Foto: Fabian Wester

Portret

Een bekend hotel en een roltrap naar de metro worden studio’s voor Fabian Wester en de Profoto A1

16 oktober, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

De in Stockholm woonachtige fashion- en lifestylefotograaf Fabian Wester heeft geen eigen studio, dus improvisatie is altijd het magische woord. Onlangs toverde hij het historische hotel Berns en een roltrap naar de metro om tot zijn studio’s voor een serie portretten met de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld.

Fotografie is altijd al een avontuur geweest voor Fabian, die professioneel fotograaf werd in 2013 na een fotografische reis van 30.000 km van Stockholm naar Mongolië. Voor die tijd legde hij het nachtclubleven vast en fotografeerde hij beroemdheden en fonkelende menigten om een van de grootste websites voor uitgaanslevenfotografie van Zweden te maken.

“Ik vind het heerlijk om emoties op te roepen door mijn foto’s voor mensen en bedrijven, door het vastleggen van het echte leven en spontaniteit”, vertelt hij. “De wereld afreizen om steden, natuur en cultuur te bekijken, waarbij het ontmoeten en fotograferen van veel inspirerende mensen de grote bonus is.”

100.000 foto’s met on-camera flash

Fabian, een ervaren gebruiker van on-camera flash, schat dat hij al meer dan 100.000 foto’s heeft gemaakt met on-camera flash in nachtclubs en tijdens festivals en evenementen. “Het gebruik van on-camera flash is een vanzelfsprekend onderdeel van mijn fotografie”, zegt hij. “Een flitser is gewoonlijk een redder in nood wanneer de lichtomstandigheden slecht zijn of wanneer het licht veel verschillende temperaturen heeft. Met bijvoorbeeld warm licht binnen en koud licht dat door een raam naar binnen valt, overwint het flitslicht het gemengde licht en kun je toch de juiste huidtinten creëren.”

“Het is ook leuk om een flitser te gebruiken om de uitstraling volledig te veranderen. Afgelopen zomer fotografeerde ik een groot buitenfeest waarbij de zon scheen, maar ik heb toen een flitser gebruikt om een hardere uitstraling te creëren in de foto’s, hoewel het natuurlijke licht in die situatie goed was.”

Toen we Fabian benaderden om te vragen of hij een nieuw product wilde uitproberen onder het thema ‘The world is my studio’ met de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld, was hij enthousiast over de mogelijkheden.

“Het ontwerp en de kwaliteit van Profoto hebben me altijd al aangesproken. Ik vind het belangrijk om een product te hebben waarop ik kan vertrouwen en Profoto-producten hebben zich daarin wel bewezen”, vertelt hij. “Veel van wat ik fotografeer, kan niet nagedaan worden in een studio. Ik heb maar één kans!”

De wereld is Fabians studio

Hij vond het idee van iets dat zou helpen om van de wereld zijn studio te maken ook interessant, omdat hij elke dag in feite op die manier werkt. “Ik heb geen eigen studio, maar de hele wereld is vol prachtige plaatsen. De enige beperking is je eigen creativiteit”, zegt hij. “Alles van een mooie, versleten betonnen muur op straat tot de rode fluwelen gordijnen in het Berns hotel. En het beste daarvan is: vrijwel alle plaatsen zijn gratis! Met de Profoto A1 heb je dus inderdaad de grootste studio ter wereld, omdat je de hele wereld als achtergrond kunt gebruiken.

Voor het project nam Fabian het model Lisa Tellbe mee naar het historische hotel Berns in het centrum van Stockholm, waar sierlijke plafonds en dat rode fluwelen gordijn zorgden voor een glamoureuze achtergrond.

“In de eerste foto wilde ik een soort beautyportret creëren”, legt hij uit. “Ik wist het een en ander over de ‘gouden hal’ in hotel Berns. Het bleek dat ze daar prachtige rode fluwelen gordijnen hadden hangen, die perfect bij het idee pasten.”

“Ik heb Profoto A1 on-camera gebruikt met de Soft Bounce voor een groot, zacht licht en plaatste een van de A1’s met de Dome Diffuser achter Lisa, recht omhoog gericht op het gordijn achter haar voor een betere lichtverspreiding, om het licht iets zachter te maken op het gordijn en de kleur naar voren te brengen. Beide A1’s werden bediend door de A1 on-camera.”

Binnen enkele seconden klaar voor de start

“Dankzij het eenvoudig uit te lezen beeldscherm en de logische interface had ik alles binnen enkele seconden klaar om te beginnen”, vertelt Fabian. “Dat ik de accessoires gewoon op kan klikken met de magnetische ringen geeft me een goed gevoel en ziet er zeer professioneel uit vergeleken met de lastige klittenbandjes die vaak losraken.”

Hij was ook erg te spreken over het natuurlijke en gelijkmatige licht dat de ronde flitskop levert. “De TTL-modus functioneerde ook zeer soepel en dat gaf me een goede belichting, die ik eenvoudig kon aanpassen. De Soft Bounce levert bijna hetzelfde licht als een softbox in de studio!”

In de tweede foto wilde Fabian meer pit in het licht en daarom koos hij voor een kleinere stralingshoek. “De zoomring op de flitskop past de reflector in de flitser aan”, vertelt hij. “Ik ging dus voor een meer ingezoomde stralingshoek voor een scherper licht, om opzettelijk hardere schaduwen te creëren.”

Gebruiksgemak stimuleert creativiteit

De derde foto was helemaal niet gepland; Fabian bracht Lisa gewoon even naar de metro. Toen hij op het station aankwam, kreeg hij echter een plotselinge inspiratie. “Ik stelde me een foto voor waarin Lisa op die lange, stijlvolle roltrap zit”, legt hij uit. “Het was extra leuk omdat ik nog nooit eerder foto’s had gemaakt op een roltrap!”

Om de foto een beetje meer karakter te geven, gebruikte hij een A1 als een Air Remote on-camera en de andere A1 off-camera als een flitser. “Ik hield de flitser in mijn hand aan de zijkant om het licht wat meer karakter te geven, voor meer schaduw om de contouren van Lisa’s gezicht te onderstrepen.”

Voor deze foto was het gebruiksgemak van de A1 essentieel, anders had hij mogelijk niet eens geprobeerd deze foto te maken. “Een groot, duidelijk beeldscherm met een zeer eenvoudige en logische interface maken de flitser uiterst gebruikersvriendelijk. Ik hoefde de gebruiksaanwijzing niet eens te lezen!

“Het is de eenvoud waardoor je dingen uit wilt proberen die je nog nooit eerder gedaan hebt”, zegt hij. “Als iets moeilijk is, doe je het misschien niet omdat het te veel tijd of energie kost. Wanneer apparatuur eenvoudig en leuk in het gebruik is, gebruik je het vaker en probeer je nieuwe technologieën en ideeën uit.”

Zijn nieuwe werkpaard

Fabian zegt dat de Profoto A1 zijn nieuwe werkpaard wordt en dat hij daarnaar uitziet. “Geen gedoe meer! En om een complete kit met alle benodigde accessoires erin te hebben is fantastisch, want ik heb er een hekel aan als de apparatuur mijn creativiteit afremt. Je uitrusting moet gewoon alles mogelijk maken zonder kopzorgen. Met deze batterij heb ik geen onbetrouwbare AA-batterijen meer nodig en kan ik mijn flitser goed gebruiken met korte recycletijden en goed vermogen.

“Nadat ik de A1 had uitgeprobeerd, realiseerde ik me dat het inderdaad de hele wereld tot mijn eigen studio omtovert. Ik kan nu, waar ik maar wil, foto’s maken met licht alsof ik in een studio werk”, voegt hij toe. “Ze hebben een kleine flitser gecreëerd die alles biedt wat je nodig hebt.”

Al plannen aan het maken voor zijn A1

Fabian ziet ernaar uit om de Profoto A1 in actie te gebruiken samen met zijn Profoto B1, en ook om de A1 zelfstandig te gebruiken bij het fotograferen op festivals. Hij heeft zelfs al een paar foto’s in gedachten.

“Met het Profoto Air Remote-systeem kan de flitser binnen enkele seconden eenvoudig worden aangesloten op andere A1-flitsers of andere Profoto-flitsers. Mijn oude flitsers worden gesynchroniseerd door infrarood, wat betekent dat ze in elkaars zicht moeten staan, en dat beperkte me in situaties wanneer ik een tweede flitser op een andere plaats of ergens achter wilde plaatsen.

“Maar met het bereik van 300 meter kan ik bijvoorbeeld makkelijk een A1 achter de dj plaatsen die staat te draaien en de foto van een afstand maken zonder dat prachtige licht te verliezen”, vertelt hij. “Daarnaast fotografeer ik op festivals waar het licht constant verandert, zowel van richting als van kleur. Om het licht te kunnen beheersen in dit soort situaties is echt heel nuttig.”

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Nieuw

Profoto A1

Nieuw

Soft Bounce