The light Albert Watson shapes

04 september, 2017

Av: Clare Gillsäter

Albert Watson har blivit legendarisk för sina porträtt. Hans användning av ljuset är djärvt och intuitivt och hans sätt att forma det utgör själva essensen i många av hans välbekanta, klassiska bilder. Här har han fotograferat den berömde dansaren Sergei Polunin. Han hade tillgång till utrustning från Profoto för att skapa miljön och fånga det ljus som skulle prägla de slutgiltiga bilderna.

En visionär och en dansare

Albert Watson och Sergei Polunin är båda bland de allra främsta på sina respektive områden. Därmed fanns förutsättningarna för en lika intensiv som inspirerande fotosession, fylld av kreativ energi. Resultatet av fotograferingen på Manhattan var ren magi.

Bakom Alberts vision och hans subtila lek med ljuset ligger en skicklighet som lyfter bilderna till en högre konstnärlig nivå. Han förvandlar en fantastisk bild till en konstnärlig upplevelse.

Sergei Polunins image som ”bad boy” tillför ett gränsöverskridande spänningsmoment till den klassiska danskonsten och förvandlar balett till modern konst. Den krock mellan romantik och risktagande som han förkroppsligar är perfekt material för ett av Alberts porträtt. 

Att skapa miljön

”Vägen till den slutgiltiga bilden är ofta allt annat än rak. Inget är säkert förrän du är i mål. Det är ett mysterium.”

Inför fotograferingen studerade Albert konst av Michelangelo och Caravaggio. Influenserna avspeglade sig i de färdiga bilderna men med en modern twist. Sergei liknade dem vid moderna skulpturer  och menar att ”man vill själv bli en del av bilden”.

Albert skapar sina bilder genom att utforma sina miljöer med stor omsorg, och är noga med att ha rätt personer och utrustning till sin hjälp.

Han arbetar med branschens allra främsta och har noggrant valt ut sin stylist, sitt hår- och sminkteam samt egna assistenter, som han har arbetat med i flera år. Att ha bra kontakt och kommunikation med teamet är avgörande för varje fototillfälle.

Och så är det belysningen.

Ljuset är centralt när Albert skapar sina bilder. Han är alltid noga med att ha rätt sorts ljuskällor och utrustning på plats. Med den rätta utrustningen kan han forma de klassiska bilder som han är känd för.

Inför den här fotograferingen packar han upp några nya Profoto Pro10-modeller som ska få bidra till den slutgiltiga bilden. Profotos produkter har ingått i Alberts verktygslåda i fyrtio år. Han värdesätter varumärkets tillförlitlighet och kvalitet – och har aldrig tvivlat på sitt val.

Etablerar kontakt

Att lyckas med ett porträtt är inte bara en fråga om teknik, utan också en övning i sinnesnärvaro för fotografen och hans motiv.  Albert: ”Du måste bygga upp en relation, så att personen får en positiv upplevelse.”

Alberts förmåga att etablera kontakt med andra är en del av hans talang som porträttfotograf. Enligt honom är ”förmågan att fånga en personlighet den bästa talang en fotograf kan ha”. Först när du lyckas fånga de unika dragen i personligheten lyckas du med din bild.

Lyckas med bilden

Sergei tillförde ett rörelsemoment till fotograferingen. Albert var tvungen att fånga honom i exakt rätt ögonblick, med den rätta rekvisitan och det rätta ljuset. Det underlättade att ”Sergei är en så fantastisk dansare”, förklarar Albert, ”eftersom han kunde finjustera små detaljer inför varje tagning”.

Dansbilder handlar om timing och kroppen framträder som bäst när den stannar upp i de ögonblick då hoppen når klimax. När du lyckas hitta det där ögonblicket får du maximal energi och skärpa i bilden.

Under den här fotograferingen använder Albert tre stycken Profoto Pro-10 för att frysa Sergeis kropp mitt i rörelsen. Tack vare Pro-10-blixtens unika snabbhet och effekt kunde Albert fånga det frysta ögonblicket i hoppets klimax – han kallar det för ”ett porträtt av rörelse”.

Albert upptäckte att han betraktar livet genom rektangeln i linsen. Han bygger upp var och en av sina bilder inom rektangelns ramar, från den första idén till den slutgiltiga kompositionen. Med exakt precision finslipar han fotots geometri och grafik; stilen, fonden och vinklarna.

Inför huvudbilden experimenterade Albert med olika fonder och textilier för att få den rätta effekten. Han började med en vit kanvas bakom, men efter några bilder kände han sig missnöjd och bytte ut den mot en svart. Han ersatte det mönstrade tyget med ett enkelt chiffongtyg i svart.  Till att börja med virvlade Sergei igenom tyget i stället för att hoppa in i det. Det fungerade perfekt för video men blev alldeles för snabbt och komplicerat för en stillbild. Albert bad då två assistenter att klättra upp på stegar och att släppa tyget när Sergei hoppade igenom det.

Med hjälp av Pro-10 lyckades Albert fånga ögonblicket med skärpa, och genom att reflektera ljuset kunde han få det att studsa mot tyget och skapa rörelse kring den frysta dansaren.

Att forma ljuset

Ljuset har alltid stått i centrum för varje bild sedan Albert inledde sin karriär. Han återkommer ständigt till ordet ”enkelhet” när han beskriver sin relation till ljuset och hur han använder det. ”Börja enkelt och gör sedan en resa med ljuset. Det viktigaste är att du experimenterar. Låt ljuset bli intressant.” Genom att distansera dig från din normala ljussättningsrutin håller du kreativiteten vid liv och kan se din bild med nya ögon.

Så snart Albert har förberett ramarna för en fotografering fokuserar han på ljuset och formar det för att fixera stämning och miljö. I studion leker Albert med ljuset, byter ut det för en specifik bild och formar det för att uppnå den effekt han vill ha. Han fokuserar på ljusets kvalitet och börjar enkelt när han ställer upp utrustningen: ”Jag börjar helst med enkelt ljus för att sedan kunna forma det.” 

 Titta på bilden av Sergei med lagerkronan och hur ljuset rinner ned för hans ansikte och utmed kinderna, trots att han lutar på huvudet. För den här bilden använde Albert Profoto Softlight-reflektorer för att få ett mjukt ljus där de naturliga konturerna i Sergeis ansikte definieras tydligt. Han riktar en enda huvudlampa mot Sergei och bygger vidare utifrån den. ”Det är viktigt att vara exakt men ändå hålla det enkelt”, säger han.

Sakta men säkert bygger han upp ljuset, med en detalj i taget. Ljuset är själva essensen i bilden, och han kanaliserar ljusstyrkan genom reflektorernas position, lutningen på Sergeis huvud och vinklingen av ljuset mot Sergei.

Han arbetar med flaggor för att styra och forma ljuset och rikta det mot områden han vill lyfta fram – och rikta det bort från områden han vill se mindre av. Han har en vision av hur han vill utarbeta bilden med ljusets hjälp, och dirigerar assistenterna för att återskapa sin vision. Han förklarar för dem hur de ska flytta och vinkla ljuset. Han ber en av sina assistenter, Edward Smith, om en lång, smal flagga för att minska ljuset mot Sergeis panna. Edward improviserar, river ut en bit svart kartong och räcker över den till Albert. Genom sin precisa placering av kartongbiten åstadkommer han vad han ville: ljuset på Sergeis panna blir mörkare medan ljus och fokus på ögon, näsa och kinder bibehålls.

Förvandlas till konst

Albert hittar sin slutbild. Genom att retuschera den med några små detaljer når han fram till den perfekta bilden.  Därmed har hans bild förvandlats till ett konstverk.

Ett magiskt slut

Tre klassiska bilder växte fram ur magin under den här fotograferingen. I dokumentären ”Dancer” berättar Sergeis mormor för oss att han redan i sin ungdom ”dansade med hela sin själ och förflyttade sig själv in i musiken”. Med sin talang och sina kunskaper om ljusformning översatte Albert de här orden till bilder.

Kreativt team

Fotograf: Albert Watson http://www.albertwatson.net/
Artist: Sergei Polunin
Stylist: Freddie Leiba
Hårstylist: Tomi Kono
Makeupartist: Seong Hee
Assistenter: Taro Hashimura, Edward Smith
Digital operatör: Adrien Potier
Behind the scenes-fotograf: Samantha Grönblad http://www.samanthagronblad.com/
Studio: Dune Studios http://dunestudiosnyc.com/

Av: Clare Gillsäter

Använda produkter i denna berättelse

Profoto Pro-10

Världens snabbaste blixt
Från 114 975 kr

ProHead Plus

Ett klassiskt lamphuvud som levereras med en Zoom Reflector
Från 20 325 kr

Softlight Reflector White

Vår klassiska mjukljusreflektor
Från 3 675 kr

Air Remote

För synkronisering och manuell styrning av alla typer av Profoto Air-ljuskällor
Från 2 600 kr