Bruiloft

7.892 belichtingen, 7.892 flitsen: Profoto A1 en Two Mann Studios gaan los op de dansvloer

16 oktober, 2017

Geschreven door: Seth Chandler

Het dansfeest na de receptie is vaak een van de grootste uitdagingen voor bruiloftsfotografen. Om de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld, te testen in de context van Profoto‘s thema ‘The world is my studio’, heeft de Canadese Two Mann Studios een dansfeest georganiseerd in een volledig zwarte conferentiezaal, van vloer tot plafond - de ergste nachtmerrie van een bruiloftsfotograaf.

Het Canadese koppel, Lanny Mann en Erika Jensen Mann, maakt al sinds 2002 foto’s en werd de laatste vier jaar door Fearless Photographers als de twee beste bruiloftsfotografen ter wereld bekroond.

Het begon allemaal op een bergtocht in Patagonië. “Met fotografie konden we de ervaringen van onze reizen over de hele wereld delen met vrienden en familie”, zegt Lanny.

Erika vult aan: “We gebruiken onze camera‘s om vast te leggen wat we interessant vinden. En dat heeft dan weer onze stijl bepaald. Wij zijn dol op pure natuur, epische landschappen en vooral op een vleugje persoonlijkheid. Het samenspel van deze drie dingen is de basis van onze stijl. We hopen dat onze stijl puurheid, oprechtheid en energie uitstraalt.”

“We zien onszelf niet als creatieve fotografen”, gaat ze verder. “We leggen alles het liefst vast zoals het echt is, omdat we volgens ons niets zo interessants als de werkelijkheid kunnen verzinnen.”

“Hadden ze ons in gedachten toen ze deze slogan bedachten?”

Toen Profoto contact opnam met Two Mann Studios en vroeg of ze de Profoto A1, de kleinste studioflitser ter wereld, wilden testen, waren ze enthousiast over de mogelijkheden.

“Collega’s uit onze branche zeggen dat de kwaliteit en betrouwbaarheid van Profoto-producten ongeëvenaard is”, zegt Erika. “Binnen het huidige assortiment van Profoto past er echter niets binnen onze minimalistische principes. Op een bruiloft of eender welke andere locatie willen we gewoon aan de slag met een enkele schoudertas.”

Dat komt grotendeels door het feit dat het koppel een achtergrond heeft als documentairefotografen op locatie, en dus niet als studiofotografen. Bij het horen van het thema ‘The world is my studio’ had Lanny de instinctieve reactie: “Hadden ze ons in gedachten toen ze deze slogan bedachten?”

Geen wonder: Hun passie voor reizen is de grondslag van hun hele activiteit - en levensstijl - zodat Erika en Lanny overal ter wereld kunnen werken met niet meer dan een laptop en simpele fotografieapparatuur. Het koppel heeft zelfs hun twee jonge kinderen van school gehaald en meegenomen op wereldreis naar zes continenten, en deze ervaring hebben ze dan vastgelegd in foto‘s en blogteksten. “‘The world is our studio’ komt dus eigenlijk perfect overeen met onze huidige levensstijl”, zegt Erika.

De ergste nachtmerrie van een fotograaf

Met het idee om voor dit project de werkelijkheid vast te leggen in het achterhoofd, heeft het koppel een zo realistisch mogelijk dansfeest georganiseerd door een aantal bruiloftsfotografen en -planners uit Calgary uit te nodigen bij een plaatselijke discotheek.

Om de uitdaging nog wat uit te breiden, heeft Two Mann een lelijke conferentiezaal met zwarte muren en een zwart plafond geboekt, waar licht dus in geen geval kan weerkaatsen. “In Calgary staat deze zaal bekend als de ergste nachtmerrie van een fotograaf”, zegt Lanny.

7.892 foto’s, 0 missers

Een dansfeest is overigens het enige moment van een bruiloft waarbij Two Mann consistent gebruikmaakt van flitsers en waar hun huidige apparatuur dus tekortkomt. “Afhankelijk van hoe wild het eraan toegaat, maken we tussen de 5.000 en 8.000 foto’s op de dansvloer”, zegt Erika. “Met ons huidige systeem verbruiken we zo’n 35-40 AA-batterijen, waardoor we minstens een derde van onze foto’s missen omdat we de flitser niet snel genoeg kunnen recyclen.”

Lanny voegt hieraan toe dat de manier waarop ze fotograferen afwijkt van studiofotografen, omdat zij geen controle hebben over ALLE kleine variabelen, die toch echt wel het verschil maken. “De werkelijkheid speelt zich af voor je camera”, zegt hij. “Dat heb je niet onder controle. Je moet er gewoon het beste van maken.

Meestal moet je gewoon hopen dat alles perfect uitkomt, dat de camera op de juiste persoon én op het juiste moment focust en dat de sluiter net getriggerd wordt wanneer je onderwerp, of z’n haar, in de perfecte positie staat. Die kleine microseconden. En dan nog hopen dat de flitser afgaat!”

Gelukkig maar dat de Profoto A1 zijn slogan ‘Never miss a shot’ keer op keer waarmaakt. “Tijdens de Profoto-photoshoot werd onze sluiter 7.892 keer getriggerd en ging de flitser 7.892 keer af - elke keer dat de sluiter klikte. En dat allemaal met maar één batterij!”, zegt Lanny. “We missen dus geen foto’s meer doordat onze flitser niet afgaat, wat GEWELDIG is!”

De dansvloer in geuren en kleuren

Tijdens de fotoshoot gebruikten Erika en Lanny voornamelijk een Profoto A1 naast de camera, met een tweede A1 op de camera als trigger. Voor een dramatisch zwart-witbeeld van de bruid gebruikte Two Mann het omgevingslicht van de dj-console om de voorgrond te belichten. Een enkele flitser op de danser via de rechterkant van de camera, zo’n 90 graden van het onderwerp. “In sommige gevallen werkt een zwart-witfoto beter, afhankelijk van de lichtsituatie”, zegt Lanny. “Heb je bijvoorbeeld een dramatisch, hard licht, dan kan een zwart-witfoto dit beter tot zijn recht laten komen.”

Soms gebruikten Erika en Lanny een enkele Profoto A1 voor meer dan een functie. Voor een foto die gemaakt werd tussen de benen van de gast die de bruidegom speelde, stond de camera bijvoorbeeld op de grond met een Profoto A1 op de camera als trigger. Een assistent met een monopod hield een tweede A1 in een hoek van 80° gericht op de gast die de bruid speelde. “Je hebt gewoon een off-camera flash van de zijkant nodig”, verklaart Lanny. “Maar die ene flitser zorgt er ook voor dat de benen van de bruidegom van achtergrondlicht voorzien zijn. Hij zorgt dus voor zijlicht op de bruid en randlicht op de benen van de bruidegom.”

Randlicht en prachtige huidtinten

Toen de mistmachine tevoorschijn werd gehaald, zorgden Erika en Lanny ervoor dat hun onderwerpen van een achtergrondlicht werden voorzien, met randlicht in de mist met een Profoto A1 en een tweede A1 op de camera, terwijl de Bounce Card van de A1 voor vullicht zorgde. “Dit hebben we gedaan omdat we wisten dat de mist de terugflitser heel goed zou oppakken en om in feite een canvas voor de danser te creëren”, zegt Erika.

Two Mann merkte bovendien dat de TTL-functie van de Profoto A1 het eenvoudig maakte om in combinatie met omgevingslicht te werken. In een bepaalde foto hebben ze het licht van de dj gebruikt om een achtergrondlicht te voorzien voor de mist, terwijl een Profoto A1 naast de camera werd geplaatst, zo’n 90° links van de danser.

Een andere foto legde het moment vast toen een jonge vrouw haar hoofd achterover gooide en haar haar in het rond liet vliegen. Om deze foto te maken, plaatste Two Mann een Profoto A1 achter haar als randlicht en gebruikte het koppel een tweede A1 met de Bounce Card voor zachte, prachtige en natuurlijke huidtinten.

“Het meisje liet haar haar echt alle kanten opvliegen, en we weten uit ervaring dat haar echt op prachtige wijze achtergrondlicht kan oppakken”, zegt Erika.

De eenvoud van de A1 zorgt voor gemoedsrust

Al deze combinaties waren mogelijk zonder enige voorafgaande ervaring met de Profoto A1 of zelfs een handleiding. Two Mann kreeg gewoon twee uur de tijd om uit te vogelen hoe de Profoto A1 werkt voor het feest begon, waarvoor ze twee A1‘s mochten lenen op de dag van de shoot.

“Twee uur voor het dansfeest begon, kregen we de flitsers in onze handen”, zegt Lanny. “En we kregen niet eens een handleiding! Het feit dat we er zo snel mee aan de slag konden, spreekt dus boekdelen. Wij zijn er dol op omdat we het gebruik van een flitser altijd op een heel niet-technische manier aanpakten. Voor ons ging het nooit om f-stops, sluitersnelheden en lichtopbrengst. We proeven de soep en als er meer of minder zout nodig is, dan passen we ons gewoon aan - hetzelfde geldt dus voor flitsers.

“En zo zijn deze flitsers ook ontworpen. Op de achterkant staan in het groot de getallen 2-10, dus je hoeft eigenlijk alleen maar te kiezen.”

“Het gaat ons niet puur om de apparatuur”

Het gebruiksgemak was perfect voor het koppel. “Het gaat ons niet puur om de apparatuur, we zijn niet wild van technologie en hoe een camera precies werkt interesseert ons in de verste verte niet”, zegt Lanny. “We willen vermijden dat we focussen op onze apparatuur en voor ons is het altijd belangrijk geweest om alles zo compact, licht en eenvoudig mogelijk te houden. Als onze apparatuur ons werk in het gedrang brengt, kunnen we sommige momenten, zo vluchtig als ze zijn, gewoonweg niet vastleggen.”

Erika voegt toe dat ze altijd zo goed mogelijk in het moment proberen te blijven. “Apparatuur kan ons werk niet alleen fysiek in het gedrang brengen, maar ook mentaal. Het idee is om samen op de dansvloer te staan, in het moment te werken en 100% mentaal aanwezig zijn, zonder je zorgen te hoeven maken om de instellingen van je flitser en andere technische variabelen.

Een paar dagen na het feest waren we foto’s aan het maken op een bruiloft en we misten de A1’s toch wel. Het is gek hoe snel je lichaam en geest zich kunnen aanpassen aan iets beters.”

Geschreven door: Seth Chandler

Producten die in dit verhaal gebruikt worden

Nieuw

Profoto A1

Nieuw

Bounce Card