Bröllop

7 892 tagna bilder, 7 892 utlösta blixtar: Profoto A1 och Two Mann Studios dominerar på dansgolvet

16 oktober, 2017

Av: Seth Chandler

Ofta är det partyt som avslutar en bröllopsfest som står för några av de största utmaningarna för en bröllopsfotograf. Så för att verkligen sätta världens minsta studioblixt Profoto A1 på prov för Profotos tema ”The world is my studio”, bestämde sig kanadensiska Two Mann Studios för att arrangera ett party i full discostil i en konferenslokal med svarta väggar och svart tak – en bröllopsfotografs värsta mardröm.

Det gifta paret Lanny Mann and Erika Jensen Mann från Kanada, som fyra år i rad har utsetts till världens två främsta bröllopsfotografer av Fearless Photographers, började skapa bilder tillsammans år 2002.

Allt startade under en bergsklättringsresa till Patagonien. ”Fotograferingen var ett sätt för oss att dela våra upplevelser runt om i världen med släkt och vänner”, berättar Lanny.

Erika tillägger: ”Vi använder våra kameror för att fånga det vi tycker är intressant. Och det har i sin tur skapat vår stil. Vi älskar orörd natur, vi älskar hisnande landskap och vi älskar personlighet. Det är kombinationen av dessa tre saker som har bestämt vår stil. Vi hoppas att den är äkta, full av energi och uppriktig.”

”Vi ser inte oss själva som kreativa fotografer”, fortsätter hon. ”Vi vill dokumentera verkligheten, eftersom vi anser att vi själva aldrig kan skapa något som är lika intressant som verkligheten.”

”Skrev de den här sloganen åt oss?”

När Profoto kontaktade Two Mann Studios och frågade om de ville prova Profoto A1, världens minsta studioblixt, blev de mycket entusiastiska över möjligheterna.

”Vi har hört av kollegor inom branschen att Profotos produkter har en mycket hög kvalitet och tillförlitlighet”, säger Erika. ”Fram tills nu har det dock inte funnits någon produkt i Profotos sortiment som har levt upp till våra minimalistiska ideal. Vi vill kunna dyka upp på ett bröllop eller för en fotografering på location med bara en axelväska med oss.”

Den inställningen beror säkert delvis på att ingen av dem kommer från en bakgrund som studiofotograf, i stället är de vana att fotografera dokumenterande bilder på location. Vad gäller temat ”The world is my studio” var deras första instinktiva reaktion enligt Lanny: ”Skrev de den här sloganen åt oss?”

Och det är inte så konstigt. Med deras passion för resor har Erika och Lanny byggt upp hela sin verksamhet – och sin livsstil – för att kunna arbeta var som helst i världen, med bara en bärbar dator och en mycket enkel fotoutrustning. Paret har faktiskt för tillfället tagit sina båda barn ur skolan för att leva ett år som globetrotters; de reser runt på sex kontinenter, skapar bilder och bloggar om allt de upplever. ”’The world is our studio’ passar verkligen perfekt ihop med vår nuvarande livsstil”, säger Erika.

En fotografs värsta mardröm

För att skapa en så realistisk situation som möjligt för det här fotoprojektet valde paret att arrangera ett riktigt party i discostil, och de bjöd in en rad bröllopsfotografer och bröllopsplanerare i Calgary som gäster.

Bara för att göra utmaningen ännu lite tuffare bokade Two Mann en riktigt ful konferenslokal med svart tak och svarta väggar för festen – utan någon möjlighet alls att studsa ljuset. ”Den här lokalen är ökänd bland fotografer i Calgary som den värsta tänkbara mardrömmen”, säger Lanny.

7 892 foton utan en missad blixt

Själva partyt i slutet av en bröllopsfest är ett av få tillfällen under en bröllopsdag då Two Mann använder blixt konstant och då deras nuvarande utrustning begränsar dem. ”Beroende på hur galet partyt är, fotograferar vi mellan 5 000 och 8 000 bilder på dansgolvet”, berättar Erika. ”Med vår nuvarande utrustning gör vi slut på cirka 35–40 AA-batterier och vi missar åtminstone en tredjedel av våra foton på grund av att blixten inte har en tillräcklig snabb laddtid.”

Lanny tillägger att sättet de fotograferar på skiljer sig mycket från studiofotografering, eftersom de inte har kontroll över ALLA små variabler som gör hela skillnaden. ”Verkligheten äger rum framför din kamera”, säger han. ”Du har ingen kontroll över det som sker. Du måste bara göra det bästa möjliga av det.”

”Vanligtvis handlar det om att hoppas att allt glider på plats, att kameran fokuserar på rätt motiv vid rätt tillfälle och att sedan slutaren exponerar bilden precis i det ögonblick då personen man fotograferar – eller dennes hår – har exakt rätt placering. Det är de små mikrosekunderna det handlar om. Och sedan får man hålla tummarna att blixten verkligen utlöses!”

Som tur är levde Profoto A1 upp till sin slogan ”Missa aldrig ett fototillfälle” med full tillförlitlighet. ”Kvällen då vi gjorde vårt Profoto-test utlöste vi slutaren 7 892 gånger och blixten avfyrades 7 892 gånger – exakt varenda gång slutaren aktiverades. OCH, allt detta gjordes med ett och samma batteri!”, berättar Lanny. ”Så nu behöver vi aldrig mer missa fototillfällen för att blixten sviker oss, vilket är en ENORM lättnad för oss!”

Dokumentation av dansen

Under större delen av fotograferingen använde Erika och Lanny en Profoto A1 som fristående blixt, med ännu en A1 monterad på kameran som utlösare. För ett dramatiskt foto i svartvitt av bruden utnyttjade Two Mann det omgivande ljuset från DJ:ns utrustning för att exponera förgrunden. En blixt riktades mot dansaren från kamerans högra sida, i ungefär 90 graders vinkel till motivet. ”I vissa fall kan ett svartvitt foto visa tydligare vad som händer med ljuset”, säger Lanny. ”Om ljuset exempelvis är hårt och dramatiskt kan man genom att gå över till svartvitt ibland plocka fram den effekten.”

Vid vissa tillfällen lät Erika och Lanny en och samma Profoto A1 utföra mer än en funktion. När de fotograferade en bild mellan benen på gästen som spelade brudgum, var till exempel kameran i golvnivå med en Profoto A1 monterad på kameran som utlösare. En assistent med ett enbensstativ höll en andra A1 i 80° vinkel mot gästen som spelade brud. ”Vi använde faktiskt bara en enda fristående blixt som kom in från sidan”, förklarar Lanny. ”Men den enda blixten fungerade även som bakgrundsbelysning för brudgummens ben. Så samtidigt som den lyste upp bruden från sidan gav den ett kantljus åt benen.”

Kantljus och underbara hudtoner

När rökmaskinen kom fram valde Erika och Lanny att bakgrundsbelysa sina motiv, med kantljus inifrån dimman från en fristående Profoto A1 och en andra A1 monterad på kameran med A1:s Bounce Card för fyllnadsljus. ”Vi valde det eftersom vi visste att röken skulle plocka upp bakgrundsljuset riktigt bra och i praktiken skapa en kanvas för dansaren”, säger Erika.

Two Mann upptäckte även att Profoto A1:s TTL-funktion gör det enkelt att kombinera blixten med det omgivande ljuset. I en av bilderna använde de DJ:ns lampor för att bakgrundsbelysa röken, samtidigt som en fristående Profoto A1 placerades ungefär 90 grader till vänster om dansaren.

En annan bild frös en ung kvinna mitt i rörelsen när hon kastade med huvudet, vilket fick hennes hår att flyga. För att skapa bilden placerade Two Mann en Profoto A1 bakom henne som kantljus och använde den andra A1-blixten med ljusformaren Bounce Card för att skapa mjuka, vackra och naturliga hudtoner.

”Hon slängde verkligen vilt med håret, och vi visste av erfarenhet att hår fångar upp bakgrundsljus på ett väldigt vackert sätt”, säger Erika.

A1:s enkelhet ger arbetsro

Alla dessa kombinationer och lösningar gjordes utan någon tidigare erfarenhet av Profoto A1 eller ens någon bruksanvisning att läsa. Two Mann hade ungefär två timmar på sig att lära känna Profoto A1 innan partyt startade, eftersom de båda A1-blixtarna de fick till låns levererades samma dag som fotograferingen.

”Vi fick blixtarna i handen två timmar innan dansen drog igång”, berättar Lanny. ”Och det fanns ingen bruksanvisning! Att vi lyckades lära oss använda dem så snabbt säger faktiskt en hel del. Det passade oss i själva verket bra att slippa instruktioner, för det sätt på vilket vi ser på blixtar har alltid varit väldigt otekniskt. Vi tänker inte i termer av bländarsteg, slutarhastigheter och blixteffekter. Vi gör på samma sätt som när vi smakar av en soppa – om den behöver mer eller mindre salt ökar eller minskar vi blixtstyrkan.”

”Det är i stort sett så de här blixtarna är konstruerade. På baksidan visas 2–10 med stora siffror, och du behöver bara vrida upp eller vrida ned styrkan.”

“Vi är inga tekniknördar”

Den okomplicerade användningen passade dem perfekt. ”Vi är inga tekniknördar – vi älskar inte teknik. Vi kunde faktiskt inte bry oss mindre om en kameras mekanik”, säger Lanny. ”Vi vill undvika att dras in i tekniken i vår utrustning, vilket är anledningen till att vi alltid har tyckt att det är viktigt att hålla utrustningen så liten, lätt och enkel som möjligt. Allt som saktar ned oss hindrar oss från att fånga ögonblicken som flyger förbi framför våra ögon.”

Erika tillägger att de försöker förhindra allt som kan distrahera dem från ögonblicket. ”Det handlar inte bara om att utrustning kan sakta ned oss fysiskt, utan även mentalt. Vi vill verkligen vara där på dansgolvet, leva oss in i ögonblicket och finnas med mentalt till 100 procent, utan att behöva använda ’mental bandbredd’ åt att oroa oss över blixtinställningar och tekniska variabler.”

”Vi fotograferade ett bröllop några dagar efter partyt, och vi önskade verkligen att vi hade haft A1-blixtarna med oss. Det är galet hur snabbt din kropp och ditt psyke vänjer sig vid en förbättring.”

Av: Seth Chandler

Använda produkter i denna berättelse

Nyhet

Profoto A1

Nyhet

Bounce Card