TTL ou HSS, alors j’ai testé les deux », explique-t-il. « La synchro haute vitesse est parfaite quand vous souhaitez un arrière-plan fourni et saturé, avec une profondeur de champ réduite ».

Qu’a pensé Brian du Air Remote TTL-S après une trentaine d’années de prises de vue manuelles ?

« Je suis vraiment conquis. J’apprécie particulièrement que, lorsque vous obtenez l’exposition souhaitée avec le mode TTL, il vous suffit de passer en mode manuel sur la télécommande pour verrouiller cet effet sur le flash.

« Avec le Air Remote TTL-S, il n’y a aucun retard, et vous ne perdez pas la vitesse de synchronisation. J’ai pu commencer à une vitesse de 1/250 sans aucun problème. L’équipement Profoto a fait un sans faute. Aucun souci de synchronisation. Le flash s’est déclenché parfaitement à 1/6400 ».

Écrit par: Seth Chandler

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