Foto: Marie Bärsch

Portret

Marie Bärsch probeert de Profoto A1 uit in het brandende zonlicht in Matera

19 september, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

Voor de Duitse beauty- en fashionfotograaf Marie Bärsch was het niet moeilijk om van de wereld haar studio te maken. Ze hoefde alleen maar een paar Profoto A1’s in haar tas te stoppen en aan boord te stappen van een vliegtuig naar Matera, een oud-Romeinse stad in het zuiden van Italië.

Marie, die al zo‘n acht jaar foto‘s maakt, begon in 2013 als fulltime professional. “Ik werkte in een beroep dat niet erg creatief was, en op een dag leende ik een camera van een vriend en begon ik plaatjes te schieten,” herinnert ze zich.

“Ik houd van de vrijheid die ik heb als freelance fotograaf. Het gaat me makkelijk af, en ik kan met mijn foto‘s op een oprechte manier delen waar ik van hou en mensen meenemen naar de prachtige plekken waar ik naartoe reis.”

Marie‘s stijl is klassieke beauty-fotografie. “Ik vind het leuk om een adembenemende vrouw te combineren met prachtige, exotische omgevingen,” zegt ze, en voegt eraan toe: “Ik voel een sterke drang om aan te sturen op een gestroomlijnde en gestileerde esthetiek. Ik hou van mooie dingen en probeer ze vast te leggen in mijn foto‘s.”

Toen we haar benaderden en vroegen of ze met de Profoto A1 een nieuw product uit wilde proberen met als thema, “De wereld is mijn studio”, was ze geïntrigeerd, omdat ze inzag dat het goed zou kunnen werken met haar benadering van fotografie. “Mijn stijl komt voort uit de flexibiliteit om snel overal foto‘s te kunnen maken.”

Ze was echter nooit een groot fan van cameraflitsers en had deze zelden gebruikt omdat ze haar niet gaven wat ze zocht.

“Als ik externe flitsers gebruik, dan doe ik dat om een dramatisch effect te creëren of om de vormen van het gezicht van een model meer op te laten vallen,” legt ze uit. “En ik vond dat bestaande on-camera flitsers dat niet konden.”

Aan de andere kant vond ze het een mooie kans om een nieuw product te testen van een bedrijf waarin ze vertrouwen heeft. “Ik ben gek op mijn B1, dus ik was benieuwd hoe Profoto het concept van een on-camera flitser zou benaderen,” zegt ze. “Ik moest alleen iets verzinnen dat bij mijn stijl zou passen en waarbij ik gebruik zou maken van de Profoto A1.”

Fel zomerlicht

Gelukkig had ze precies de juiste locatie in gedachten: Matera, een werelderfgoedlocatie van UNESCO, is een stad die uit de Romeinse tijd stamt en soms door filmregisseurs wordt gebruikt als vervanger voor Jeruzalem en andere oude steden.

“Ik was vorig jaar in Matera en zag het helemaal zitten om daar een fashion-fotoshoot op te zetten,” herinnert ze zich. “Aangezien ik daar midden in de zomer was, wist ik al dat ik de hele dag lang te maken zou hebben met fel zonlicht, wat het moeilijk zou maken om mooie afbeeldingen te krijgen zonder een extra lichtbron in te zetten die ik zelf kon beheersen.

“Aangezien Matera volledig is opgebouwd uit één en dezelfde kleur zandsteen, wilde ik zowel contrasterende als gelijk-gekleurde jurken gebruiken, zodat de modellen in sommige shots door het gebruik van de flits enorm zouden opvallen en in andere shots bijna helemaal in de achtergrond zouden opgaan en alleen door het licht iets zichtbaar zouden zijn.”

Plug & play onderweg

Een fashionshoot op locatie was niets nieuws voor haar, maar het extreem subtiele gebruik van een externe lichtbron op locatie, waar ze normaal gesproken een reflector of haar Profoto B1 zou gebruiken, was dat wel. En de Profoto A1 bewees zichzelf onmiddellijk.

“De A1 was ten eerste ontzettend makkelijk in het gebruik,” vertelt ze. “Aangezien we de dag voor de productie erg druk bezig waren geweest, hadden mijn assistent en ik maar een paar minuten de tijd gehad om het uit te proberen voor de shoot begon.

“Maar de opzet van de menu‘s en de algehele opzet voor de bediening leek veel op dat van andere producten van Profoto, en alles was makkelijk te vinden. En aangezien de A1 zo makkelijk is om te gebruiken, kon ik hem in een paar minuten instellen en me concentreren op het belangrijkste: het aansturen van het model en de foto maken die ik wilde.

De kleine voetafdruk van de A1 is ook een groot voordeel, zegt ze. “Het is makkelijk om hem mee te nemen en om hem te verbergen als je in een druk, toeristisch gebied bent en niet op wilt vallen.”

Marie begon met het uitproberen van de A1 tijdens een fotoserie met een model. Soms gebruikte ze hem op de camera, en soms apart.

A1 op camera: Glinstering toevoegen

Tijdens een lastig shot, waarbij ze recht tegen de zon in schoot, met het model tegen een achtergrond van de lucht en omrand door een stenen poort, wilde Marie dat de kleur van de lucht en de mooie huidskleuren in het gezicht van het model bewaard zouden blijven. De A1 bood een simpele oplossing. “Ik vond het omgevingslicht dat door de witte muren op het model werd weerkaatst erg mooi, dus gebruikte ik de A1 op de camera om slechts wat invulling en glinstering in haar ogen te brengen.”

Drama toevoegen met lichtvormers

In een van Marie‘s favoriete shots werd alles wat ingewikkelder. Het model leunt naar achteren tegen de muur naast een trap, en haar jurk en huidskleur gaan prachtig op in de kleur van de stenen. Maar om het shot dramatischer te maken plaatste Marie een A1 met de Dome Diffuser rechtsachter het model om een subtiele rand van licht toe te voegen die haar gezicht en schouder van de achtergrond zouden scheiden. “Mijn assistent hield daarnaast nog een A1 met de Soft Bounce vast om wat invulling aan de rechterkant van haar gezicht te geven,” voegt Marie toe.

De zon overpoweren met high-speed sync

Bij een van de laatste shots van de dag moest Marie het zien te winnen van de middagzon, dus gebruikte ze een snelle sluitertijd met high-speed sync om de kracht van de zon te temperen en de lucht en schaduwen in de achtergrond op de juiste manier te belichten. Ze gebruikte een enkele Profoto A1 off-camera, en een tweede op de camera als Air Remote om het gezicht op zachte, vloeiende wijze te belichten.

Marie‘s conclusie

Wat was Maries conclusie over de A1 nadat ze hem een dag had gebruikt om van de wereld haar studio te maken?

“Ik ben erg blij met het resultaat, want ik vind dat de toevoeging van wat mooi, natuurlijk licht net wat extra kwaliteit en helderheid aan de foto geeft,” zegt ze. “En verder vind ik het een groot voordeel dat de A1 zo makkelijk in het gebruik is en dat hij de juiste grootte heeft. Ik heb het gevoel dat ik op deze manier zelfs op de meest afgelegen locaties een hoge kwaliteit aan mijn foto‘s kan geven, met een pakketje dat makkelijk in mijn cameratas past.”

“Ik ga hem gebruiken om tijdens freelance projecten op een snelle manier, hier en daar, wat licht toe te voegen. En ik kan me ook voorstellen dat ik hem meeneem naar grotere, redactionele projecten, om flexibeler te zijn dan met alleen een enkele B1.

“En aangezien ik vaak langere tijd reis met beperkte bagage en in uitdagende buitenomstandigheden werk, voeg ik in de toekomst absoluut één of twee A1’s toe aan mijn B1.”

Heeft ze nog tips voor nieuwe gebruikers van de A1? “Zet hem gewoon op de camera of op een lichtstatief en begin te experimenteren.”

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Nieuw

Profoto A1

Nieuw

Dome Diffuser