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La lumière change tout avec Brandon Woelfel et le C1 Plus

18 septembre, 2019

Écrit par: Steven Hanratty

Accompagnez Brandon Woelfel lors de sa première séance photo avec le Profoto C1 Plus à New York et découvrez avec lui à quel point cet outil de création est unique et puissant.

À Long Island, dans l’État de New York, un jeune créateur d’images redéfinit la photographie. Son travail est singulier et unique, plein de jeux de lumière colorés et de fantaisie. Dire que son travail est populaire est un euphémisme. Et pour preuve, Brandon Woelfel est suivi par 3 millions d’abonnés sur Instagram alors que bon nombre des photographes professionnels les plus chevronnés se contentent de 50 000 abonnés.

Il était donc tout à fait naturel que Profoto contacte Brandon pour tester son tout nouveau flash, le Profoto C1 Plus.

Depuis de nombreuses années, Profoto fabrique les meilleurs flashes pour les plus grands photographes professionnels du monde. Avec le C1 Plus, Profoto a conçu un flash pour tous les passionnés de création d’images.

La méthode suivie par Brandon

La méthode de Brandon est plutôt organique. « J’aime ne pas verrouiller à l’avance toutes les étapes d’une séance. Je trouve que c’est l’inspiration sous sa forme la plus pure qui permet de passer du concept à la prise de vue, et non tous les aspects techniques requis pour obtenir le résultat souhaité. Si je ne ressens pas une véritable passion pour une séance photo, mon travail en souffre. »

L’inspiration est toujours à portée de main pour Brandon, qui vit à quelques minutes de train de la métropole la plus animée, la plus influente et la plus créative au monde. Cette situation constitue sans conteste un atout supplémentaire.

« Mes influences viennent d’autres photographes inventifs et de mon environnement. Grandir près de New York a fait progresser mon art. L’énergie et le rythme palpitant de la ville m’ont apporté d’innombrables nouvelles collaborations et relations. »

Tout est une question de lumière

Dès la prise en main, Brandon a immédiatement compris le potentiel du C1 Plus. « J’ai été époustouflé par la manière dont Profoto a réussi à installer un flash aussi puissant dans une unité aussi petite. Mais ce qui m’a le plus impressionné, c’est que cet outil d’éclairage peut être associé non seulement à mon reflex numérique mais aussi à mon iPhone. »

La lumière est un outil essentiel pour Brandon. « Bien que je n’exploite pas toujours la lumière du jour, j’ai recours à de nouvelles techniques d’éclairage qui illuminent mes sujets, des éclairages artificiels continus aux accessoires d’éclairage en passant par les phares d’une voiture. J’ai trouvé que cette façon de travailler m’aidait à repousser les limites de ma créativité. »

Pour sa séance avec le Profoto C1 Plus, Brandon a choisi de rester près de chez lui, car il estimait que ses images seraient plus authentiques s’il réalisait des séances photo dans des lieux familiers. Il a d’abord utilisé son studio à domicile où il avait de nombreux accessoires à portée de main avant de se diriger vers un parc historique local dans la rue. Enfin, à l’approche de l’heure bleue, lui et son équipe se sont dirigés vers un quai local.

Du jaune et encore du jaune

Dans son studio à domicile, Brandon a choisi un thème à la dominante jaune. Sa modèle Cailee Rae se tenait devant un fond jaune vif, des fleurs jaunes à la main. Avec son iPhone, Brandon a tout d’abord pris quelques photos en utilisant uniquement le Clic Dome sur le C1 Plus. Plus tard, il a choisi d’empiler un Clic Gel Yellow sur le flash avec le Clic Dome afin de produire une sensation plus intense. « En faisant des essais avec un éclairage dramatique que j’ai paramétré dans Profoto Camera, j’ai constaté qu’il produisait un superbe look haute couture pour les images finales. »

Un extérieur nuageux

Lorsque Brandon et Cailee sont arrivés au parc local, le ciel était devenu un peu terne et couvert. « La lumière ambiante produisait des zones inégales sur la peau de Cailee. C’est donc là que le C1 Plus s’est avéré utile. Comme je souhaitais obtenir une lueur d’heure dorée. j’ai connecté le C1 Plus à Profoto Camera via Bluetooth et j’ai défini une température de couleur plus chaude. J’ai ensuite déplacé le C1 Plus que je tenais dans ma main libre jusqu’à ce que la lumière sur le visage de Cailee soit parfaite. »

En basse lumière

Pour la dernière séance, Brandon et Cailee se sont dirigés vers un petit port de Long Island Sound. Là-bas, ils ont trouvé une cabane en bois parmi les bateaux amarrés. Le soleil qui était au-dessous de l’horizon offrait cette ambiance typique de l’« heure bleue ». Ces conditions de lumière sont habituelles dans le travail de Brandon Woelfel.

« Le C1 Plus était notre seule source de lumière et il ne nous a pas déçus. » Brandon a placé le C1 Plus avec un Clic Dome à l’intérieur d’un livre évidé utilisé comme accessoire, tandis que Cailee se tenait contre le mur extérieur de la cabane malmené par les intempéries, le « livre » ouvert entre ses mains.

« J’avais décidé de créer une ambiance envoûtante et conceptuelle avec le Profoto C1 Plus en éclairant le visage de Cailee avec une lumière douce semblant provenir de l’intérieur du livre. Encore une fois, lors de la prise de vue avec mon iPhone, j’ai travaillé avec le flash et expérimenté des tons plus chauds avec la fonction de lumière continue, qui est également parfaite pour les vidéos. »

Bienvenue à Brooklyn

Le lendemain, Brandon s’est rendu à Brooklyn où il a rencontré la modèle, Charlotte McKee. L’endroit choisi comprenait un magnifique mur de miroirs décorés, avec des formes et des tailles différentes qui constituaient une toile de fond parfaite.

« Il y avait des fenêtres de chaque côté du mur rempli de miroirs, ce qui créait un fort contre-jour autour de Charlotte. J’ai utilisé le C1 Plus avec un Clic Dome pour apporter un peu de lumière au premier plan afin de compenser ce contre-jour. Pour ajouter une autre couche, j’ai demandé à Charlotte de tenir un miroir afin de pouvoir capturer son reflet. Ici, j’ai choisi d’utiliser mon Nikon Z7 connecté au C1 Plus via le déclencheur Profoto Connect et, honnêtement, c’était aussi simple que de photographier avec mon iPhone.

Jouer avec la lumière

Pour la dernière image, Brandon a trouvé un coin intimiste rempli de livres dans une autre pièce du lieu. « J’ai remarqué que la zone dans laquelle nous réalisions la séance présentait des touches de vert à plusieurs endroits. J’ai donc empilé un Clic Gel Scarlett avec le Clic Dome sur le C1 Plus. J’ai choisi de photographier en lumière continue, car cela me permettait de voir facilement ce que j’allais obtenir. »

« De nouveau, j’ai choisi de photographier avec mon iPhone, et le C1 Plus associé au Clic Gel m’a permis d’obtenir une combinaison de couleurs fascinante que j’ai adorée. »

Pendant la séance photo, Brandon était déterminé à essayer à peu près toutes les fonctions du C1 Plus. La petite taille et la nature super portable du flash lui ont permis de faire des tests et de jouer avec la lumière. « J’ai adoré photographier avec le flash dans la main tout en déclenchant à partir du bouton situé sur le côté du C1 Plus. Pendant la séance, j’ai déplacé le flash sans arrêt autour du sujet jusqu’à trouver le juste équilibre. »

Les réflexions de Brandon

« Avec le C1 Plus, j’ai maintenant un flash portable et léger que je peux emporter partout avec moi. Un flash que je peux utiliser lors de prises de vues professionnelles avec des clients ou pour de simples portraits iPhone avec des amis.

Et en plus de cela, je peux maintenant apporter la qualité d’un flash professionnel aux images de mon iPhone. J’utilise toujours mon iPhone pour capturer du contenu lors de mes déplacements, en particulier pour les réseaux sociaux. Avec le C1 Plus dans ma poche, mes images prises sur mobile peuvent être aussi professionnelles que celles que je capture avec mon reflex numérique. »

Une conclusion pour les futurs créateurs d’images

« Mon meilleur conseil pour les photographes ou les créateurs en herbe est de ne jamais se laisser décourager : créez l’art que VOUS voulez créer. Vous pouvez avoir l’impression que le monde de l’art est sursaturé par les œuvres d’autres créateurs, mais votre travail a toujours sa place. Plonger la tête la première dans cette discipline s’accompagne de nombreux défis, mais l’expérience que vous gagnerez en persévérant se verra dans votre travail. »

 

Écrit par: Steven Hanratty

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