Porträtt

Marie Bärsch sätter Profoto A1 på prov i den skarpa solen i Matera

19 september, 2017

Av: Seth Chandler

För den tyska modell- och modefotografen Marie Bärsch var uppdraget att göra världen till sin studio inte svårare än att slänga ned ett par Profoto A1 i väskan och ta ett flyg till Matera, en gammal romersk stad i södra Italien.

Marie, som har skapat bilder i cirka åtta år, blev yrkesfotograf på heltid 2013. ”Jag hade arbetat inom ett mindre kreativt område, och en dag lånade jag helt enkelt en kamera av en kompis och började fotografera”, minns hon.

”Friheten med att arbeta som frilansfotograf passar mig perfekt, och egentligen är det här ett sätt för mig att visa vad jag tycker om genom mina bilder och att låta betraktarna få uppleva alla de fantastiska platser jag besöker.”

Maries stil är klassisk modellfotografering. ”Jag gillar att få kombinera en vacker tjej med imponerande och exotiska miljöer”, säger hon och tillägger: ”Jag har ett starkt behov av att skapa en enhetlig och hårt stylad estetik. Jag tycker om vackra föremål och försöker att fånga dem i mina bilder.”

När vi kontaktade henne och frågade om hon ville prova en ny produkt under temat ”The world is my studio” med Profoto A1, världens minsta studioblixt, blev hon nyfiken, eftersom hon insåg att den skulle kunna stämma väl med hennes syn på bildskapande. ”Min stil kommer sig av ett flexibelt arbetssätt där jag fotograferar snabbt där jag behöver det.”

När det gäller kamerablixtar hade hon dock inte varit något större fan hittills, och hade använt dem mycket sällan eftersom de helt enkelt inte levererat vad hon efterfrågat.

”När jag använder externa ljuskällor gör jag det för att skapa dramatiska effekter, eller för att lyfta fram det unika hos en modell”, förklarar hon. ”Med traditionella kamerablixtar hade jag inte kunnat göra det.”

Samtidigt såg hon en möjlighet att få prova något nytt från en tillverkare hon litade på. ”Eftersom jag älskar min B1 var jag nyfiken på hur Profoto skulle ta sig an konceptet kamerablixt”, säger hon. ”Jag behövde bara hitta på något som passade min stil och där jag använde mig av Profoto A1.”

Hårt sommarljus

Lyckligtvis hade hon redan hittat den optimala platsen – Matera, en stad med anor från romartiden som finns med på UNESCOs lista över världsarv, och som filmregissörer gärna låter föreställa Jerusalem och andra äldre städer.

”Jag besökte Matera i fjol och gillade tanken på att genomföra en modefotografering där”, minns hon. ”Eftersom det var högsommar när jag var där visste jag redan att jag skulle tvingas hantera hårt solljus hela dagen, vilket skulle göra det svårt att skapa bra bilder utan en annan ljuskälla, som jag kunde styra.

”Eftersom Matera är byggt av sandsten i en enhetlig ton ville jag lyfta fram klänningar i både kontrasterande och liknande färger, så att modellen framträdde skarpt i blixtljuset på vissa bilder, för att nästan smälta in helt i miljön på andra bilder, försiktigt accentuerad av ljuskällan.”

Anslut och använd direkt i farten

Att genomföra en modefotografering på location var inget nytt, men att använda en extern ljuskälla på ett mycket diskret sätt på location, där hon annars brukar använda en reflektor på sin Profoto B1, var inget hon gjort tidigare. Och Profoto A1 visade omedelbart vad den gick för.

”Till att börja med var A1 extremt enkel att använda”, säger hon. ”Eftersom vi hade haft fullt upp dagen före produktionsdagen hade jag och min assistent bara några minuter på oss att känna lite på den innan vi började fotografera.

”Men menylayouten och layouten för styrfunktionerna som helhet var nästan identisk med övriga Profoto-produkter, och alla funktioner var lättillgängliga. Eftersom A1 är så enkel att använda kunde jag installera den på några minuter och fokusera på det viktigaste: att dirigera modellen och ta den bild jag ville ha.

En annan omedelbar fördel var att A1 tog så lite plats, säger hon. ”Den är smidig att bära och enkel att dölja när du arbetar där det finns mycket turister och du inte vill dra till dig uppmärksamheten.”

I en serie bilder med en modell framför kameran började Marie att sätta A1 på prov, ibland monterad på kameran och ibland fristående.

A1 som kamerablixt: Skänker glans

I en av de svårare bilderna, som togs i direkt motljus med modellen mot himlen och omgiven av ett stenvalv, ville Marie förhindra att himlen raderades ut och skapa vackra hudtoner i modellens ansikte. A1 presenterade en enkel och okomplicerad lösning. ”Eftersom jag tyckte om det omgivande ljuset som de vita väggarna reflekterade mot henne, använde jag bara en A1 på kameran som fyllnadsljus och för att få ögonen att gnistra.”

Förstärker dramatiken med ljusformare

I en av Maries favoritbilder blev det hela lite mer komplicerat. När modellen lutar sig mot väggen bredvid en trappa smälter hennes klänning och hudtoner in i stenarnas färger på ett vackert sätt. För att göra bilden mer dramatisk valde dock Marie att placera en A1 med en Dome Diffuser bakom modellens högra sida, för att skapa ett diskret kantljus som skulle frigöra hennes ansikte och axel från bakgrunden. ”Min assistent höll i en annan A1 med Soft Bounce för att få lite fyllnadsljus på höger sida av hennes ansikte”, tillägger Marie.

Utmanövrera solen med high-speed sync

För en av dagens sista bilder behövde Marie utmanövrera middagssolen, och använde då kort slutartid med high-speed sync för att besegra solljuset och exponera himlen och skuggorna rätt i bakgrunden. Sedan använde hon en Profoto A1 off camera och ytterligare en på kameran som Air Remote för att tillföra ett jämnt och mjukt ljus på modellens ansikte.

Maries omdöme

Så vad tyckte Marie om A1 efter att ha använt den en hel dag med världen som studio?

”Jag gillar resultatet skarpt och upplevde att det naturligt vackra ljuset som den tillförde gav bilden extra kvalitet och klarhet”, säger hon. ”För mig är det näst viktigaste säljargumentet användarvänligheten och A1:s storlek. Jag upplever att jag kan skapa högkvalitativa bilder även på de mest avlägsna platser, i en förpackning som ryms enkelt i min kameraväska.”

”Jag kommer att använda den för frilansprojekt för att snabbt kunna lägga till en ljuskälla lite här och där. Jag kan också tänka mig att ta den med mig på större redaktionella projekt för att kunna vara mer flexibel än jag kan vara med en enda B1.

Och eftersom jag reser under längre tidsperioder med begränsad bagagekapacitet, och dessutom fotograferar utomhus under tuffa förhållanden, kommer en eller två A1 definitivt att få göra min B1 sällskap i framtiden.”

Har du några tips till fotografer som använder A1 för första gången? ”Montera den på kameran eller på ett ljusstativ och testa den bara på lek.”

Av: Seth Chandler

Använda produkter i denna berättelse

Nyhet

Profoto A1

Världens minsta studioblixt
Från 9 950 kr
Nyhet

Dome Diffuser

Gör ljuset från Profoto A1 mjukare, men samtidigt behagligt krispigt
Från 350 kr