Волшебники света: за кулисами Profoto

Волшебники света: за кулисами Profoto

Стокгольм, район Сундбюберг, улица Ландсвеген, дом 57. Именно здесь находится головной офис ведущего мирового производителя профессиональных вспышек, но случайному посетителю об этом скажет разве что скромная вывеска в вестибюле. Шведская компания Profoto известна на весь мир своими надежными и долговечными вспышками и светоформирующими инструментами. Ее изделия создаются с применением всех передовых технологий, но при этом так просты и удобны, что в них легко разобраться без инструкции. Традиционно продукция Profoto предназначалась главным образом для студийной фотосъемки, особенно в области фешен-индустрии, и этот курс поменялся лишь пару лет назад. Бренду Profoto уже почти 50 лет, и все это время его продукция не только облегчала работу фешен-фотографов, но и помогала им находить новые оригинальные творческие решения. Вспышки и светоформирующие инструменты Profoto используются в большинстве фотостудий во всем мире, а в Нью-Йорке и Париже их доля превышает 80 %. Но не так давно в компании произошли кардинальные изменения.

Технология и дизайн

Компания Profoto была основана в 1968 году, и с тех пор она придерживается стратегии, заложенной основателями: заниматься только тем, что важно и ценно для фотографов. Например, у Profoto нет собственных заводов: «Наши объемы производства слишком малы, и нам просто нет смысла изготавливать продукцию самостоятельно. Поэтому мы передаем заказы заводам, которые обеспечивают качество производства в соответствии с нашими жесткими стандартами», — рассказывает генеральный директор компании Андерс Хедебарк (Anders Hedebark).

Вот как объясняет это Конни Дуфгран (Conny Dufgran), основавший Profoto вместе с Экхардом Хейне (Eckhard Heine): «Мы с Экхардом создали Profoto, чтобы заниматься любимым делом. Наши конкуренты не страдали от избытка воображения. Им важно было штамповать товар, а не придумывать что-то новое. Мы не хотели так работать. Мы стремились создавать удобную и качественную технику для фотографов, а не управлять заводами и возиться со станками».

 

Чем проще, тем лучше

Profoto сотрудничает с разными производителями комплектующих. Некоторые из них имеют очень узкую специализацию и занимаются только вспышками и медицинским оборудованием. Хотя у компании нет своих заводов, она очень тщательно контролирует качество продукции, выходящей под брендом Profoto. К этому привлекаются как внутренние специалисты, так и внешние эксперты.

Инженеры Profoto уделяют очень много времени тестированию новых образцов. Рабочие места всех проектировщиков оборудованы компьютерами и стендами с приборами для тестирования.

«Создавая новую продукцию, мы в первую очередь ориентируемся на качество при эксплуатации. Наш главный принцип: чем проще, тем лучше. Например, мы разработали для вспышек зумируемые рефлекторы с креплением на резиновые манжеты с хомутами, а еще мы придумали, как надежно крепить лампы, чтобы они не выпадали. Нашей техникой пользуются лучшие фотографы мира, которые нередко проводят в разъездах по 200 дней в году. Зачем им аппаратура, которая то и дело отказывает? Поэтому мы сделали так, чтобы наша не отказывала», — поясняет Андерс Хедебарк.

Более 40 лет компания Profoto позиционировала свою продукцию как лучшую технику для студийной съемки, но несколько лет назад было решено сменить политику и включить в целевую аудиторию фотографов, занимающихся свадебной и портретной съемкой: «С самого основания компании мы ориентировались преимущественно на фотостудии и фешен-фотографов. Настало время это изменить. Наша система выносных вспышек OCF (Off Camera Flash) предназначена для значительно более широкой аудитории, в том числе для фотографов, которые раньше пользовались накамерными вспышками. Наша система надежнее, дает более стабильный результат, и при этом она удобнее традиционных студийных комплектов источников света», — комментирует Андерс Хедебарк.

Как система OCF заполнила незанятую нишу

Первой вспышкой в серии OCF стал моноблок Profoto B1, питающийся от аккумулятора. Он поступил в продажу осенью 2013 года. Более того, Profoto B1 стал первым в мире профессиональным источником света с функцией автоматического выбора мощности (TTL). В марте 2015 года вышла модель Profoto B2, в которой голова вспышки и аккумуляторный блок были разнесены для многофункциональности и гибкости в использовании.

Вскоре стало очевидно, что система OCF заполнила на рынке важную нишу — не зря с тех пор доход Profoto вырос более чем вдвое.

Сердце инженерно-конструкторского отдела Profoto — это лаборатория, во тьме которой инженер-электрик Михаэль Сундквист (Michael Sundkvist) колдует с экспонометром и спектрофотометром, добиваясь правильного спектра и уровня мощности вспышки.

Сегодня в компании работает 115 сотрудников: около 60 человек в головном офисе в Сундбюберге, а остальные — в региональных представительствах по всему миру. Головной офис отвечает за разработку всех новых продуктов и международный сбыт. Здесь же, в Сундбюберге, базируется и подразделение Profoto Nordic.

В поисках новых талантов

В Profoto не любят почивать на лаврах, поэтому инженеры компании постоянно работают над новыми продуктами для всех сегментов целевой аудитории. Новая стратегия способствовала значительному росту доходов компании, поэтому Profoto активно нанимает инженеров и конструкторов нужной квалификации: «На данный момент одна из наших основных задач — эффективнее нанимать сотрудников, чтобы быстрее выводить на рынок новую продукцию», — рассказывает Андерс Хедебарк.

В компании активно используют системы автоматизированного проектирования (САПР). Инженер-механик Эмиль Стенбака (Emil Stenbacka) оценивает качество стыковки пластиковых деталей с корпусом головы вспышки B2.

Обычно на разработку нового продукта уходит 2,5–3 года: «Сначала нужна качественно новая идея. Затем мы определяем, достаточно ли для ее реализации существующих возможностей или нам придется разрабатывать новую технологию. Потом — целая череда процедур: убеждаемся, что эту идею в принципе можно реализовать, создаем проект и запускаем в производство, — рассказывает Бу Далениус (Bo Dalenius), руководитель отдела электронно-механических инженерно-конструкторских разработок. — Но при создании любого продукта так или иначе приходится идти на компромисс. Если цель — сделать вспышку сверхкомпактной, то от мировых рекордов по краткости импульса придется отказаться. А если нужно, чтобы вспышка очень быстро перезаряжалась, то вряд ли получится сделать ее легкой. Наши классические продукты для фешен-съемок ориентированы на малую длительность импульса вспышки и быструю перезарядку, но в случае с OCF у нас были другие приоритеты: портативность, надежность, безопасность. Впрочем, надежность, простота и удобство — это константа для всех наших продуктов, и тут компромиссы недопустимы».

«Зажимы кабеля, которые соединяют его с генератором, спроектированы так, чтобы выдержать вес генератора, то есть его можно поднимать прямо за кабель. На всех генераторах предусмотрены механические кнопки и ручки для управления параметрами. Мы никогда не использовали сенсорные кнопки — даже в 70-е и 80-е, когда они были на пике популярности. Просто мы уверены, что фотографам удобнее настраивать аппаратуру, когда они слышат звук переключения регуляторов и чувствуют их сопротивление. Но в корпусе с механическими ручками и кнопками, конечно же, скрывается современный компьютер, управляющий генератором», — рассказывает Андерс Хедебарк.

Хорошо оборудованная фотостудия

Инженерно-конструкторский отдел компании находится за стеклянной стеной, отделяющей его от общего офиса. На стеклянную дверь в отдел установлен кодовый замок. В дальнем углу справа расположились столы руководителей проектов, а слева — огромные мониторы программистов-разработчиков. Рабочие места оборудованы компьютерами и стендами с приборами для тестирования. Именно в этом отделе трудится Петер Лённебринг (Peter Lönnebring), тимлид разработчиков ПО. Он окончил магистратуру Королевского технологического института в Стокгольме по специальности «Вычислительная техника и программирование». Пять лет назад Петер присоединился к команде Profoto, но до того он успел поработать на разных предприятиях, в том числе и в Oracle — одной из крупнейших мировых компаний, занятых разработкой ПО.

«Разработчикам ПО редко выпадает возможность пощупать готовый продукт — обычно он виртуален и эфемерен. Но здесь, в Profoto, я работаю над техникой, которую потом смогу потрогать и даже использовать. Я люблю фотографию, так что для меня это работа мечты. Приятно знать, что твои программы используются в новейшей фототехнике. А еще у нас тут есть фотостудия, оснащенная по последнему слову техники, и сотрудники компании имеют к ней полный доступ, — делится Петер.

Он и его команда разрабатывают прошивки для генераторов и синхронизаторов. — Работа современных вспышек зависит от ПО сильнее, чем может показаться. Модели B1 и B2 так и вовсе полностью управляются прошивкой».

Внимание к новым разработкам

Рядом с кабинетом разработчиков находится кабинет проектной группы. Прямо сейчас они согласовывают окончательный вариант конструкции нового продукта. Когда мы заходим в кабинет, изображение на экранах мониторов меняется.

Здесь также работают инженеры-электрики, которые создают компоненты вспышек. Их главная задача — сделать наши продукты меньше и мощнее. Кроме того, в компании разрабатывают и анализируют новые технологии: «Одна из важнейших задач при разработке продукта — это внедрение новых технологий. Поэтому мы уделяем большое внимание мониторингу новых разработок, которые можно использовать в перспективных продуктах», — рассказывает Бу Далениус.

Светодиодные лампы уже заметно повлияли на развитие светотехники во многих областях, но когда нужно сгенерировать вспышку сверхмалой длительности, способную затмить солнце, импульсные лампы по-прежнему вне конкуренции: «Если сильно нагреть светодиодную лампу, она разобьется. Но импульсные лампы, заполненные газом, способны нагреваться до 6000 °C. Более того, даже в раскаленном состоянии они надежно работают и дают световой поток нужного спектра. Эта технология обладает множеством преимуществ, благодаря которым светодиодные лампы до сих пор не сумели ее вытеснить».

Иногда нужно сделать фото при дневном свете с малой глубиной резкости так, чтобы в объектив попало не слишком много солнечного света. В таких случаях требуется очень короткая выдержка, при которой обе шторки затвора движутся одновременно, так что перед матрицей остается только узкая щель. Раньше использовать вспышку в таких условиях было невозможно. Ключевое слово — «раньше».

Чтобы решить эту задачу, в святая святых конструкторского отдела Profoto создали совершенно новую технологию высокоскоростной синхронизации — HSS (High-Speed Sync): «Для обычных конденсаторных вспышек характерен краткий всплеск, во время которого вспышка расходует почти всю мощность. При использовании технологии HSS вспышка работает по-другому: она пульсирует со скоростью до 25 000 раз в секунду, обеспечивая равномерное освещение на протяжении всего времени движения шторок затвора», — рассказывает Бу Далениус.

Вспышки с HSS могут работать с камерами по радиоканалу, используя технологию Profoto AirTTL. На данный момент поддерживаются камеры Canon, Nikon, Sony, Olympus и Fujifilm.

Разработка уникальной радиосистемы

Инженеры Profoto активно работают над оптимизацией новых вспышек для камер Nikon, Canon, Sony, Olympus и Fujifilm. В компании пока не говорят о том, какие бренды следующие на очереди.

В новых беспроводных аккумуляторных вспышках Profoto реализована технология, разработанная еще в начале 2000-х годов. Это протокол радиокоммуникации между вспышкой и установленным на камеру синхронизатором: «На тот момент Wi-Fi и Bluetooth уже существовали, но ни одна из этих технологий не удовлетворяла нашим актуальным и прогнозируемым требованиям. Поэтому мы создали собственную радиосистему Profoto Air, которая по надежности и производительности не уступает кабельным подключениям», — делится Далениус.

Теплый свет — залог успеха

Одному из основателей Profoto Конни Дуфграну уже исполнилось 82 года, но он по-прежнему член совета директоров и активно участвует в работе компании. Не рутинной, конечно: Конни — идейный вдохновитель Profoto. Именно он поставил в приоритет создание простых и удобных инструментов, помогающих фотографам сосредоточиться на творческом процессе, и организовал мониторинг отраслевых технологических разработок. Эти идеи в немалой степени способствовали процветанию компании и до сих пор являются важной частью стратегии ее развития. Четыре года назад Profoto переехала в новый офис, и сейчас уже его переросла.

Но некоторыми успехами компания обязана и чистому везению: «Когда мы начинали конкурировать с брендом Balcar, они делали лампы из боросиликатного стекла, которое сильно нагревалось. Вспышки Balcar перезаряжались очень медленно, так что для них это было непринципиально. Однако нам такое стекло не подошло, и мы переключились на кварцевые лампы. Они были намного дороже, но зато позволяли сделать серию импульсов с высокой частотой. Одна беда: кварцевое стекло не отсекает ультрафиолетовое излучение. Дело было в 60-х, так что фотографам регулярно приходилось снимать нейлоновую одежду. Отраженное УФ-излучение придавало ей голубой оттенок, поэтому нам пришлось закрывать кварцевые лампы пирексовым колпаком. Его сияющий купол делал свет вспышек намного теплее и мягче, придавая коже моделей более приятный оттенок. Вот так, в некоторой степени случайно, мы добились самого красивого света на рынке вспышек. Думаю, то, что наш свет был чуть теплее, чем у конкурентов, и стало краеугольным камнем нашего успеха».

Сейчас компания Profoto продолжает активно искать талантливых сотрудников, создавать инновационные технологии и конструировать новую светотехнику, помогающую делать идеальные снимки. Несомненно, компанию и ее клиентов ждет еще много успехов и достижений. Остается только ждать, чем еще Profoto порадует фотографов по всему миру.