Hideaki Hamada använder Profoto A1 för att skapa en avslappnad och luftig sommarkänsla

13 november, 2017

Av: Seth Chandler

Porträtt- och livsstilsfotografen Hideaki Hamada, som är baserad i Osaka i Japan, förvandlade ett traditionellt japanskt hus i utkanten av Tokyo till sin egen studio med Profoto A1, världens minsta studioblixt.

Hideaki Hamada är känd för att ta känslofulla porträttbilder med användning av naturligt ljus, där personerna på bilderna ser helt okonstlade och naturliga ut. ”Framför allt fotograferar jag män och kvinnor i deras vardagsliv, och likaså inredning och mode – egentligen allt som har med människor och livsstil att göra”, säger han. ”Min fotografering är ett sätt att uttrycka hur jag ser på världen. Jag blir glad när mina bilder, som bara avbildar normala saker i det vardagliga livet, kan inspirera betraktarens fantasi.”

Spontaniteten är oerhört viktig, tycker Hamada. ”Modellens position, formandet av ljuset – allt sådant improviseras på plats”, säger han. ”Jag trycker på avtryckaren i de ögonblick som berör mitt hjärta, även när jag inte har någon direkt idé eller tanke med bilden.”

Söker efter nya kreativa möjligheter

Hamada har knappt använt kamerablixt tidigare, eftersom han älskar det naturliga ljuset och känner att kamerablixtar ofta ger en för hård känsla. ”Om jag inte har tillräckligt med ljus till mitt förfogande, händer det många gånger att jag bara sluta fotografera”, berättar han.

Detta har dock, medger han, sina nackdelar – särskilt när bilden bara måste bli tagen. ”En gång när jag fotograferade i solnedgången, fanns det inte tillräckligt med tillgängligt ljus så jag ändrade ISO-värdet och använde dessutom en lång slutartid”, minns han. ”Modellen fick inte röra sig en millimeter under fotograferingen, och inte jag heller. Det var riktigt jobbigt för oss båda och jag kunde verkligen ha haft nytta av en portabel blixt i det läget.”

När vi frågade Hamada om han ville prova en ny produkt under temat ”The world is my studio” – närmare bestämt världens minsta studioblixt Profoto A1 – är det därför knappast förvånande att han blev full av entusiasm.

”Jag har fotograferat med naturligt ljus ända sedan jag började min karriär som fotograf för fem år sedan”, säger han. ”På senare tid har jag dock sökt efter olika sätt att utveckla min stil. Därför hade jag höga förhoppningar om att A1 skulle inspirera mig med nya, spännande idéer.”

Att hitta sommarljuset i en blixt

Platsen han valde för fotograferingen, ett traditionellt japanskt hus med skjutbara shōji-pappersväggar och trägolv, passade perfekt för Hamadas syfte att skapa bilder i retrostil med 50-talskänsla. På väg till huset såg de en närbelägen flod som skulle kunna passa perfekt för några improviserade bilder.

”Dessvärre var det en mulen dag med en och annan regnskur”, berättar han. ”Moln, regn och mörker gjorde att ljuset blev väldigt platt.”

”Men genom att bara lägga till en A1 kunde jag helt förvandla ljusbilden och skapa en känsla av glittrande sommarljus”, berättar han. ”Och genom att låta ljuset från A1-blixten studsa mot silversidan på min reflexskärm, kunde jag få modellen att träda fram från flodens och naturens gröna bakgrund.”

”Från inspiration till verklighet”

När de väl kom fram till huset begav sig Hamada och hans team in i det gammalmodiga köket. Det kom inte in särskilt mycket solljus genom fönstren och rummet var rätt så mörkt. Hamada placerade därför en Profoto A1 med en Umbrella Deep White M utanför ett av fönstren, för att efterlikna ett mjukt och behagligt solljus som flödade in i köket. Dessutom lät han ljuset från en A1 på kameran, med ljusformaren Dome Diffuser, studsa mot taket för att skapa ett fyllnadsljus.

Profoto A1-blixtarna förändrade fullständigt atmosfären i det mörka köket och skapade känslan av en strålande sommarmorgon.

”Det är extremt lätt att använda A1 som fristående blixt och jag har blivit mycket förtjust i det här sättet att jobba”, säger Hamada. ”Med A1 kan jag omedelbart förvandla min inspiration till verklighet.”

Ljusformning öppnar upp en ny värld

Därefter ville Hamada skapa en bild av en ung kvinna som känner den somriga stämningen medan hon står i köket. Med bara det naturliga ljuset blev dock scenen för mörk. Hamada beslöt sig för att lysa upp köket med en A1 längst bak och ytterligare en A1 med en Dome Diffuser längst fram, vars ljus fick studsa mot taket.

”Jag såg modellen i en avslappnad och lite dåsig sinnesstämning, vilket var exakt den känsla jag ville ha i bilden”, förklarar Hamada. ”Min tanke var att ett starkt ljus som flödade in genom fönstren längst bak skulle kunna hjälpa mig att skapa den lata sommarkänsla jag var ute efter. Därför flyttade jag A1-blixten längst bak, skapade ett motljus och fotograferade med en aning linsöverstrålning i bilden.”

”I stället för att bara tillföra ljus, kan man säga att jag formade ljuset för att ändra stämningen. Det var en helt ny upplevelse för mig. Jag kände att Profoto A1 verkligen öppnade upp min värld!”

En pappersvägg som diffusor skapar studiokänsla

Efter det bestämde sig Hamada för att ta några bilder där modellen satt och läste en bok på en veranda i japansk stil. För den här scenen använde han en A1 monterad på kameran med en Dome Diffuser. ”Jag blev mycket nöjd med kvaliteten på A1:s ljus, som på ett vackert sätt kunde blandas med det omgivande ljuset”, säger han.

”Dessutom använde jag de skjutbara shōji-pappersväggarna som diffusor. Det gamla japanska huset förvandlades, rent bokstavligt, till min studio!”

”Ett fantastiskt jobb under kritiska ögonblick i fotograferingen”

När skymningen slutligen föll bytte modellen om till en vacker yukata, som är en japansk sommarkimono. Hamada fotograferade medan hon lekte med ett slags japanskt snabbt brinnande tomtebloss. Även om det började närma sig slutet på dagen höll Profoto A1 fortfarande fullt tempo.

”Tack vare litiumjonbatteriet kunde jag fotografera helt utan oro och stress”, säger han. ”Och jag behövde aldrig vänta på blixten. Jag missade inte en enda bild i den här scenen, trots att tempot var högt då blossen inte varar särskilt länge. A1 gör ett fantastiskt jobb under kritiska ögonblick i fotograferingen.”

Improvisation med Profoto A1

Enligt Hamada var ljusmodifierarna, som den magnetiska Dome Diffuser och de magnetiska CTO-färgfiltren, till stor hjälp under fotograferingen. ”I stället för att vara oflexibel och ha en färdig strategi, passar det min stil bättre att använda ljusformare med frihet och mobilitet, som är fallet med A1”, säger han. ”Att lägga till tillbehör i flera lager för att ändra ljusets nyanser – att forma det – är en helt ny idé för kamerablixtar. Det verkar så självklart, men ingen har tänkt på det tidigare.”

Eftersom Hamada inte har använt blixt i någon större omfattning tidigare, är det knappast förvånande att han inte bryr sig så mycket om produktspecifikationer. ”Däremot bryr jag mig om designen”, säger han. ”A1 har en riktigt häftig design, som gav mig en skön känsla under fotograferingen. Dessutom älskar jag det matta, svarta höljet och att blixten utstrålar lyx, samtidigt som den är väldigt lätt att använda.”

Uppdraget slutfört

Precis som Hamada hade hoppats från början, öppnade Profoto A1 upp nya kreativa möjligheter. ”Med A1 kunde jag forma ljuset på ett enkelt sätt och med full frihet. Jag kunde vara mer kreativ, med fler olika uttryckssätt.”

”Jag kunde till och med använda blixten för att skapa nya typer av ljus, som inte fanns där från början”, förklarar han. ”Till exempel motljuset i köket eller den medvetna linsöverstrålningen jag skapade med ljuset framifrån. Saker som skulle ha varit omöjliga att åstadkomma utan A1.”

Av: Seth Chandler

Använda produkter i denna berättelse

Kampanj

Profoto A1

Världens minsta studioblixt
Från 9 950 kr

Dome Diffuser

Gör ljuset från Profoto A1 mjukare, men samtidigt behagligt krispigt
Från 350 kr

Umbrella Deep White

Ett mångsidigt paraply med zoomfunktion för ett mjukare ljus
Från 1 675 kr