Foto: Rossella Vanon

Fashion

De aantrekkingskracht van beautyfotografie

28 augustus, 2017

Geschreven door: Jens-Linus Lundgren-Widén

De in Londen wonende Italiaanse Rossella Vanon heeft al meer dan tien jaar doorgebracht in deze culturele smeltkroes. In deze periode heeft ze zich gepositioneerd als één van de bekendste fotografen en fotografie-onderwijzers in haar vakgebied binnen het Verenigd Koninkrijk. We vroegen haar hoe zij haar eigen stijl heeft ontwikkeld en wat haar fascineert aan beautyfotografie.

Het is moeilijk te geloven, maar toen Rossella Vanon haar carrière begon, fotografeerde ze vooral macronatuur en landschappen. Het fotograferen van stilleven werd echter te veel routine en Rossella dook de onbekende, maar spannende wereld van het fotograferen van mensen in.

“Ik begon voor het eerst te experimenteren met fashion en beauty in 2010, maar dat waren meer ‘gestijlde portretten’, vol met experimenteerfouten, in plaats van echte fashion- en beautyfoto’s. Dat jaar was een belangrijk overgangsjaar voor me.”

Wat vindt zij nu zo intrigerend aan fashion- en beautyfotografie?

“Zonder twijfel het creatieve proces van een fotosessie. Ik geniet van het moment wanneer je echt begint met fotograferen, wanneer de styling en verlichting gereed en ingesteld zijn en het verder alleen maar draait om perfectie vast te leggen.”

Rossella gelooft dat een persoonlijke stijl zich met de tijd ontwikkelt, wanneer je met plezier fotografeert.

“Aan het begin van mijn ontwikkeling als fotografe experimenteerde ik met verschillende dingen, en mijn foto’s hadden onderling weinig gemeen. Maar ik ging gewoon verder met het fotograferen van dingen die ik mooi vond, en besteedde veel tijd aan persoonlijke projecten om ervoor te zorgen dat mijn portfolio niet alleen mijn foto’s, maar ook mijn visie presenteerde, in de hoop dat het op een dag een samenhangend geheel van werken zou worden, en die hoop is uitgekomen.”

Tegenwoordig, vertelt ze, weet ze wat ze wil, en beperkt ze zich hiertoe in wat en hoe ze fotografeert. Wanneer ze wordt gevraagd naar de uitdagingen van beautyfotografie, antwoordt Rossella dat tijd en consequentheid absoluut de twee grootste uitdagingen zijn op de set.

“Tijdens fashion- en beautysessies heb je veel te maken met omkleden en het aanpassen van haar, make-up en andere elementen. Een fotograaf moet ervoor zorgen dat al deze veranderingen onderling genoeg variëren, maar tegelijkertijd niet te veel afwijken van de algemene sfeer en thema van het project.

“Ik besteed veel tijd aan de organisatie van de productie en kunstzinnige vormgeving van de sessie, waardoor ik over het algemeen zelf controle heb over het kiezen van modellen, verlichting, kleuren en veel andere belangrijke elementen, waarop ik mijn persoonlijke brandmerk achter kan laten.”

Wat ze het minst leuk vindt aan een project, is de logistiek voorafgaand aan de fotosessie: het team bij elkaar halen, het organiseren van locaties, toestemmingen, vervoer, kleedkamers voor het model, enzovoort.

“Op dat soort momenten verzucht ik meestal dat ik een producer had moeten inhuren.”

Maar, in dit soort situaties begint ook het brainstormen en komen de moodboards tot stand, wat dan weer een van haar favoriete fases van het proces is.

Rossella legt uit dat ze liever 'super-voorbereid' is en dat ze altijd een actieplan maakt voor een fotosessie.

“Als er één ding is dat ik in de afgelopen tien jaar heb geleerd, is dat plannen goed is, maar het werk uit kunnen voeren wanneer al je plannen in duigen vallen nog beter is!”

Verlichting vindt ze een van de leukste onderdelen om te plannen en uit te voeren. Ze heeft geen standaardopstelling en experimenteert liever met apparatuur en effecten.

“Soms bestaan mijn opstellingen uit één lamp, soms uit zes. Als het goed ingesteld is, wordt verlichting de lijm die al de andere elementen aan elkaar verbindt, waardoor de foto’s een duidelijk verhaal vertellen dat de kijker met zich mee trekt. Dat is wat ik met elke sessie probeer te bereiken.”

Rossella fotografeert gewoonlijk met Profoto-monolights in haar studio. Niet lang geleden is ze begonnen de D2 te gebruiken.

“Met de flitser kan ik comfortabel werken in mijn studio en tegelijkertijd het natuurlijke licht in al zijn toonaarden recreëren, en nog veel meer.

“De Profoto D2 is snel en betrouwbaar, en de kleurtemperatuur blijft de hele dag door consistent, wat ideaal is voor opnamen waarbij kleur zo’n belangrijke rol speelt als bij beautyfotografie.

“Wanneer ik Profoto gebruik, krijg ik altijd het gevoel dat dit verlichting is die gemaakt is door fotografen, voor fotografen. Ze zijn zo intuïtief en functioneel, dat ze verlichting makkelijker maken en ik precies kan creëren wat ik in gedachten heb.

“Het is waar dat de uitrusting geen fotograaf van je maakt, maar om je volledig te kunnen concentreren op je fotografie, zonder de afleidingen van gecompliceerde of onbetrouwbare apparatuur helpt wel een hoop!”

Geschreven door: Jens-Linus Lundgren-Widén