Retratos

John Russo revela sus secretos de iluminación para los retratos de celebridades

27 junio, 2018

Escrito por: Clare Gillsäter

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John Russo lleva más de 20 años como fotógrafo para las estrellas. Durante este tiempo, ha perfeccionado su técnica de iluminación y su capacidad para conectar con las personas. La unión de estos dos elementos de su trabajo ha culminado en impresionantes retratos de celebridades. Para John, la mejor recompensa es “saber que las imágenes que tomo serán recordadas por la gente”.

Clásicos de siempre

La pasión por la fotografía de John viene de su niñez, cuando veía a su padre tomar fotos de la familia y cómo esto le entusiasmaba. Con el paso de los años, empezó a interesarse por el mundo de la fotografía y los grandes fotógrafos. El trabajo de Herb Ritts, Bruce Weber y otros fotógrafos de retratos despertaron su sed de conocimiento. Quería estar a su mismo nivel y, para ello, intentaba emular sus retratos.

Y lo consiguió. John ha creado su propia marca de fotografía de retratos que describe como "limpia, clásica y atemporal". Sus imágenes son vanguardistas e innovadoras. Y, a su manera, “adopta un estilo que puede resistir el paso del tiempo”.

Autenticidad

Todos los retratos de John son auténticos. Al conseguir que las personas se sientan cómodas frente a la cámara, saca lo mejor de ellas y revela su auténtica identidad. Con el tiempo, John ha aprendido a dar a los sujetos solo las indicaciones necesarias, guiándolos con su voz suave y melódica y comunicándose con las manos y la mirada. Se centra completamente en el momento del disparo y en la persona que tiene frente a él.

Antes de un encargo, el equipo de John revisa las sesiones anteriores del sujeto para ver qué funcionó y qué no para así buscar una fuente de inspiración. Investigan su vida, proyectos y pasiones. John también involucra a su equipo en la sesión para que estén preparados y se sientan parte del proceso creativo.

Iluminación de retratos

El siguiente paso en este proceso es decidir un patrón de iluminación. Para lograr diferentes patrones de iluminación y crear ambientes diferentes en sus retratos, John usa una amplia variedad de modificadores Profoto. El espíritu vanguardista y el estilo atemporal de John son una combinación perfecta para Profoto, que se centra en la calidad de la iluminación y la innovación. Ha usado Profoto desde que comenzó como fotógrafo y destaca que “nunca me decepcionan.”

"En las sesiones influyen muchos factores", explica John. Para decidir el patrón de iluminación, tiene en cuenta la ubicación y el ambiente, así como el sexo, la edad y el tono de piel del sujeto. Para crear un ambiente cómico, elegiría una iluminación más clara y brillante, y una más lúgubre para un proyecto más dramático u oscuro".

John también busca que la personalidad del sujeto se refleje en el retrato, y la elección del patrón de iluminación forma parte de este proceso. Modelar la luz ayuda a dar forma a la historia de la persona que está frente a la cámara, ya que saca a la luz su carácter, y es clave para los maravillosos retratos que realiza.

Patrones de iluminación

John montó su sesión de Zach y Cara con un Profoto D2 y un Profoto Umbrella Deep Silver M con un difusor como luz principal. Como luz de relleno, usó otro D2 con un Profoto Softbox Octa 5'. La ventaja de esta configuración era que no tenía que cambiar la iluminación cuando ajustaba el patrón de iluminación; solo tenía que mover al sujeto.

John eligió una iluminación corta para el retrato de Zach. La iluminación corta, un patrón cinematográfico muy popular porque aporta un ángulo de iluminación muy natural, se caracteriza porque el lado sombreado del rostro queda más cerca de la cámara. Ensombrece más zonas del rostro y esculpe y añade textura. John lo eligió porque era una excelente forma de acentuar las características de Zach.

Para fotografiar a Cara, una modelo experimentada, John eligió una iluminación amplia, donde el lado iluminado del rostro está más cerca de la cámara. Este patrón ilumina una superficie mayor del rostro. En este caso, John sintió que resaltaba los rasgos y la hermosa mandíbula de Cara, y que enfatizaba sus llamativos ojos.

Inspirar a los demás

Una de las partes más gratificantes del trabajo de John es inspirar a los demás, al igual que su padre le inspiró a él. La pasión de su padre por su trabajo animó a John a querer transmitir ese sentimiento a los nuevos fotógrafos.

Al mismo tiempo que inspira a otros, John también quiere evolucionar. Su espíritu creativo y comunicativo, combinado con la facilidad de uso y la potencia de Profoto, le reta a mejorar constantemente. Mediante el uso de la luz adecuada, muestra a los sujetos con la mejor iluminación. Cada retrato que toma sirve para contar una historia, y esta narración hace que el espectador sienta curiosidad por saber más sobre lo que hay detrás de la imagen.

Portadas clásicas

Iluminación corta

La iluminación corta consiste en iluminar principalmente el lado del rostro más alejado de la cámara y ensombrecer el lado más cercano. Para el retrato de portada de la actriz Kate Beckinsale, John eligió un patrón de iluminación corta porque, debido a la forma de su rostro, le favorecía más.

Iluminación amplia

La iluminación amplia consiste en iluminar principalmente el lado del rostro que mira a la cámara. John eligió una iluminación amplia para el actor Ben Affleck con el fin de acentuar sus rasgos masculinos.

Iluminación dividida

Este retrato del actor y director Tim Roth es un ejemplo de un patrón de iluminación dividida. John usó una iluminación dividida porque pensó que el concepto general requería un patrón de iluminación más dramático. Como su nombre indica, este patrón de iluminación divide el rostro en mitades iguales, con un lado iluminado y el otro en la sombra. A menudo, se usa para crear imágenes dramáticas, como el retrato de un músico o un artista.

Iluminación Loop

El patrón de iluminación Loop ilumina al sujeto en un ángulo de aproximadamente 45 grados delante del sujeto y desde arriba. Esto crea una sombra en la nariz que cae en ángulo sobre la mejilla del sujeto. Es ligeramente direccional, ya que la luz no es plana, pero la mayor parte del rostro sigue estando iluminado. Para esta foto de portada de Bianca Balti, tomada para Harper's Bazaar, John decidió utilizar una iluminación Loop abierta, simplemente porque pensó que su belleza requería este patrón de iluminación.

Iluminación Rembrandt

La iluminación Rembrandt recibe su nombre del gran maestro, que solía emplearla en sus propios retratos. El objetivo es crear un pequeño triángulo de luz invertido en la mejilla del sujeto que está frente a la fuente de luz. Es un patrón de iluminación sencillo pero dramático. Esta foto del actor Matt Damon muestra el uso de la iluminación Rembrandt. A John le encanta este patrón de iluminación, y el rostro de Matt es perfecto para él.

Iluminación Butterfly

La iluminación Butterfly o de mariposa se llama así por la sombra en forma de mariposa que aparece debajo de la nariz cuando la fuente de luz principal se coloca encima y directamente detrás de la cámara. El fotógrafo dispara debajo de la fuente de luz. Este patrón de iluminación se suele emplear en fotografías de moda, pero también es una buena opción para las personas mayores que desean ocultar las arrugas. Para esta portada de moda de Harper's Bazaar, John prefirió un patrón de iluminación Butterfly para lograr el efecto que el editor de moda deseaba.

Videógrafo: Tas Limur

Fotógrafo entre bastidores: Justin Miller

Escrito por: Clare Gillsäter

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