Portret

Bella Kotak brengt magie in een sprookjeswereld met de Profoto A1

13 november, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

Read this story and more Log in or sign up for free

Door het aanmaken van een account stemt u in met de gebruiksvoorwaarden en het Privacybeleid van Profoto.
No, thanks

De Engelse portretfotografe Bella Kotak gebruikt fotografie om uiting te geven aan haar passie voor bloemen en sprookjes en creëert foto’s die de kijker meenemen naar een andere wereld. Onlangs gebruikte ze de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld, om een botanische tuin om te toveren in haar studio voor een serie portretten van een sprookjesprinses.

Op vroege leeftijd, als kind opgroeiend in Kenia, realiseerde Bella zich de kracht van het voor eeuwig realistisch en tastbaar vastleggen van momenten, die anders verloren zouden gaan. “Het leven kan in een ogenblik van koers veranderen. Niets blijft hetzelfde”, zegt ze. “Fotografie is een manier waarop mensen zich kunnen uiten, of het nu het vastleggen van momenten of het creëren ervan is.”

Nadat ze ongeveer 6 jaar lang werkte aan de ontwikkeling van haar vaardigheden, maakte ze twee jaar geleden de stap naar een full-time carrière in fotografie. Vandaag de dag is ze weg van de onbegrensde mogelijkheden van fotografie. “Er zijn zoveel verschillende manieren om je stem te laten horen via dit medium”, vertelt ze. “Ik vind het heerlijk dat het zowel een manier kan zijn om een moment vast te leggen in de tijd als een uitlaatklep voor creatieve expressie.”

Ze beschrijft haar huidige stijl als bloemig. “Op een of andere manier heb ik altijd bloemen in mijn werk gehad, zelfs in het begin werd ik erdoor aangetrokken zonder dat ik me dat realiseerde”, vertelt ze. “Nu maak ik mijn liefde voor bloemen, sprookjes en de lente zo ongeveer het middelpunt!”

Een voorkeur voor zacht, gediffuseerd licht

Bella maakte voorheen, toen ze zich bezighield met trouw- en evenementenfotografie, regelmatig gebruik van on-camera flash; voor haar huidige werk gebruikt ze deze echter niet. “Het licht is te hard voor het zachte, gediffuseerde licht dat ik graag gebruik”, legt ze uit. “Het is te overweldigend.”

Dus toen we haar benaderden met de vraag of ze de Profoto A1 wilde uitproberen, was ze geïntrigeerd door de mogelijkheden.

“Ik ben een grote fan van Profoto-flitsers, dus toen ze contact met me opnamen over een nieuw product dat ze aan het ontwikkelen waren, wilde ik meteen graag meedoen, mezelf uit mijn comfortzone dwingen en opnieuw de speelsheid ervaren die ik had toen ik voor het eerst een camera in handen kreeg”, vertelt ze.

“De A1 werd gepresenteerd als de kleinste studioflitser ter wereld, dus ik was benieuwd of het alle beloofde hype waar kon maken, en welke verrassingen deze kleine flitser voor me in petto zou hebben.”

Een locatie had ze al in gedachten: Waterperry Gardens in Oxfordshire. “Aan het begin van de zomer heb ik deze tuinen ontdekt en ik wist dat ik daar iets speciaals wilde maken”, zegt ze. “Daarna was het alleen maar een kwestie van alle onderdelen samenbrengen waarmee ik een opvallende scène kon creëren.”

Bella vertelt dat ze foto’s wilde maken die een gevoel van drama met zich mee brachten en die zeggingskracht zouden geven aan hun onuitgesproken verhaallijn. “Op het moment voel ik me aangetrokken tot het vastleggen van koninginnen, vrouwen die sterk zijn en vertrouwen hebben in hun macht. Dit geeft me inspiratie om te creëren, en voor deze opnamen heb ik Joki Lakin gevraagd, een model waarmee ik graag samenwerk. Ze is ook een vriendin.”

Natuurlijk licht op een hoger niveau brengen

Bella voelt zich op haar gemak bij opnamen met natuurlijk licht, maar er zijn ook nadelen aan, vindt ze. “Je kunt niet altijd precies de lichtkwaliteit krijgen om de foto op hoger niveau te brengen”, zegt ze. “Met natuurlijk licht moet je snel, intuïtief en creatief zijn om het meeste te maken van wat je hebt.

“Met de A1’s stelde ik het echter erg op prijs om wat meer beheersing te hebben, en ook om het licht te kunnen vormen. Dit extra aspect helpt om beter werk te leveren, het op een hoger niveau te brengen.”

Voor deze opnamen gebruikte Bella twee A1’s. Een A1 was gewoonlijk op de camera geklikt en werd soms gebruikt om de tweede A1 in te schakelen, die ze gebruikte met de Dome Diffuser of Soft Bounce voor de A1. “Ik wilde zacht licht hebben en het natuurlijke licht waarmee ik werkte versterken”, licht ze toe. “Mijn partner had de tweede A1 op een statief gemonteerd en hij hield het vaak omhoog en bewoog het enigszins totdat ik de zachte, omhullende lichtkwaliteit vond die ik voor ogen had.”

Perfecte vermenging met natuurlijk licht

Bella zegt dat de eerste scène tussen de bloemen samenvatte waarom het gebruik van de A1 zo logisch was. “Ik zag een lichtstraal door de bomen op de achtergrond schijnen. We staken een rookbom af om dat licht te accentueren. Maar op zichzelf ontbrak de magie die ik voor ogen had in de scène, omdat Jodi in de schaduw stond. In de realiteit zag ik haar duidelijk, maar de camera kan vaak niet bij het dynamische bereik van de realiteit.”

Bella’s oplossing was om de A1 op gemiddeld vermogen te gebruiken, samen met de Soft Bounce en de Diffuser, om Jodi te belichten. Het licht werd op een lichtstatief geplaatst en precies boven het kader gehouden. Ze hield een flitser op de camera en gebruikte het als een Air Remote voor het hoofdlicht.

“De zachte verspreiding van het licht verlichtte bovendien de bloemen en de rook op de voorgrond”, vertelt ze. “Dit zorgde voor de perfecte overgang naar het natuurlijke licht van de omgeving. We waren onder de indruk hoe vloeiend het allemaal samensmolt.”

De magie terugbrengen

Op de volgende locatie had Bella weer te maken met te veel schaduw. “De lichtkwaliteit kwam niet overeen met wat we nodig hadden om de scène en de kleding te belichten”, vertelt ze. “Het had alle magie verloren die we erin wilden hebben.”

Gelukkig kon Bella met beide A1’s op lichtstatieven de magie terugbrengen in de foto. “We gebruikten het tweede licht als achtergrondlicht, linksboven in het kader verborgen. Het bracht een grote mate van scheiding in het kader en accentueerde de bladeren.”

Door een Air Remote te gebruiken als trigger voor beide flitsers kon Bella de vermogensinstellingen rechtstreeks vanaf de camera beheersen. “We hielden het hoofdlicht op TTL, dus onafhankelijk hoe dichtbij of ver we het plaatsten om een perfecte overgang te creëren, de intensiteit van het licht ten opzichte van haar gezicht veranderde niet. De combinatie van de twee produceerde een dramatisch, sprookjesachtig resultaat!”

Een donkere sfeer creëren

De derde opstelling was de meest dynamische, voortbouwend op wat Bella al had gedaan in de twee voorafgaande scènes. “We hebben de veelzijdigheid van TTL gebruikt om deze als vullicht in te zetten”, legt ze uit. “Eerst maakten we een foto van de scène en hielden we onze camera-instellingen net genoeg in stand zodat licht vanaf de scène binnen kon kruipen. We hielden een donkere sfeer, het hoofdlicht gecombineerd met de toegevoegde rook accentueerde het model.

“Het beste van deze opstelling was, dat het model door de scène rende en onze assistent haar op de voet volgde. Zelfs met wisselende afstanden tussen hen in kon de TTL de kaders perfect op elkaar laten aansluiten, zelfs met wisselende vermogens. We hebben geen enkel moment gemist en konden voor elke opstelling dezelfde lichtvormers gebruiken.”

In totaal zegt Bella dat de A1 haar creativiteit naar nieuwe niveaus heeft gebracht en dat ze zich meer bewust is geworden van het vormen van licht voor een foto. “Het was fantastisch om de mogelijkheid te hebben een foto te kunnen maken vanuit een hoek die waarschijnlijk niet had gewerkt als ik beperkt was tot slechts natuurlijk licht. Dus hoewel ik met het natuurlijke licht had kunnen werken dat beschikbaar was, zijn de opnamen die ik gemaakt heb met de A1 vanuit verschillende hoeken en perspectieven mijn favoriete foto’s geworden. Het was bijna alsof ik de scène in een studio had opgesteld.”

Bella voegt toe dat verlichting van een goede foto een fantastische foto kan maken. “Deze hulpmiddelen helpen me absoluut om mijn werk op een nieuw niveau te brengen. Ik had het gevoel dat er een hele nieuwe wereld van mogelijkheden voor mij openging, zonder de beperkingen die natuurlijk licht soms met zich meebrengt.”

“Ik zou de A1 niet beschrijven als een speedlight”

Bella zegt dat de prachtige, natuurlijke lichtkwaliteit alle verwachtingen te boven ging en dat ze haar A1’s inmiddels meeneemt naar elke fotosessie.

“Altijd wanneer ik een extra lichtstoot nodig heb, weet ik wat ik moet pakken. Het is snel het meest gebruikte hulpmiddel in mijn cameratas geworden. De indeling is intuïtief, met name als je flitsers voor het eerst gebruikt. Ik kon ze oppakken en er meteen mee aan de slag gaan.”

“Ik zou de A1 absoluut niet beschrijven als een speedlight, en ik ben zelfs begonnen de A1 mee te nemen naar een paar van mijn studio-achtige opstellingen.”

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Nieuw

Profoto A1

Nieuw

Dome Diffuser