Porträtt

John Russo avslöjar sina hemliga ljussättningsknep för porträttfotografering

27 juni, 2018

Av: Clare Gillsäter

Läs den här berättelsen och mycket mer Logga in eller anmäl dig helt utan kostnad

Om du väljer att inte skapa något konto kan du inte läsa vissa artiklar.

John Russo har fotograferat världsstjärnor i över 20 år. Under den tiden har han utvecklat sin syn på ljus och sin förmåga att få kontakt med människor till perfektion. Förfiningen av de två elementen i hans arbete har resulterat i häpnadsväckande kändisporträtt. För John är den ultimata belöningen ”att veta att bilderna jag tar blir socialt odödliga”.

Tidlösa klassiker

Johns passion för fotografering väcktes redan i barndomen, när han såg sin pappa ta bilder av familjen och såg hur mycket han tyckte om sitt arbete. När han blev äldre fascinerades han av fotografins värld och av de stora fotograferna. Verk av Herb Ritts, Bruce Weber och andra fotografer väckte hans kunskapstörst. Genom att försöka efterlikna deras porträtt arbetade han sig gradvis uppåt mot deras nivå.

Det fungerade. John har skapat ett eget varumärke inom porträttfoto som han beskriver som ”rent, klassiskt och tidlöst”. Hans bilder är banbrytande och innovativa. Han följer sin egen linje och ”satsar på en stil som håller i längden”.

Genuin personlighet

Alla Johns porträtt präglas av äkthet. Genom att få människor att känna sig bekväma framför kameran lockar han fram deras bästa sidor och äkta personlighet. Med tiden har John lärt sig att ge sina motiv precis tillräckligt med styrning, som han förmedlar med sin mjuka och melodiska röst, med sina händer och sin blick. Han är 100 % närvarande i fotograferingsögonblicket och i personen han har framför sig.

Inför ett uppdrag letar Johns team fram äldre bilder på motivet för att se vad som har fungerat, vad som inte har gjort det och hur moodboarden bör se ut. De tar reda på fakta om personens liv, projekt och intressen. John låter även stjärnorna själva vara med och planera fotograferingen, så att de är förberedda och känner sig delaktiga i den kreativa processen.

Ljussättning för porträtt

Nästa steg i processen är att bestämma ett ljusmönster. För att åstadkomma olika ljusmönster och forma ljuset för olika stämningar i porträtten använder John en rad olika ljusformare från Profoto. Johns tidlösa stil och banbrytande sätt att tänka stämmer perfekt med Profoto, som fokuserar på ljusets kvalitet och på innovation. Han har använt Profoto ända sedan han inledde sin karriär som fotograf, och förklarar bestämt: ”de har aldrig svikit mig”.

”Jag har många variabler att ta hänsyn till när jag fotograferar”, förklarar John. När han ska bestämma ljusmönster tar han hänsyn till platsen och stämningen, men också till modellens kön, ålder och hudton. Det kan vara ljust och klart i en kampanj för en komedi, eller mer stämningsfullt för ett dramatiskt eller mörkare projekt.

John vill också att motivets personlighet ska framträda i ett porträtt, och hans val av ljusmönster är en del i denna process. Genom att forma ljuset – för att locka och lyfta fram motivets personlighet – formar han även berättelsen om personen framför kameran, vilket är avgörande för de fängslande personporträtt som gjort honom känd.

Ljusmönster

För sin fotografering av Zach och Cara valde John en Profoto D2 och en Profoto Umbrella Deep Silver M samt använde en diffusor som huvudljus. Som fyllnadsljus använde han en annan D2 med en Profoto Softbox Octa 5’. Fördelen med de här produkterna var att han inte behövde ändra ljuset för att kunna justera ljusmönstret; han flyttade bara på motivet.

John valde short light för porträttet på Zach. Det som kännetecknar short light – ett populärt ljusmönster med en filmisk effekt tack vare den naturliga känsla som ljusets vinkel ger – är att den skuggade sidan av ansiktet hamnar närmast kameran. Det skuggar merparten av ansiktet och skulpterar och ger ansiktet mer textur. John valde det eftersom det var ett utmärkt sätt att accentuera Zachs ansiktsdrag.

För att fotografera Cara, en erfaren modell, valde John broad light där den belysta sidan av ansiktet hamnar närmast kameran. Med det här ljusmönstret blir en större del av ansiktet belyst. I det här fallet upplevde John att det accentuerade Caras tydliga ansiktsdrag och vackra käklinje, samtidigt som hennes dramatiska ögon lyftes fram.

Inspirerar andra

En av de mest givande aspekterna av Johns arbete är att inspirera andra, precis som hans pappa inspirerade honom. Hans pappas passion för sitt eget arbete tände en gnista hos John som han vill föra vidare till nya fotografer.

Parallellt med att han inspirerar andra vill John också utvecklas själv. Hans kreativa och kommunikativa ådra, i kombination med Profotos användarvänliga och kraftfulla produkter, utmanar honom att ständigt bli bättre. Med rätt ljus porträtterar han sina motiv i bästa dager. Varje porträtt han tar syftar till att berätta en historia, och berättelsen gör betraktaren nyfiken på att få veta mer om bakgrunden till bilden.

Klassiska omslag

Short light

Short light är när huvudljuset riktas mot den sida av ansiktet som är längst bort från kameran, medan den sida som är närmast kameran får mindre ljus. För sitt omslagsporträtt av Kate Beckinsale valde John short light, eftersom han tyckte att det var mer smickrande för hennes ansiktsform.

Broad light

Broad light är när den sida av ansiktet som är vänd mot kameran får mest ljus. John valde broad light för att accentuera de maskulina dragen hos skådespelaren Ben Affleck.

Split light 

Det här porträttet av skådespelaren och regissören Tim Roth illustrerar split light. John använde delat ljus eftersom han tänkte att konceptet som helhet krävde ett mer dramatiskt ljus. Som namnet antyder delar man upp ansiktet i lika stora halvor, där den ena sidan är belyst och den andra i skugga. Det används ofta för att skapa dramatiska bilder, till exempel porträtt på musiker eller konstnärer.

Loop-ljus

Loop-ljus lyser upp motivet i en vinkel på cirka 45 grader framför och ovanför motivet. Det här ger en skugga från näsan i form av en slinga (loop) i vinkel mot motivets kind. Den är svagt vinklad eftersom ljuset inte är platt, men merparten av ansiktet blir ändå belyst. För det här omslagsfotot av Bianca Balti för Harper’s Bazaar valde John öppet loop-ljus, helt enkelt eftersom han ansåg att hennes vackra ansikte krävde den här ljusbilden.

Rembrandt-ljus

Rembrandt-ljus är uppkallat efter den store mästaren, som ofta använde sig av det i sina egna porträtt. Syftet är att skapa en liten inverterad triangel av ljus på den kind som är mittemot ljuskällan hos motivet. Det är ett enkelt men dramatiskt ljus. På den här bilden av skådespelaren Matt Damon används Rembrandt-ljus. John älskar den här ljusbilden, och Matts ansikte är som gjort för det.

Butterfly-ljus

Butterfly-ljus har fått sitt namn efter den fjärilsformade skugga som bildas under näsan när huvudljuskällan placeras ovanför och precis bakom kameran. Fotografen tar bilderna under ljuskällan. Den här ljusbilden används ofta vid modefotograferingar, men är också ett bra val när man vill dölja eventuella rynkor. För det här modeomslaget till Harper’s Bazaar föredrog John Butterfly-ljus som ljusbild för att uppnå den effekt som moderedaktören hade efterfrågat.

 

Videograf: Tas Limur

Bakom kulisserna-fotograf Justin Miller

Av: Clare Gillsäter

Använda produkter i denna berättelse

Profoto D2

Världens snabbaste kompaktblixt med TTL
Från 15 150 kr

Umbrella Deep Silver

Ett mångsidigt paraply med zoomfunktion för ett kontrastrikt ljus
Från 1 675 kr

RFi Softbox Octa

Perfekt för smickrande porträtt
Från 2 300 kr

Air Remote

För synkronisering och manuell styrning av alla typer av Profoto Air-ljuskällor
Från 2 600 kr