Foto: Albert Watson

Portret

The light Albert Watson shapes

04 september, 2017

Geschreven door: Clare Gillsäter

Albert Watson staat bekend om zijn portretten. De manier waarop hij licht gebruikt, is gedurfd en intuïtief. De manier waarop hij het licht vormt, is de essentie van een groot aantal van zijn bekende, iconische foto’s. Voor deze fotoshoot heeft hij Sergei Polunin, een bekende danser, vastgelegd. Hij had Profoto-apparatuur ter beschikking om de scène op te zetten en het licht te vangen wat de uiteindelijke beelden heeft gevormd.

Een dromer en een danser

Albert Watson en Sergei Polunin behoren beiden tot de besten van hun gekozen expertise. Hierdoor werd de shoot zowel intens als inspirerend en zat deze boordevol creatieve energie. Wat er die dag in Manhattan tijdens de shoot gebeurde, was magisch.

Alberts visie en zijn subtiele manier van spelen met licht wordt ondersteund door fantastische vaardigheden, waardoor zijn foto’s ware kunststukken worden. Een goede foto tovert hij om tot een artistieke ervaring.

De bad boy reputatie van Sergei Polunin zorgt voor een rauw randje en spanning in de klassieke dans en door zijn krachtige stijl wordt ballet moderne kunst. Zijn belichaming van de botsing tussen romantiek en risico is perfect materiaal voor een portret van Albert.

De scène opzetten

“Soms is het traject naar de uiteindelijke foto onduidelijk. Je weet pas dat je ‘m hebt als je de foto hebt gemaakt. Het is een mysterie.”

Voordat hij begon aan de shoot heeft Albert zich verdiept in de kunstwerken van Michelangelo en Caravaggio. Deze invloeden waren aanwezig in de foto’s, maar de foto’s hadden ook een modern tintje. Volgens Sergei leken ze op moderne beeldhouwwerken.  Eenvoudig gezegd: “Je wilt op die foto staan.”

Albert zet de scène zorgvuldig op en zorgt ervoor dat hij de juiste mensen en apparatuur ter beschikking heeft om zijn iconische foto’s te kunnen maken.

Hij werkt met de besten in de branche en heeft de stylist, het haar- en make-upteam en zijn eigen assistenten die al jaren voor hem werken, zorgvuldig geselecteerd. Het is essentieel voor de shoot dat hij zijn team kent en er een klik mee heeft.

En het licht, dat kunnen we uiteraard ook niet vergeten.

Licht is essentieel voor Alberts foto’s. Hij zorgt er altijd voor dat hij geschikte lichtbronnen en apparatuur bij de hand heeft. Met de juiste apparatuur vormt hij het licht in de iconische foto’s waar hij om bekendstaat.

Voor deze shoot pakt hij enkele nieuwe Profoto Pro10's uit waarmee hij zijn uiteindelijke foto gaat maken. Albert gebruikt al veertig jaar Profoto-producten. Hij heeft nooit een ander merk geprobeerd, omdat hij de betrouwbaarheid en kwaliteit van Profoto fantastisch vindt.

Contact leggen

Een mooi portret schieten is niet alleen een technische handeling, maar zeker ook een bewust traject voor de fotograaf en zijn onderwerp.  Albert: “Je moet een relatie opbouwen met de persoon, zodat deze ook geniet van de ervaring.”

Albert maakt gemakkelijk contact met mensen en dat talent is een deel van zijn aanleg voor portretfotografie. Hij is van mening dat 'het grootste talent van een fotograaf is om een personage te begrijpen'. Als je ziet wat het personage uniek maakt, kun je de gewenste foto maken.

De foto maken

Sergei bracht beweging naar deze shoot. Albert moest hem op het juiste moment vastleggen met behulp van de juiste hulpmiddelen en het juiste licht. Volgens Albert hielp het dat 'Sergei een bijzondere danser is, die minutieuze aanpassingen kan doen voor elke foto'.

Dansfoto’s draaien om timing en het lichaam ziet er het beste uit in het korte stopmoment, op het hoogtepunt van de sprong. Als je dat moment kunt vinden, leg je de maximale energie en de scherpste foto vast.

Voor deze shoot gebruikt Albert drie Profoto Pro-10's om Sergei’s lichaam in beweging te bevriezen. Dankzij de unieke snelheid en kracht van de Pro-10 heeft Albert dat bevroren moment op het hoogtepunt van de sprong kunnen vastleggen. Dit noemt hij 'een portret in beweging'.

Hij vertelde dat hij het leven bekijkt via de rechthoek van de lens. Elke foto wordt opgebouwd in die rechthoek, van het ontwerp tot de uiteindelijke compositie. Met precisie verbetert hij de vorm en beelden van de opname; de look, de achtergrond en de hoeken.

Voor het topstuk experimenteerde Albert met verschillende achtergronden en stoffen om het juiste effect te krijgen. Hij begon met een wit canvas als achtergrond, maar merkte na een paar foto’s dat dit niet werkte. Het witte canvas werd omgeruild voor een zwart canvas. De stof bedrukt met een patroon wisselde hij in voor effen zwart chiffon.  In het begin draaide Sergei door de stof in plaats van erin te springen. Voor video was dit perfect, maar voor een foto was dit te snel en te gecompliceerd. Albert vroeg twee assistenten om op ladders te gaan staan en de stof los te laten op het moment dat Sergei er doorheen sprong.

Dankzij de Pro-10 heeft Albert de scherpte van het moment kunnen vastleggen. En doordat het licht wordt gereflecteerd, kaatst dit van de stof, waardoor beweging rondom de bevroren danser wordt gecreëerd.

Het licht vormen

Sinds het begin van Alberts carrière staat licht centraal in elke foto. Hij heeft het altijd over 'eenvoud' als hij zijn relatie met licht beschrijft en vertelt hoe hij het gebruikt. “Begin eenvoudig en stap daarna in het traject met het licht. Experimenteren is het belangrijkst. Maak het licht interessant.” Als je afstand neemt van je gebruikelijke verlichtingsroutine, houd je je vak actueel en zie je je opname vanuit een ander perspectief.

Wanneer Albert een setting heeft opgezet, richt hij zich op het licht en vormt hij dit om het gevoel en het landschap goed te krijgen. In de studio speelt Albert met licht door dit te verplaatsen op een foto en het te vormen om het gewenste effect te krijgen. Hij richt zich op de kwaliteit van het licht en begint eenvoudig als hij de apparatuur opstelt: “Ik begin graag met eenvoudig licht, wat ik vervolgens kan vormen.” 

Kijk eens naar de foto van Sergei waarop hij de lauwerkrans draagt. Zie je hoe het licht over zijn gezicht naar beneden valt, zelfs over zijn wangen, ondanks de kanteling van zijn hoofd? Voor deze foto heeft Albert Profoto Softlight Reflectors gebruikt om een soepel licht en haarscherpe definitie van de natuurlijke contouren van Sergei’s gezicht te krijgen. Hij richt één kernlicht op Sergei en gaat van daaruit verder. “Het is belangrijk dat je erg precies, maar tegelijkertijd ook eenvoudig te werk gaat”, zegt hij.

Langzaam stelt hij het licht in, terwijl hij rekening houdt met elk klein detail. Licht is de essentie van de foto. Albert gebruikt de kracht van het licht via de positie van de reflectoren, de kanteling van Sergei’s hoofd en de invalshoeken van het licht op Sergei.

Hij werkt met vlaggen om het licht onder controle te houden en te vormen, waardoor hij de focus legt op de gewenste gebieden en andere gebieden uit de focus haalt. Hij weet hoe hij de foto wil vormen met licht en geeft zijn assistenten aanwijzingen om zijn visie op te stellen. Hij zegt hoe ze het licht moeten verplaatsen en in welke hoek ze het licht moeten zetten. Een van zijn assistenten, Edward Smith, vraagt hij om een lange, smalle vlag om het licht op Sergei’s voorhoofd te verminderen. Edward improviseert en geeft Albert een stuk zwart karton dat hij heeft afgescheurd. De nauwkeurige plaatsing van het karton heeft het gewenste resultaat: hij verduistert het licht op Sergei’s voorhoofd, terwijl het licht en de focus op zijn ogen, neus en wangen gericht blijven.

De weg naar een kunstwerk

Albert vindt zijn definitieve foto. Hij past deze aan met een paar kleine details en krijgt zo de perfecte foto.  Daarmee is zijn foto een kunstwerk geworden.

Magisch einde

De magie van deze fotoshoot heeft drie iconische foto’s opgeleverd. In de documentaire 'Dancer' vertelt Sergei’s oma het volgende over toen hij jong was : “Hij danste met zijn ziel en werd één met de muziek.” Met zijn talent en lichtvormingsvaardigheden heeft Albert deze woorden omgezet in beelden.

Creatief team

Fotograaf: Albert Watson http://www.albertwatson.net/
Talent: Sergei Polunin
Kledingstylist: Freddie Leiba
Haarstylist: Tomi Kono
Make-upartiest: Seong Hee
Assistenten: Taro Hashimura, Edward Smith
Digitale bewerker: Adrien Potier
BTS-fotograaf: Samantha Grönblad http://www.samanthagronblad.com/
Studio: Dune Studios dunestudiosnyc.com

Geschreven door: Clare Gillsäter

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Profoto Pro-10

ProHead Plus

Softlight Reflector White

Air Remote