Jean-Philippe Lebée belyser naturlig kvinnlig skönhet med Profoto A1

27 november, 2017

Av: Seth Chandler

Den franske livsstils- och modefotografen Jean-Philippe Lebée lyfter fram den naturliga skönheten hos sina motiv i bilder som berättar en historia. I en villa i en trendig del av Marseille provade han Profoto A1, världens minsta studioblixt, med ambitionen att skapa filmiska ögonblick som återkallade stämningen från Franska rivieran på 1980-talet.

”Jag älskar fotografyrket för att det ger mig möjlighet att berätta en historia genom mina bilder och att skapa något unikt”, säger han.

Jean-Philippes intresse för fotografi väcktes redan under barndomen, med en stor fascination för faderns fotoutrustning. ”Men han lät mig aldrig prova den”, minns han. För sju år sedan valde han att satsa seriöst på fotografi, och har nu skapat bilder professionellt i ungefär fem år. Han betraktas som något av ett underbarn och har redan skapat bilder åt flera globala varumärken.

I sina bilder strävar Jean-Philippe efter att framkalla motivets inneboende skönhet i en naturlig miljö. ”Jag vill lyfta fram de estetiska särdragen och förbättra bilden så att den blir ännu vackrare än vad jag kan se med blotta ögat, men utan att någonsin dölja något”, berättar han.

Många av Jean-Philippes bilder innehåller filmiska inslag. ”Jag är väldigt förtjust i filmvärldens estetik”, förklarar han. ”Jag föredrar den framför estetiken i klassiska bilder inom fotokonsten. Jag tänker på filmer av Jean-Luc Godard och andra berömda filmregissörer. De inspirerar mig när jag skapar mina bilder och i valet av färger och modeller.”

Naturligt ljus dominerar

Han berättar att merparten av ljuset i hans bilder kommer från solen. ”Precis som i filmerna brukar det finnas en större ljuskälla”, förklarar han. ”Jag använder mig av artificiellt ljus för att göra mörkare områden ljusare och få färgerna att framträda mer. På så sätt kan jag korrigera detaljer, men solen kommer alltid att vara min huvudsakliga ljuskälla och berätta det viktigaste – till exempel hur solljuset faller mot huden. I mina svartvita bilder använder jag dessutom en kinematografisk typ av ljussättning, där det alltid ingår en varmare ljuskälla.”

Med sin syn på ljussättning blev Jean-Philippe omedelbart nyfiken när vi föreslog att han skulle göra världen till sin studio med Profoto A1, världens minsta studioblixt.

”Jag hade inte provat produkten än och visste inte hur resultatet skulle kunna bli”, minns han. ”Men generellt sett utvecklas arbetsredskapen hela tiden, och tekniken gör allting mindre och mindre. Fotografiområdet är inget undantag.”

För Jean-Philippe är det första steget alltid att hitta den rätta miljön, innan han väljer modell och skapar sin berättelse. Först bestämde han sig för att genomföra fotograferingen i någon av Marseilles trendiga förorter. ”Jag gillar verkligen den här staden på grund av dess rika historia”, säger han. ”Den var Frankrikes första romerska stad, då kallad Marsilla, och vissa stadsdelar är otroligt vackra. Jag betraktar den nästan som söderns Paris.”

Minnen från svunna tider

Jean-Philippe bestämde sig för att fotografera på samma sätt som han brukar, eftersom han ville se hur A1 skulle påverka hans sätt att arbeta med ljuset men ändå bibehålla samma helhetsestetik. I det här fallet berättar bilderna om en ung kvinna i en stor villa i södra Frankrike. Miljön är glädjefylld och somrig, som den var på Franska rivieran under 1980-talet.

”Kvinnan minns sin ungdomstid och trivs i den speciella miljön”, berättar han. ”Normalt sett försöker jag att fotografera människor i deras naturliga miljö, vilket vi uppenbarligen inte gjorde här. Men jag ville få henne att känna sig avspänd, som om det vore hennes eget hem. Det var en utmaning, så trots att vi hade en stylist till hjälp lät vi modellen bära sina egna kläder. Vi valde också en helt naturlig sminkning.”

Liten och portabel

Redan från början upplevde han A1 som enklare att använda än andra blixtar på grund av den kompakta storleken och bärbarheten. ”Min första reaktion var att A1 var fantastisk, eftersom den gör att jag kan uppnå otroliga resultat med ljussättningen trots att den har samma vikt och storlek som en läskburk ”, säger han.

Inne i villan kombinerade Jean-Philippe ljuset från A1 med naturligt ljus som flödade in genom ett fönster.

Med modellen sittande på en trappa i en tillbakalutad pose och avspänd stil använde Jean-Philippe A1 monterad på kameran med Soft Bounce, och förflyttade sig runt henne för att justera inramningen och blixtens vinkel. Som världens minsta studioblixt gjorde A1 att Jean-Philippe kunde röra sig enklare, vilket gjorde proceduren mer bekväm och mindre artificiell för modellen.

”Jag sa inte så mycket till modellen, jag ville bara att hon skulle vara närvarande och naturlig i själva ögonblicket i bilden”, berättar han. ”Sedan försökte jag arbeta med inramningen av scenen. Genom att förflytta mig med A1 kunde jag fixera skuggade områden i bilden, speciellt på huden. Jag använder sällan blixt direkt mot mina motiv.”

Arbete med kontrast och rörelse

Med modellen mitt i det flödande solljuset på golvet lät han henne skapa skuggor i ansiktet med hjälp av sina fingrar och det naturliga ljuset. ”Jag ville skapa en glamourös bild och gillade verkligen effekten av skuggorna mot hennes ansikte”, förklarar han. ”Då bad jag henne att föreställa sig att hon befann sig i en scen i en film.”

Under tiden riktade hans assistent A1-blixten, som styrdes via en Air Remote på kameran, mot en reflektor medan Jean-Philippe arbetade med kontrast och rörelse. ”Jag tycker om att använda naturlig ljussättning i mina bilder, men med A1 kan jag arbeta med kontrast – lägga till eller ta bort – justera skuggor som är för mörka och göra ansiktet ljusare”, säger han.

Han poängterar att blixten även kan accentuera och fånga rörelser inom en bild. ”Det är möjligt tack vare det där unika ögonblicket när blixten går av, men inte med naturligt ljus”, säger han och tillägger: ”Jag använder gärna 80 procent naturligt ljus och sedan 20 procent blixt för att fånga både kontrast och rörelse.”

Jean-Philippe tillägger att zoom-funktionen på A1 är en fördel, eftersom den ger honom en ytterligare nivå av kontroll. ”Den gör att jag kan fokusera på ljuset och rikta det mer eller mindre, oavsett avstånd”, säger han. ”Det är en stor fördel, eftersom det aldrig blir något oönskat ljus mitt på bilden även om blixten är inställd på full effekt.”

I en annan bild lät sig Jean-Philippe inspireras av modellens frisyr för att skapa en bild som påminde om ett tidningsomslag från 1980-talet.

För bilderna vid poolen använde Jean-Philippe en Profoto Air Remote på kameran. Hans assistent använde A1-blixten off camera igen, och lät blixten studsa mot en Depron-panel för att undvika att ljuset kastades direkt från blixten på modellen.

”Det var viktigt att använda tillräckligt stark effekt för att balansera det starka solljuset”, säger han. ”Jag lade ett filter på panelen för att få en varmare ton.”

Allt eftersom eftermiddagen gick sjönk temperaturen, men A1-blixtens kompakta storlek hjälpte Jean-Philippe att röra sig snabbt med hänsyn till modellen, som nu frös rejält. ”A1 sparar en hel del tid”, säger han. ”Så här snabbt kunde jag inte arbeta förut. Hennes ben ser ut så där på bilden för att hon frös!”

”Det är ett otroligt verktyg”

Jean-Philippe minns att A1 var suverän att använda, och han fick de resultat han var ute efter. ”Det är ett otroligt verktyg … riktigt robust, extremt liten och lätt att bära, vilket var precis vad vi behövde för att kunna skapa den här typen av bilder i de olika delarna av huset.”

”Dessutom gav den mig den naturliga ljussättning jag sökte, så att bilderna blev mjuka och utan oönskade skuggor. Jag kan också använda den som inställningsljus, med fjärrstyrning eller låta min assistent använda den för att styra mina ljusbehov på avstånd. Den är verkligen fantastisk.”

I sin sista analys säger Jean-Philippe att han inte alls betraktar A1 som en speedlight, utan snarare som vilken Profoto-studioblixt som helst, och tillägger: ”Den här enheten har helt förändrat mitt sätt att se på artificiell belysning när jag förbereder för mina fotograferingar. Det var lite synd att jag inte hade mer tid på mig och kunde experimentera ännu mer!”

Av: Seth Chandler

Använda produkter i denna berättelse

Kampanj

Profoto A1

Världens minsta studioblixt
Från 9 950 kr

Soft Bounce

Skapar ett mjukt och smickrande ljus med Profoto A1
Från 1 600 kr

Gel Kit

Montera på Profoto A1 för omedelbar färgkorrigering
Från 1 100 kr

Air Remote

För synkronisering och manuell styrning av alla typer av Profoto Air-ljuskällor
Från 2 600 kr