Alexvi avslöjar hur han skapade omslaget för GQ

13 augusti, 2018

Av: Alexvi

Alexvi är en välkänd kinesisk fotograf. Han är den fotograf som Ang Lee oftast samarbetar med i Kina och han dokumenterar Ozzy Osbournes vardagsliv. Han har även jobbat för regissörer, skådespelare, artister och de flesta kändisarna i Kina.

Alexvi är född 1984 och är Profoto-ambassadör i Kina där han balanserar konst och affärsverksamhet på ett mästerligt sätt. Han samlar inspiration från sin vardag, vilket resulterar i ett tyst men insiktsfullt arbete med många olika perspektiv. På ett sätt kan han ses som konstnär snarare än modefotograf.

Han är grundaren av ASTUDIO och har tagit bilder till omslag för många mode- och konstmagasin, bl.a. kinesiska GQ, Esquire, Bazaar Art, ELLEMEN och Traveller.

2015 tilldelades hans fotobok ”Lonely Planet” Photobook Awards Martin Parr Edition på Lianzhou Foto Festival och i juni 2016 vann hans projekt “Peking Apartments” Fine Art Photography Awards i London. Utöver arbetet som fotograf är Alexvi även regissör och filmfotograf. 2016 ansvarade han för en utställning på UCCA, ett av Kinas mest kända konstgallerier. Nio inflytelserika kinesiska konstnärer ställde ut.

Omslaget för septemberutgåvan av kinesiska GQ

I juni i år anlitade tidskriften GQ Alexvi att ta omslagsbilden för septemberutgåvan av kinesiska GQ. Om du har sett dokumentären ”The September Issue” vet du att septemberutgåvan är årets tjockaste och viktigaste utgåva. För fotografer är det dessutom ett erkännande av deras yrkeskunskap. 

Ända sedan första numret av kinesiska GQ har det blivit tradition att septemberutgåvans omslag pryds av tio av årets mest intressanta och inflytelserika personligheter inom affärsliv och underhållning. Det kan vara en riktig utmaning att få alla dessa upptagna personer att på samma gång vistas i ett och samma rum.  

De senaste åtta åren har kinesiska GQ provat på många fantastiska kompositioner och teman för omslagen, men det är inte lätt att få till ett sådant klassiskt gruppfoto som det Annie Leibovitz tog för Vanity Fair.

Att lyckas med bilden

Viscon, kreativt ansvarig för kinesiska GQ, kom på en rolig och djärv idé – att alla de tio personerna står i en cirkel och tittar ned mot kameran. På grund av det varierande avståndet mellan motiven och kameran skapar modellerna en överlappningseffekt.

För att prova om idén var genomförbar samlade de ihop tio medarbetare, iscensatte fotograferingen med dessa som modeller och identifierade potentiella problem. Ljussättningsanordningen designades för att imitera naturligt solljus bakifrån, men även modellernas ansikten behövde ljussättas.

Hela bilden skulle vikas två gånger och därmed delas in i tre delar, men samtidigt måste synliga skarvar i modellernas ansikten undvikas. Dessutom måste bilden i dess fulla bredd fungera väl som utvikbar affisch.

Eftersom bilden var tvungen att se äkta ut – och skapa känslan av att alla modeller fick plats i en och samma bild – var Alexvi tvungen att lista ut vilken brännvidd som fungerade bäst, så att han fick till rätt perspektiv trots att kompositionen bestod av flera olika nivåer. Den slutgiltiga bildskalan skulle vara cirka 1:2, så han tog hjälp av perspektivförhållandena i exempelbilderna tagna med Hasselblad Xpan.

Alexvi kunde ha efterliknat fågelperspektivet genom att justera linsens förvrängning och kameravinkeln, och därmed låtit modellerna stå med rak rygg. Men efter lite funderingar bestämde han sig för att lägga sig på marken och skapa en mer dramatisk effekt, med modeller som tittar ned mot kameran. Om du tittar på omslaget ser du vilken fantastisk bild det är, men de som var med vid fotograferingen såg en stor ”smörgås” bestående av fotograf och reflektor.

Ljussättningsanordningen och ”smörgåsen”

Efter ett antal experiment kom Alexvi och hans team fram till denna unika fotograferingsmetod: en Pro-8a rakt uppifrån, en 3 x 3 m² solskärm och en RFi Softbox 5’ Octa, som ger mjukare ljus.

För att se till att modellerna var ljussatta ordentligt lade de en vit bräda som reflektor ovanpå Alexvi och skar ut en 10 cm stor kvadrat för kameran. Som du kan se ser hela ljussättningsanordningen ut som en smörgås.

För projektet skulle 18 personer fotograferas på olika platser, så man var tvungen att ha en flyttbar studio. Ibland var taket inte högt nog, så Alexvi använde sig av två ljuskällor som belyste en vit bakgrund och lät ljuset reflektera jämnt. Samtidigt placerade han en LED-lampa på marken för att underlätta fokus. 

Under en fotograferingsperiod på tre månader spenderade Alexvi flera dagar liggandes på marken. ”Det kändes obekvämt att fotografera stående efter att jag upplevt hur det kändes att fotografera liggandes. Denna insikt var en helt oförglömlig känsla”, berättade han.

Alexvis tips för att bli en bättre fotograf

Om du vill försöka dig på ett större projekt är det bäst att ha ett par övningssessioner innan du tar dig an den faktiska fotosessionen. Personer som har bråttom och mycket att göra vill helst inte agera försökspersoner till fotografen. Så se till att du är förberedd.

Låt dig inte hindras av vad du har sett eller upplevt. Få inspiration från alla delar av livet och skapa någonting nytt, någonting som bara finns i fantasin. En ljussättningsanordning formad som en stor smörgås är inte det vanligaste sättet att ta ett porträtt på, men det känns helt naturligt när du ser resultatet. Dina fotograferingsmetoder behöver inte begränsas av andra. Titta på hur andra går tillväga och gå sedan ännu längre. Var djärv och innovativ.

Och kom ihåg: med hjälp av stora softboxar eller softlight-tillbehör kan man imitera molnigt ljus. Om du inte kan så mycket om ljussättning föreställer du dig solljus genom molnen och försöker imitera det.

 

Av: Alexvi

Använda produkter i denna berättelse

ProHead Plus

Ett klassiskt lamphuvud som levereras med en Zoom Reflector
Från 20 325 kr

RFi Softbox Octa

Perfekt för smickrande porträtt
Från 2 300 kr

Air Remote

För synkronisering och manuell styrning av alla typer av Profoto Air-ljuskällor
Från 2 600 kr