Ruby Law emporte le Profoto A1X et le Profoto Connect dans les rues d’un hutong de Pékin

Ruby Law emporte le Profoto A1X et le Profoto Connect dans les rues d’un hutong de Pékin

15 mai, 2019

Écrit par: Steven Hanratty

Souvent, dans les lieux bondés avec beaucoup d’agitation, il est difficile de photographier avec des flashes imposants. Ruby est sortie dans la rue pour ajouter à la luminosité ambiante la lumière belle et naturelle du Profoto A1X, un flash petit, léger et compact.

Commencer par la fin

À la fin de la séance, la photographe Ruby Law a partagé son impression concernant le Profoto A1X et le Profoto Connect : « C’est comme si mon appareil et le flash ne faisaient plus qu’un. »

Cette pensée décrit aussi très bien le concept global de la séance. « J’ai imaginé un jeune couple : deux inconnus qui se rencontrent dans la ville magique de Pékin. Pendant qu’ils explorent la ville ensemble, ils se rapprochent peu à peu. »

L’idée de « connexion » est également très palpable dans le style de prise de vue de Ruby. « Je consacre beaucoup de temps aux échanges avec mes modèles. La communication permet d’instaurer un climat de confiance entre le photographe et son sujet. Je veux connaître mes modèles, leurs attentes, leurs rêves et même leurs peurs. Je cherche à retranscrire cet esprit de partage dans les images que je crée. »

Parcourir les rues bondées

Ruby a décidé de photographier dans les hutongs de Pékin. Elle était attirée par le caractère que dégagent les rues, les ruelles étroites et leurs habitants. Elle voulait capturer le couple en train de découvrir la ville pour la première fois, un peu comme Ruby l’avait fait elle-même il y a quelques années pour une première séance. « Ce sentiment de découverte, où chaque jour semble si spécial. »

Le premier emplacement était tout ce que Ruby avait imaginé lors de la planification de la séance à Pékin : une ruelle de hutong aux tonalités grises, avec des lanternes rouges suspendues à de robustes branches dépourvues de feuilles. Et puis les gens : toutes les 10 secondes, il en passait, tantôt une famille, tantôt une personne sur une mobylette.

Il s’agissait de travailler vite. Ruby a donc placé le Profoto Connect sur son appareil en le réglant sur « auto ». Elle a équipé un A1X d’un Dome Diffuser via la fixation magnétique et l’a placé sur un pied. Comme le soleil était caché derrière des maisons au loin, son assistant tenait le pied très haut pour placer le A1X à l’endroit où le soleil aurait pu se trouver. Le flash, incliné à 45 degrés, accompagnait le couple pendant la prise de vue.

La rapidité, une condition sine qua non

Plusieurs raisons justifiaient que l’on travaille rapidement. Tout d’abord, il faisait vraiment très froid. Les photos devaient promouvoir une collection de printemps et non des vêtements d’hiver bien chauds. J’aurais donc fait souffrir mes modèles si je m’étais attardée sur chaque configuration. Deuxièmement, les habitants peuvent se montrer très curieux et former un attroupement, ce qui peut attirer l’attention de la police, surtout si vous travaillez avec des flashes imposants. Le fait que le A1X soit petit et léger est donc un gros avantage.

Pour l’image suivante, le couple se déplaçait sur un vélo dans une large rue de hutong, avec des magasins de part et d’autre. Quand le vélo a commencé à bouger, les modèles ont eu encore plus froid. Il était donc essentiel de faire vite.

« Le soleil était sur le point de se coucher, et il se trouvait derrière les modèles. Comme ils étaient à contre-jour, je voulais éclairer légèrement leur visage sans perdre les teintes dorées de leurs cheveux. » De nouveau, Ruby a équipé le A1X d’un Dome Diffuser, et, pendant que les modèles se déplaçaient à vélo, son assistant marchait au même rythme avec le A1X sur un pied pour éclairer leur visage.

Compléter la lumière naturelle

« Lorsque je photographie en extérieur, je considère le flash comme un renfort à la lumière naturelle. La lumière artificielle ne doit pas perturber l’environnement naturel, au risque de gâcher totalement l’histoire que j’essaie de raconter. Heureusement, le A1X offre une lumière belle et naturelle. »

Ils se tenaient assis sur le bord de la route, éclairés en contre-jour par le soleil. Les voitures passant à proximité remuaient légèrement les cheveux des modèles. Ruby était bien décidée à capturer ce moment, car, pour elle, ce sont les petits détails qui racontent toute l’histoire.

Ruby a confié à son assistant un A1X équipé d’un Soft Bounce et fixé sur un pied, afin de créer un effet lumineux latéral. Son assistant se tenait très proche des modèles afin de créer une ombre subtile sculptant les visages. Pour éclairer un peu plus ceux-ci, elle a utilisé un autre A1X On-Camera équipé d’un Dome Diffuser pour adoucir davantage la lumière.

Enfin, pour apporter des tons chauds, Ruby a utilisé une gélatine OCF jaune qu’elle a placée devant son optique.

Le temps d’un portrait

Ruby voulait aussi absolument prendre un portrait rapproché de couple en utilisant le Profoto A1X.

Le flash était tenu en hauteur, à environ 1,5 mètre sur la gauche des modèles, par rapport à l’appareil, afin d’imiter la lumière naturelle du soleil. Cela a permis de sculpter les visages, avec un léger reflet sur les cheveux. L’utilisation du Soft Bounce a permis de rendre la lumière douce et naturelle.

C’était le moment parfait pour faire appel à l’application Profoto. « Pouvoir ajuster la puissance du A1X sur l’application m’a été très utile, car le flash était trop en hauteur pour que je puisse facilement le régler manuellement. J’ai de nouveau gagné un temps considérable. »

Profoto A1X, moteur, action !

Pour la dernière image, Ruby voulait créer un peu de mouvement. « J’ai demandé aux modèles de s’éloigner de moi, et au moment où ils allaient se retourner, j’ai demandé à la fille de faire bouger sa jupe dans un mouvement rapide. C’était en quelque sorte une photo d’action, et le A1X a fonctionné à merveille avec ma vitesse d’obturation élevée. »

Le A1X équipé d’un Soft Bounce était tenu en hauteur sur un pied. L’assistant de Ruby accompagnait le couple en marchant hors champ. « La puissance du A1X a fourni un éclairage efficace même dans ces conditions de forte luminosité. Je l’ai réglé sur une puissance moyenne pour obtenir une lumière douce et naturelle. »

Un format compact et élégant

Ruby s’est rendu compte que le A1X lui donnait la possibilité de photographier dans des endroits impossibles à exploiter avec des flashes imposants. « Il est élégant et compact, avec une longue autonomie, un temps de recyclage rapide et une interface utilisateur innovante et conviviale. Le A1X est un flash de studio compact et pratique qui, lorsqu’il est couplé au Profoto Connect, gagne encore en simplicité. »

« En associant le Profoto A1X et le Profoto Connect, je peux créer une lumière au rendu naturel, quels que soient le lieu et l’instant, sans aucun stress. Il me suffit d’enclencher le mode automatique du Profoto Connect pour pouvoir commencer la prise de vue. »

Écrit par: Steven Hanratty

Produits utilisés dans cet article

Gel Kit

Utilisé avec le A1X ou le A1 pour une correction des couleurs à la demande